En la guerra de Ucrania, la inteligencia artificial comienza a introducir una era de robots asesinos.

En un campo en las afueras de Kiev, los fundadores de Vyriy, una empresa ucraniana de drones, estaban recientemente trabajando en un arma del futuro. Para demostrarlo, Oleksii Babenko, de 25 años, director ejecutivo de Vyriy, se subió a su motocicleta y recorrió un camino de tierra. Detrás de él, un dron lo seguía, mientras un colega rastreaba los movimientos desde un ordenador del tamaño de un maletín.

Hasta hace poco, un humano habría pilotado el cuadricóptero. Ya no. En lugar de eso, después de que el dron se fijara en su objetivo, el Sr. Babenko, voló solo, guiado por un software que utilizaba la cámara del aparato para rastrearlo. El rugido del motor de la motocicleta no era rival para el silencioso dron mientras acechaba al Sr. Babenko. “¡Empuja, empuja más! Pisa a fondo, hombre”, gritaban sus colegas por un walkie-talkie mientras el dron se abalanzaba hacia él. “¡Estás acabado, acabado!”

Si el dron hubiera estado armado con explosivos, y si sus colegas no hubieran desactivado el seguimiento autónomo, el Sr. Babenko habría estado perdido. Vyriy es solo una de las muchas empresas ucranianas que trabajan en un gran avance en la militarización de la tecnología de consumo, impulsado por la guerra con Rusia. La presión de superar al enemigo, junto con grandes flujos de inversión, donaciones y contratos gubernamentales, ha convertido a Ucrania en un valle de Silicio para drones autónomos y otras armas.

Lo que las empresas están creando es tecnología que hace que el juicio humano sobre el objetivo y el disparo sea cada vez más tangencial. La amplia disponibilidad de dispositivos listos para usar, software fácil de diseñar, potentes algoritmos de automatización y microchips especializados de inteligencia artificial han impulsado una carrera de innovación mortal hacia territorios inexplorados, alimentando una potencial nueva era de robots asesinos.

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