EE. UU. paga a Moderna $176 millones para desarrollar vacuna contra la gripe aviar

El gobierno de EE. UU. ha dado a Moderna $176 millones (£139 millones) para desarrollar una vacuna contra la gripe pandémica basada en ácido ribonucleico mensajero (ARNm) que funcionaría contra la gripe aviar. Dice que quiere estar “mejor preparado” para crisis de salud pública, habiendo aprendido lecciones de Covid. La gripe aviar no es una gran amenaza para las personas, a pesar de los brotes en aves de corral y ganado. Pero los expertos quieren una vacuna funcional que podría ser implementada rápidamente, en caso de que el virus mute y se convierta en un problema. Las vacunas que utilizan la tecnología de ARNm -en la que también se basa la vacuna Covid de Moderna- pueden producirse más rápidamente. Y el gobierno de EE. UU. dice que agregar esta tecnología a su arsenal de gripe pandémica mejora su capacidad para ser “ágil y rápido” contra la gripe aviar. Los $176 millones, de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico de EE. UU., se utilizarán para completar el desarrollo y la prueba de etapa avanzada de la vacuna de Moderna contra la gripe aviar H5N1. Esta cepa ha estado presente durante años en aves, pero algunos otros animales, incluido el ganado, se han infectado en brotes recientes. Algunos creen que el virus podría algún día cambiar y comenzar a propagarse fácilmente entre los humanos, con consecuencias potencialmente graves. Hasta ahora, no hay señales de esto. Ha habido algunos casos raros de personas que lo contraen después de entrar en contacto con animales enfermos. En las personas, el virus puede causar síntomas que van desde una enfermedad leve, como infecciones respiratorias superiores y oculares, hasta enfermedades potencialmente mortales como la neumonía, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Moderna comenzó pruebas tempranas de su vacuna contra la gripe aviar de ARNm en 2023, con voluntarios adultos sanos. Los resultados, esperados para finales de este año, informarán los próximos pasos, dice.

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