Huracán Beryl arrasa la Isla de Carriacou en Granada

Un poderoso huracán de categoría 4 comenzó a barrer las Islas del Caribe oriental el lunes, haciendo un devastador impacto en Carriacou, una pequeña isla al norte de Granada, según funcionarios. En una sesión informativa transmitida por redes sociales, el primer ministro Dickon Mitchell de Granada dijo que Carriacou había sido “aplastado” en solo media hora y que los funcionarios del gobierno también esperaban “daños extremos” en la isla vecina de Petite Martinique. La fuerza del huracán Beryl, el primero de la temporada de este año, dejó un rastro de destrucción a su paso al tocar tierra: árboles partidos por la mitad, marejada ciclónica extensa y techos volados mientras los vientos alcanzaban más de 150 millas por hora. No había electricidad en ninguna de las islas y la comunicación era difícil, dijeron los funcionarios. El Sr. Mitchell dijo que la escala completa de los daños en Carriacou y Petite Martinique no sería clara hasta el lunes por la noche, agregando que viajaría a Carriacou tan pronto como fuera seguro hacerlo. “Hubo devastación por todas partes”, dijo el primer ministro. “Por lo tanto, esperamos que tengamos que pasar rápidamente a la evaluación de daños y al modo de recuperación y estabilización”. También surgieron informes iniciales de daños en la capital de Granada, St. George’s, a medida que la tormenta pasaba por la isla principal. El techo de una estación de policía fue arrancado y un hospital tuvo que evacuar a los pacientes a un nivel inferior después de que su techo sufriera daños. Beryl fue una anomalía en lo que ya es una temporada de tormentas inusualmente activa, que se extiende hasta finales de noviembre. Según los pronosticadores, es el tercer gran huracán jamás registrado en el Océano Atlántico en junio, y la primera vez que una Categoría 4 se ha materializado tan temprano en la temporada. “Incredible doesn’t cut it. This truly is something else of a hurricane”, dijo Noah Bergren, meteorólogo de Fox 35 Orlando en Florida. “Será una tormenta de movimiento rápido, pero durante algunas horas será simplemente el infierno en la tierra”. La tormenta también fue histórica por el corto tiempo que tardó en fortalecerse de depresión tropical a huracán importante, 42 horas, un resultado directo de las temperaturas de la superficie del mar por encima del promedio. La rápida escalada fue un logro registrado solo seis veces en la historia de los huracanes del Atlántico. Los funcionarios de Barbados dijeron el lunes que la isla había sido afortunada de no haber sufrido lo peor de Beryl. La primera ministra de Barbados, Mia Mottley, dijo en una transmisión nacional desde el centro de operaciones de emergencia de la isla que hasta 20 barcos de pesca, incluidos dos cruceros populares, podrían haberse hundido. Aún así, agregó, “Esto podría haber sido mucho peor para nosotros”. Aproximadamente 40 hogares se sabe que han sufrido daños en el techo o estructurales hasta ahora, dijo, aunque se espera que ese número aumente a medida que más de 400 residentes regresen a casa desde los refugios. La gente en todo el Caribe oriental comenzó a prepararse para la tormenta durante el fin de semana, incluidos aquellos que hacían algunas compras de última hora de suministros. “Los huracanes no son algo que tomamos a la ligera en casa como familia”, dijo Fleur Mathurin, quien vive en Santa Lucía, donde algunas partes de la isla estaban experimentando cortes de energía. “Habiendo pasado mi familia, mis abuelas, bisabuelas, por los huracanes Allen y Gilbert, esto es algo que siempre nos predicen”. A partir de la tarde del lunes, se esperaba que la tormenta continuara abriéndose paso por el Caribe, alcanzando a Jamaica con posibles condiciones de huracán para el miércoles, según el Centro Nacional de Huracanes. Julius Gittens contribuyó con el informe desde Christ Church, Barbados; Linda Straker desde Gouyave, Granada; Kenton X. Chance desde Kingstown, San Vicente; Sharefil Gaillard desde Gros Islet, Santa Lucía; y Maria Abi-Habib desde la Ciudad de México.

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