Al inicio de la ley anti-DEI, las universidades de Utah cierran centros culturales.

Overall, the implementation of the new law in Utah has led to significant changes on college campuses, with cultural centers being shuttered and new restrictions being placed on diversity, equity, and inclusion efforts. The debate surrounding these actions continues, with differing opinions on the impact of these changes on students of color and LGBTQ+ students. It remains to be seen how these changes will affect the overall campus climate and student success in the long term.

Impacto en los Campus

Estudiantes, personal y profesores por igual han expresado preocupaciones sobre cómo los cierres afectarán a los estudiantes minoritarios en el campus. Harry Hawkins, el ex director del Centro de Recursos LGBT de la Universidad de Utah, describió un ambiente hostil para los estudiantes LGBTQ+ en el campus en un artículo en la revista SLUG Magazine, una publicación con sede en Salt Lake City, incluso antes de la implementación de la HB 261.

Ahora está preocupado de que la demora de la administración en anunciar los cambios no haya dejado suficiente tiempo para planificar el cierre de tres centros en el campus de la Universidad de Utah: el Centro de Recursos LGBT, el Centro para la Equidad y la Pertinencia Estudiantil, y el Centro de Recursos para la Mujer.

También criticó a los líderes del campus por no tomar en cuenta la opinión de él y otros altos funcionarios de DEI en la preparación para implementar la nueva ley. Dijo que había propuesto ideas como foros con estudiantes para discutir las aplicaciones de la HB 261, pero ninguna de sus ideas fue utilizada.

“Estaba promoviendo estos puntos y constantemente siendo rechazado,” dijo Hawkins, quien fue puesto en licencia poco después de que saliera el artículo de SLUG Magazine. “Solo quiero decirles a nuestros estudiantes, ‘prometo que éramos muchos los que estábamos intentando.’”

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La universidad planea presentar dos nuevos centros: el Centro de Acceso y Recursos Estudiantiles y el Centro de Compromiso Comunitario y Cultural, este último requerirá la aprobación de la junta de educación superior estatal, para hacerse cargo de las funciones de los centros de recursos. Sin embargo, Hawkins no está seguro si las becas distribuidas a través del Centro de Recursos LGBT continuarán ofreciéndose, y, de ser así, si mantendrán su forma anterior, que implicaba un importante asesoramiento y mentoría por parte del personal del centro.

“Trabajábamos con nuestros beneficiarios, y podías ver los efectos inmediatamente. Los estudiantes, podías decir, estaban teniendo una gran experiencia,” dijo. “No sé, con el nuevo modelo, si es eso lo que van a hacer.”

‘Entristecidos por Este Cambio’

Preguntas similares flotan en el ambiente en la Universidad Tecnológica de Utah, que está cerrando su Centro de Inclusión y Pertinencia. El centro albergaba numerosas organizaciones estudiantiles culturales basadas en identidades y ofrecía becas para los presidentes de esos clubes; los clubes seguirán existiendo el próximo año, ya que las organizaciones estudiantiles están exentas de la HB 261, pero no está claro cómo podrían cambiar sus operaciones sin el apoyo del CIP.

Mike Nelson, el director del CIP, dijo en una entrevista que está pasando a un nuevo rol centrado en el gobierno estudiantil, las organizaciones y el compromiso, donde podrá ayudar a los clubes a liderar eventos y llenar el vacío dejado por el CIP.

“Tenemos más de 85 clubes diferentes, así que esta variedad de clubes estudiantiles ahora serán los que liderarán los diferentes tipos de eventos y cosas así para sus compañeros,” dijo.

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Aunque cree que cambiarlo a un nuevo rol es una solución razonable, señaló, “Estamos entristecidos por este cambio. Hay muchos estudiantes que, durante su tiempo aquí, han encontrado su lugar y su hogar [en el CIP], y definitivamente es una de esas cosas que es simplemente desgarradora.”

Juan Alvarez, un estudiante de segundo año y presidente de la Alianza de Estudiantes Latinx de la universidad, es uno de esos estudiantes. Aunque ha trabajado estrechamente con el CIP, no estaba al tanto de los cambios planeados hasta hace unas semanas.

Alvarez señaló que entiende por qué algunos programas y oficinas culturales pueden parecer excluyentes, pero nunca fue así como funcionaba el CIP o su club en la práctica. Dijo que siempre intentaba que asistieran la mayor cantidad de estudiantes posible a los eventos de la AEL que organizaba, como proyecciones de películas y noches de juegos donde los participantes aprendían a jugar lotería, un juego de mesa mexicano.

“Literalmente les decía a todos que estaban invitados. Aunque digan ‘organización latina,’ todos eran bienvenidos a estar allí. Siempre digo, no importa quién seas, siempre perteneces,” dijo. “Y siento que fue como que los [legisladores]… necesitaban un poco más de investigación, sinceramente; ir a las universidades para ver qué estaba sucediendo, en realidad, en lugar de simplemente tomar una decisión.”

Como presidente del club, solía ir al CIP siempre que necesitaba ayuda para planificar eventos o ayudar a los miembros de su club a acceder a recursos. Ahora no está claro a dónde se dirigirá él, o el futuro presidente del club, ya que está considerando renunciar al cargo el próximo año, para recibir apoyo.

En otras partes del estado, la Universidad del Sur de Utah está disolviendo su Centro de Diversidad e Inclusión y el Centro Q, un centro de recursos LGBTQ+. En una página web de preguntas frecuentes que aborda los cambios, la institución señaló que los clubes afiliados al CDI pueden convertirse en organizaciones estudiantiles independientes o clubes patrocinados por la universidad, lo que requiere que un departamento académico los patrocine.

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La Universidad Estatal de Utah cerrará su Centro de Inclusión y trasladará los programas dentro de él, incluidas las organizaciones estudiantiles, a la oficina existente de Enterprise Académico. En contraste, la USU también planea mantener su Centro Cultural Latinx existente y seguir con la creación de un Centro Cultural Nativo Americano, siempre y cuando la junta de educación superior estatal apruebe ambos.

La Universidad Estatal de Weber ha cerrado su División de Equidad, Diversidad e Inclusión, que contenía el Centro LGBTQ+ y cinco centros culturales que existían bajo el título de Centros de Pertinencia y Compromiso Cultural. Abrirá un nuevo Centro de Éxito Estudiantil, donde se trasladará la mayoría del personal de la división de EDI.

“Aunque es un cambio significativo, algunas cosas seguirán igual, como el compromiso de Weber State de asegurarse de que cada estudiante pueda tener éxito en la universidad,” escribió un portavoz de Weber State en un correo electrónico a Inside Higher Ed. “Todos llegan al campus con diferentes experiencias, habilidades y desafíos, y el Centro de Éxito Estudiantil se esforzará por identificar las necesidades únicas de los estudiantes y ayudarlos a alcanzar sus metas. Esto es algo por lo que Weber State ha sido reconocido desde hace mucho tiempo: establecer conexiones personales con los estudiantes y tener un compromiso genuino con su éxito.”

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