En Nigeria, las mujeres suicidas son el arma oculta de un grupo terrorista.

Una mujer sostuvo a un bebé mientras detonaba una bomba el fin de semana en el norte de Nigeria, matándolos a ambos y al menos a media docena de personas más, según las autoridades locales, poniendo fin abruptamente a una rara pausa en la violencia que ha asolado la región durante más de una década.

Se unió a otras dos mujeres suicidas en el estado de Borno en Nigeria que mataron al menos a 32 personas e hirieron a docenas más en una serie de bombardeos, según el vicepresidente Kashim Shettima. Los ataques, según expertos, demostraron el papel complejo y mortal que las mujeres pueden desempeñar en insurgencias terroristas como Boko Haram.

Los atacantes golpearon tres lugares: una celebración de bodas, un área cerca de un hospital y un servicio fúnebre para las víctimas del bombardeo anterior, dijo Barkindo Saidu, el director general de la agencia de gestión de emergencias del estado de Borno. Los ataques tuvieron lugar en la ciudad de Gwoza, un área anteriormente controlada por Boko Haram durante 15 años.

Aunque ninguna organización ha reclamado la responsabilidad, los ataques son similares a los atentados suicidas anteriores llevados a cabo por Boko Haram, un grupo islamista responsable de decenas de miles de muertes y el desplazamiento de más de dos millones de personas en la región. Boko Haram acaparó titulares en 2014 después de secuestrar a más de 200 niñas de escuela.

Los grupos armados a menudo utilizan a mujeres como bombas suicidas porque las consideran menos valiosas para la organización y más ventajosas tácticamente, dijeron los expertos.

“Las mujeres despiertan menos sospechas y son capaces de penetrar más profundamente en los objetivos”, dijo Mia Bloom, profesora de comunicación en la Universidad Estatal de Georgia y experta en mujeres bombas suicidas. La profesora Bloom dijo que los grupos terroristas a menudo utilizan a mujeres cuando atacan a civiles o infraestructura cívica porque “se mezclan” y es menos probable que sean percibidas como amenazas.

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Algunos grupos también ven a las mujeres como más fáciles de manipular, dijo la profesora Bloom, quien ha entrevistado a muchos sobrevivientes de Boko Haram. Muchas de las mujeres que Boko Haram ha convertido en bombas suicidas, dijo, probablemente han sido agredidas sexualmente y están traumatizadas. Algunas mujeres pueden estar verdaderamente radicalizadas, dijo, pero otras creen “que tienen una mejor oportunidad de sobrevivir como una bomba que casándose con un combatiente de Boko”.