Por qué la concentración es un superpoder en el aula: Una entrevista con el autor Doug Lemov

La atención debe prestarse. En medio de las crisis cada vez peores de alfabetización y numeración en nuestras escuelas, Doug Lemov, ex maestro, experto en educación y autor del bestseller “Enseñar como un campeón”, cree que debería haber una conciencia mucho mayor sobre lo que dice la investigación acerca de cómo funciona el cerebro, y que los padres y maestros deben saber cómo aprenden mejor los niños.

Divertido, cálido y modesto, Lemov recientemente se tomó unos minutos lejos de su último libro para hablar sobre cómo podemos conectar mejor lo que sabemos sobre la cognición con lo que hacemos en el aula. Estas ideas sobre la ciencia del aprendizaje moldean la forma en que él piensa sobre todo, desde el enfoque hasta la participación, desde el uso de teléfonos celulares en la escuela hasta por qué los niños deberían leer libros completos, y no solo fragmentos, para potenciar la comprensión de lectura.

¿Es posible que la disminución del enfoque de los estudiantes sea parte de la razón por la que las puntuaciones en los exámenes han caído en picado? ¿Podría ser una causa de las crisis de alfabetización y numeración?

Sí. En dos niveles. La atención es siempre la moneda del aprendizaje. Para aprender algo, primero debes prestarle atención y mantener esa atención. Cuando la atención está fragmentada, tanto el aprendizaje como el rendimiento se ven disminuidos. Y, por supuesto, un hábito de prestar menor atención reduce el aprendizaje a largo plazo. Entonces, los estudiantes aprenden menos y pueden producir versiones más pobres de lo que saben cuando su enfoque está disminuido.

¿Por qué los teléfonos celulares y otros dispositivos en el aula podrían disminuir el enfoque?

Están diseñados por las mentes más brillantes de la sociedad para hacer precisamente eso. Están diseñados para interrumpir y redirigir la atención hacia las cosas en tu teléfono. Ese es el modelo de negocio: obtener la atención. Para lograrlo, debes crear un consumidor maleable.

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Y los humanos tienen la tendencia a responder a estímulos nuevos e inesperados. Evolucionamos para hacer esto porque lo nuevo e inesperado a menudo era —o fue— importante en términos de supervivencia. ¿Escuchas un ruido nuevo en el bosque que nunca habías escuchado antes? Si quieres que tus descendientes pasen a la modernidad, es mejor que prestes atención particular.

También somos especialmente sensibles a las “recompensas variables e impredecibles” —queremos afirmación— estamos cableados para ser sociales porque somos débiles como individuos y nunca podríamos competir con otras especies y solo sobrevivimos la evolución porque nos unimos.

La formación de grupos es un imperativo evolutivo. Somos hiper sensibles a si todavía somos queridos y amados por el grupo porque si no, sabemos que estamos en riesgo. Las recompensas impredecibles y variables hackean ese sistema. Siempre nos preguntamos si hemos obtenido esos “me gusta”… y cuando lo hacemos, recibimos un pequeño golpe de dopamina en nuestro cerebro. Y, al final, el cerebro es neuroplástico. Se conecta como se activa. Si estás constantemente distraído, constantemente buscando afirmación, llegas a necesitar la distracción y la afirmación, estar conectado para esperarla.

Primero necesitas tu teléfono celular cerca de ti todo el tiempo, pero después de un tiempo tu teléfono celular está dentro de ti. Su influencia está conectada a ti incluso cuando no está presente.

¿Y retirar los teléfonos celulares también ayudaría a construir la participación de los estudiantes?

Ayudaría a los estudiantes a prestar mucha mejor atención y a reconstruir habilidades de atención. Y reduciría la ansiedad del mundo sombrío de las redes sociales. La escuela de mi hija prohibió los teléfonos celulares este año. Ella no estaba feliz porque le encanta escuchar música. Y sospechaba que yo podría haber tenido algo que ver con ello. Así que estaba molesta la primera semana. Pero el viernes vino a mí y dijo: “Papá, no dejes que esto se te suba a la cabeza, pero no puedo creer lo mucho más feliz y menos estresada que estoy sin mi teléfono. Es como si esta cosa que siempre estaba en mi mente se hubiera ido.”

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¿Qué es importante entender sobre la cognición, cómo funciona la memoria de trabajo, por ejemplo, al enseñar a los niños a leer o hacer matemáticas?

La memoria de trabajo es la capacidad del cerebro de pensar activa y conscientemente en algo. Definitivamente es un superpoder, y su efectividad está directamente relacionada con las habilidades de atención y enfoque. Pero el aprendizaje es, diría un científico cognitivo, un cambio en la memoria a largo plazo. De hecho, no aprendemos la mayoría de las cosas en las que pensamos. En su lugar, olvidamos. Y de nuevo, la atención es uno de los principales impulsores del proceso de codificación —que es llevar lo que pensamos a nuestra memoria a largo plazo.

¿Por qué importa el conocimiento previo?

La comprensión de lectura no es un conjunto de habilidades formalistas. Practicar hacer inferencias sobre “Tuck Everlasting” no me ayudará a hacer inferencias sobre “La casa de la pradera” porque resolver la ambigüedad en cualquier texto exige conocimiento previo. Haces la inferencia de que algo especial está sucediendo en el pueblo cuando estás leyendo “La casa de la pradera” porque las niñas se bañan un miércoles por la noche. Y si sabes que la gente en la pradera en el siglo XIX solo se bañaba para ir a la iglesia los domingos y en ocasiones especiales —porque bañarse requería traer agua del pozo y cortar leña para calentarla olla por olla, y era increíblemente laborioso— si sabes eso, haces la inferencia, y si no, no lo haces. Así que una vez que los estudiantes son lectores fluidos, el conocimiento previo es la mayor influencia en la comprensión.

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¿Por qué es importante que los niños lean libros completos, en lugar de solo leer fragmentos, para fomentar la comprensión de lectura?

La vida es compleja. Un libro es una reflexión a largo plazo sobre un tema. Un narrador casi nunca ve el mundo al final de la misma manera que al principio. Comprender el mundo lleva 200 páginas, y eso en realidad es un mejor reflejo de la humildad y profundidad que se necesita para navegar por el mundo que la creencia de que podemos contar la historia de nuestras vidas completamente en formas radicalmente truncadas.

Solo puedes leer completamente si entiendes la “voz”… ¿quién es esta persona que me está hablando, y cómo se comunica? ¿Cuáles son las brechas entre lo que dicen y lo que son? Una relación a largo plazo con una voz narrativa sostenida es necesaria para las formas más profundas de comprensión.

¿Por qué leemos menos profundamente en línea? Si hay menos activación cerebral al leer en pantalla, como sugiere alguna investigación, ¿por qué no animamos a los niños a leer libros impresos?

No estoy seguro de por qué no lo hacemos, pero tal vez necesitamos una frase corta y concisa para recordarnos que el aprendizaje y la lectura son mejores sin pantallas. Así que mi frase es: alto texto; baja tecnología.