Estampida en Evento Religioso en India Mata a Docenas

Más de 100 personas murieron y muchas resultaron heridas en una estampida durante un evento religioso hindú en el estado indio del norte de Uttar Pradesh, donde miles de devotos se habían reunido. La mayoría de los fallecidos hasta ahora han sido mujeres y niños que parecían haberse sofocado en una aglomeración para salir del lugar, en la pequeña ciudad de Hathras, dijo Ashish Kumar, el magistrado del distrito allí. “Hasta ahora, el número confirmado de muertos es de 116 personas”, dijo Chaitra V., un alto funcionario civil en la región administrativa de Aligarh, que incluye Hathras. Funcionarios locales sugirieron que el calor y el hacinamiento desencadenaron el pánico. Testigos presenciales, que hablaron a los medios locales, dijeron que algunas de las víctimas habían caído en una zanja de drenaje unas sobre otras. El evento, una gran reunión de oración hindú, fue organizado por un gurú conocido localmente como Bhole Baba, quien ha estado liderando tales reuniones durante más de dos décadas. El aplastamiento ocurrió al final de la reunión, que se llevó a cabo bajo una gran carpa. Rajesh Singh, un oficial de policía en Hathras, dijo que un permiso para el evento permitía 5,000 personas. Pero la información inicial desde el lugar indicaba que la multitud era mucho más grande que eso, dijo en una entrevista telefónica. Más de 150 personas han sido admitidas en diferentes hospitales, dijo. Umesh Kumar Tripathi, un médico en el distrito vecino de Etah, en el oeste de Uttar Pradesh, dijo que a medida que más víctimas eran llevadas a hospitales, “el número de muertos podría aumentar”. El primer ministro Narendra Modi, quien estaba hablando en el Parlamento de India cuando se enteró de las muertes, dijo que su “administración está comprometida en tareas de socorro y rescate”. “Aseguro a todos a través de esta Casa que las víctimas serán ayudadas en todo sentido”, dijo el Sr. Modi. Yogi Adityanath, el ministro principal de Uttar Pradesh, el estado más poblado de la India con alrededor de 240 millones de personas, dijo que se ha abierto una investigación sobre la causa de la estampida. Vídeos no verificados en redes sociales mostraban un gran número de cadáveres, en su mayoría de mujeres, en el patio de lo que parece ser un hospital gubernamental. En India, las estampidas durante peregrinaciones religiosas son relativamente comunes, a menudo debido a la escasa aplicación de medidas de seguridad pública. En una de las más mortales en años recientes, más de 100 personas murieron en 2013 en el estado del centro-norte de Madhya Pradesh durante una procesión de Navratri, una celebración de la diosa hindú Durga. En años recientes, las autoridades han aumentado la vigilancia de grandes reuniones religiosas desplegando más policías y usando drones. “Tanto los gobiernos estatales como federales han fallado en desarrollar un enfoque sensible hacia la gestión de multitudes”, dijo un miembro del Parlamento de India, Manoj Kumar Jha. “Como nación somos buenos atrayendo multitudes, pero no tan buenos gestionándolas”. “Cada año, este tipo de incidentes se repiten y no aprendemos nada”.

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