Generales israelíes, escasos de municiones, quieren un alto el fuego en Gaza.

Los principales generales de Israel quieren comenzar un alto el fuego en Gaza incluso si mantiene a Hamas en el poder por el momento, ampliando una brecha entre el ejército y el primer ministro Benjamin Netanyahu, quien se ha opuesto a un alto el fuego que permitiría a Hamas sobrevivir a la guerra.

Los generales piensan que un alto al fuego sería la mejor manera de liberar a los aproximadamente 120 israelíes que aún están detenidos, tanto muertos como vivos, en Gaza, según entrevistas con seis funcionarios de seguridad actuales y anteriores.

Después de la guerra más larga de Israel en décadas, los generales también creen que sus fuerzas necesitan tiempo para recuperarse en caso de que estalle una guerra terrestre contra Hezbollah, la milicia libanesa que ha estado en una lucha de bajo nivel con Israel desde octubre, dijeron múltiples funcionarios.

Un alto el fuego con Hamas también podría facilitar llegar a un acuerdo con Hezbollah, según los funcionarios, la mayoría de los cuales hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos de seguridad sensibles. Hezbollah ha dicho que continuará atacando el norte de Israel hasta que Israel deje de luchar en la Franja de Gaza.

Conocido colectivamente como el Foro del Estado Mayor General, el liderazgo militar de Israel está formado por aproximadamente 30 generales de alto rango, incluido el jefe del Estado Mayor, el teniente general Herzi Halevi, los comandantes del ejército, la fuerza aérea y la armada, y el jefe de inteligencia militar.

La actitud militar hacia un alto el fuego refleja un cambio importante en su pensamiento en los últimos meses, ya que quedó más claro que el Sr. Netanyahu se negaba a articular o comprometerse con un plan posterior a la guerra. Esa decisión ha creado básicamente un vacío de poder en el enclave que ha obligado al ejército a regresar y luchar en partes de Gaza que ya había despejado de combatientes de Hamas.

“El ejército apoya completamente un acuerdo de rehenes y un alto al fuego”, dijo Eyal Hulata, quien se desempeñó como asesor de seguridad nacional de Israel hasta principios del año pasado y que habla regularmente con altos funcionarios militares.

“Ellos creen que siempre pueden volver y enfrentarse a Hamas militarmente en el futuro”, dijo Hulata. “Entienden que una pausa en Gaza hace que la desescalada sea más probable en Líbano. Y tienen menos municiones, menos repuestos, menos energía que antes, así que también creen que una pausa en Gaza nos da más tiempo para prepararnos en caso de que estalle una guerra más grande con Hezbollah”.

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No está claro cuánto han expresado directamente los líderes militares sus opiniones al Sr. Netanyahu en privado, pero ha habido destellos de su frustración en público, así como de la frustración del primer ministro con los generales.

El Sr. Netanyahu desconfía de un alto el fuego que mantenga a Hamas en el poder porque ese resultado podría hacer colapsar su coalición, partes de las cuales han dicho que abandonarán la alianza si la guerra termina con Hamas sin vencer.

Hasta hace poco, el ejército mantuvo públicamente que era posible lograr simultáneamente los dos objetivos principales de guerra del gobierno: derrotar a Hamas y rescatar a los rehenes capturados por Hamas y sus aliados durante el ataque del 7 de octubre a Israel. Ahora, el alto mando militar ha concluido que los dos objetivos son mutuamente incompatibles, varios meses después de que los generales comenzaran a tener dudas.

Desde la invasión de Gaza en octubre, Israel ha vencido a casi todas las brigadas de Hamas y ocupado la mayor parte del territorio en algún momento de la guerra. Pero casi la mitad de los 250 rehenes llevados a Gaza en octubre siguen en cautiverio, y el alto mando teme que una mayor acción militar para liberarlos pueda correr el riesgo de matar a los demás.

Con el Sr. Netanyahu públicamente reacio a comprometerse a ocupar Gaza o transferir el control a líderes palestinos alternativos, el ejército teme una “guerra eterna” en la que sus energías y municiones se erosionen gradualmente incluso mientras los rehenes permanecen cautivos y los líderes de Hamas siguen en libertad. Ante ese escenario, mantener a Hamas en el poder por ahora a cambio de recuperar a los rehenes parece la opción menos mala para Israel, dijo Hulata. Cuatro altos funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato estuvieron de acuerdo.

Se le pidió al ejército que comentara si apoya un alto el fuego, pero emitió un comunicado que no abordaba directamente la cuestión. El ejército está persiguiendo la destrucción de “las capacidades militares y gubernamentales de Hamas, el regreso de los rehenes, y el regreso de civiles israelíes del sur y del norte a salvo a sus hogares”, dijo el comunicado.

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Pero en otras declaraciones e entrevistas recientes, los líderes militares han dado indicios públicos sobre lo que han concluido en privado.

“Aquellos que piensan que podríamos hacer desaparecer a Hamas están equivocados”, dijo el contraalmirante Daniel Hagari, portavoz en jefe del ejército, en una entrevista televisiva el 19 de junio. Dijo: “Hamas es una idea. Hamas es un partido político. Está arraigado en los corazones de la gente”.

Sugerir lo contrario, dijo el almirante Hagari en una crítica velada al Sr. Netanyahu, era “echar arena en los ojos del público”.

“Lo que podemos hacer es erigir algo más”, dijo, “algo que lo reemplace, algo que haga que la población sepa que otra persona está distribuyendo alimentos, que otra persona está proporcionando servicios públicos. Quién es esa persona, qué es eso, eso es para que los tomadores de decisiones decidan”.

El general Halevi, jefe del Estado Mayor, ha intentado recientemente resaltar los logros del ejército, en lo que algunos analistas dijeron que era un esfuerzo por crear un pretexto para poner fin a la guerra sin perder la cara.

Mientras las tropas israelíes avanzaban por la ciudad sureña de Gaza, Rafah, el 24 de junio, el general Halevi dijo que el ejército estaba “claramente acercándose al punto en el que podemos decir que hemos desmantelado la brigada de Rafah, que está derrotada. No en el sentido de que no haya más terroristas, sino en el sentido de que ya no puede funcionar como una unidad de combate”.

El ejército estima que ha matado al menos a 14.000 combatientes, la mayoría de las fuerzas de Hamas. Pero los funcionarios también creen que varios miles de combatientes de Hamas siguen en libertad, escondidos en túneles excavados profundamente bajo la superficie de Gaza, guardando reservas de armas, combustible, alimentos y algunos rehenes.

La oficina del Sr. Netanyahu se negó a comentar sobre este artículo. En un comunicado el lunes, dijo que Israel estaba cerca de “eliminar al ejército terrorista de Hamas”, pero no dijo que esto permitiría a Israel poner fin a la guerra en Gaza.

En una rara entrevista televisiva a finales de junio, el primer ministro descartó las sugerencias de que la guerra debería terminar, pero reconoció que el ejército debería reducir su presencia en Gaza para “mover parte de nuestras fuerzas al norte”.

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Según los funcionarios militares, ese movimiento es necesario para ayudar al ejército a recuperarse en caso de que estalle una guerra más amplia con Hezbollah, no porque Israel esté preparándose para invadir Líbano inmediatamente. Sin embargo, otros informes de noticias han sugerido que Israel podría estar planeando una invasión en las próximas semanas.

Casi nueve meses en una guerra que Israel no planeó, su ejército escasea de repuestos, municiones, motivación e incluso tropas, dijeron los funcionarios.

La guerra es el conflicto más intenso que Israel ha librado en al menos cuatro décadas, y el más largo que ha luchado en Gaza. En un ejército en gran medida dependiente de reservistas, algunos están en su tercera misión desde octubre y luchan por equilibrar la lucha con sus compromisos profesionales y familiares.

Menos reservistas se están presentando al servicio, según cuatro funcionarios militares. Y los oficiales tienen cada vez más desconfianza de sus comandantes, en medio de una crisis de confianza en el liderazgo militar impulsada en parte por su fracaso en prevenir el ataque liderado por Hamas en octubre, según cinco oficiales.

Más de 300 soldados han muerto en Gaza, por debajo de lo que algunos funcionarios militares predijeron antes de que Israel invadiera el territorio. Pero más de 4.000 soldados han sido heridos desde octubre, según estadísticas militares, diez veces el total durante la guerra de 2014 en Gaza, que duró solo 50 días. Un número desconocido de otros sufren de trastorno de estrés postraumático.

Al menos algunos tanques en Gaza no están cargados con la capacidad completa de los proyectiles que suelen llevar, ya que el ejército intenta conservar sus existencias en caso de que estalle una guerra más grande con Hezbollah, dijeron dos oficiales. Cinco funcionarios y oficiales confirmaron que el ejército se estaba quedando sin proyectiles. El ejército también carece de repuestos para sus tanques, excavadoras militares y vehículos blindados, según varios de esos funcionarios.

Todos los oficiales, así como Hulata, dijeron que Israel tiene más que suficientes municiones para luchar en Líbano si cree que no tiene alternativa.

“Si nos ven envueltos en una guerra más grande, tenemos suficientes recursos y personal”, dijo Hulata. “Pero nos gustaría hacerlo en las mejores condiciones posibles. Y en este momento, no tenemos las mejores condiciones”.