Reconocí a mi hermana eritrea en el video de refugiados capturados.

Hace 51 minutos por Tesfalem Araia y Netsanet Debessai, BBC Tigrinya
Nerayo Ghebru Tesfamichael
Luwam Gebru dijo que los contrabandistas de personas la llevaban a través de la zona de guerra de Sudán hacia Libia
Mihret Gebru estaba viendo con preocupación dos videos virales en su teléfono que mostraban a personas del Cuerno de África siendo golpeadas y agredidas por hombres armados en Sudán, y luego se horrorizó al ver a su hermana entre los cautivos.
“Al instante pude identificar a Luwam, que llevaba la bufanda naranja que conozco muy bien, y sus zapatos, que se pueden ver parcialmente”, dijo a la BBC.
Las hermanas son de Eritrea, y al igual que muchos jóvenes, Luwam Gebru había huido del reclutamiento militar indefinido del país que sienten que les niega un futuro.
Había terminado en Etiopía vecina en 2019, donde tenía estatus de refugiada. Pero ser refugiado puede ser como vivir una vida en el limbo, y muchos eligen hacer peligrosos viajes en busca de nuevas vidas y oportunidades.
La Sra. Mihret dijo que su hermana de 24 años había decidido arriesgarse a atravesar la zona de guerra de Sudán para llegar a Libia el año pasado, varios meses después de que estallara el conflicto.
Sudán descendió al caos en abril de 2023 cuando antiguos aliados, el ejército y las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF) paramilitares, comenzaron a luchar entre sí por el control del país.
Muchos extranjeros fueron evacuados apresuradamente, pero algunos refugiados que ya estaban en el país y recién llegados como la Sra. Luwam se encontraron tratados con sospecha y tomados como prisioneros de guerra.
“No escuchamos su voz durante casi un mes”, dice la Sra. Mihret.
“Ella llamó una vez desde Sudán y nos dijo: ‘No se preocupen, he llegado a Sudán de manera segura y podríamos llegar a Libia esta semana’.”
Su hermana menor sonaba segura de que los contrabandistas de personas a quienes había confiado su vida no la defraudarían.
Pero no se supo nada de ella durante otros cinco meses, hasta que los videos aparecieron en las redes sociales en abril.
El análisis de la BBC Verify del metraje sugiere que se cargaron el 7 y 8 de abril.
Un general del ejército sudanés se refiere a los 50 o más detenidos a bordo de un camión como “mercenarios de Somalia, Eritrea y Etiopía”.
Parece que fueron capturados huyendo de los feroces combates en torno a la refinería de petróleo al-Jaily, al norte de la capital, Jartum, que ha estado en manos de las RSF y se utiliza como base en la zona.
En uno de los videos, un oficial del ejército dice que los cautivos están siendo trasladados a la base militar de Wadi Seidna del ejército, que también está al norte de la capital.
Se han difundido informes no confirmados de que los combatientes extranjeros están siendo utilizados por las RSF, lo que puede explicar la hostilidad del grupo hacia los oficiales del ejército.
Redes sociales
Luwam Gebru, con su bufanda naranja, fue fotografiada con otros extranjeros en una imagen que se cree que es de abril
Fotos fijas del grupo, incluidas varias con la Sra. Luwam con su bufanda naranja, los muestran apiñados en una habitación de un almacén.
La Sra. Mihret, que también pudo identificar a una de sus vecinas de Eritrea entre el grupo, dijo que no han podido obtener más información.
“No sabemos mucho, nos dicen que están bajo custodia de las autoridades sudanesas.”
Otros eritreos han dicho a la BBC que tienen familiares registrados como refugiados en Sudán que han desaparecido y que supuestamente están siendo retenidos por el ejército sudanés.
Dos de ellos salieron de Eritrea juntos el año pasado, llegando a un campo de refugiados dirigido por la ONU en el estado de Kassala, en el este de Sudán, en octubre.
Sus familias dicen que Yonatan Tesfaslassie, de 17 años, y Edmon Kidane, de 20, fueron abordados por contrabandistas.
Estos traficantes, algunos de los cuales se presume que son de las RSF, a menudo se dirigen a los jóvenes y recién llegados prometiéndoles una ruta segura fuera de Sudán a cambio de una tarifa.
Una vez en ruta, los presionan para que pidan a sus familiares en el extranjero que paguen más dinero y luego los abandonan en el camino.
En el caso de Yonatan y Edmon, estaban apuntando a Sudán del Sur cuando parece que fueron abandonados por los contrabandistas y se separaron.
Parece que ambos habían llegado a Wad Madani, en el estado de Gezira, una ciudad a unos 190 km al sur de Jartum que había sido un refugio seguro para muchos desde el inicio de la guerra.
Pero en diciembre cayó en manos de las tropas de las RSF y más de 300,000 huyeron del área en el caos.
Esa fue la última vez que la familia de Yonatan supo de él, cuando dijo que estaba saliendo con otros migrantes hacia Sudán del Sur.
Su hermana Winta Tesfaslassie escuchó más tarde de aquellos que lograron cruzar la frontera de manera segura que podría estar entre muchos migrantes que fueron arrestados en la ciudad controlada por el ejército de Rabek un poco más al sur.
Algunos de ellos, dijeron, fueron llevados a la cercana ciudad de Sinjah y otros posiblemente a la ciudad de Sennar para ser retenidos por el ejército.
“Toda la familia está muy preocupada y no tenemos idea de qué hacer, nos sentimos impotentes. Queremos saber si está a salvo, es demasiado joven para pasar por semejante calvario y no tiene nada que ver con la guerra en Sudán”, dijo la Sra. Winta, que vive en el Reino Unido, a la BBC.
La familia de Edmon también lo escuchó por última vez cuando estaba en Wad Madani, aunque parece que fue detenido en la ciudad varias semanas antes de que cayera en manos de las RSF.
“Un contrabandista nos dijo que lo retuvo el ejército sudanés”, dijo su hermana Adiam Kidane, que reside en Angola, a la BBC.
El contrabandista fue su única fuente de información, “pero luego dejó de responder a nuestras llamadas”, dijo.
“No pudimos decírselo a nuestra madre durante mucho tiempo, pero finalmente tuvimos que hacerlo. Se desmayó en el momento en que escuchó que no teníamos noticias de él. Estamos todos angustiados. Estamos constantemente pensando qué le pudo haber pasado.”
Algunos informes dicen que más de 200 migrantes de diferentes nacionalidades habían sido detenidos en una instalación militar en Wad Madani antes del avance de las RSF, información que la BBC no puede confirmar de manera independiente.
Desde entonces se informó que los detenidos fueron trasladados con el ejército cuando se retiró de Wad Madani.
La agencia de refugiados de la ONU dice que ha recibido informes similares sobre la detención por parte del ejército de solicitantes de asilo y refugiados. Según la ONU, hay más de 147,000 eritreos y alrededor de 70,000 etíopes en el país.
Dijo a la BBC que estaba planeando una misión de verificación al estado de Sennar, que incluye las ciudades de Sinjah y Rabek, instando a los familiares de los refugiados que creen que están detenidos a informar la información a través de la página de ayuda de la UNHCR en Sudán.
Del mismo modo, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) dijo que aquellos con un familiar desaparecido en Sudán deberían abrir un caso a través de su línea directa u oficinas en el país.
“Ayudar a las familias que perdieron contacto con sus seres queridos para rastrearlos es una de nuestras principales prioridades. Pero nuestra capacidad para hacerlo depende del acceso que tengamos y de la situación de seguridad volátil”, dijo el CICR a la BBC.
La embajada sudanesa en Londres no respondió a una solicitud de comentarios de la BBC sobre las detenciones de extranjeros.
A pesar de los esfuerzos internacionales por detener los enfrentamientos en los que se cree que han muerto más de 15,000 personas, las partes en conflicto no pueden ponerse de acuerdo sobre un alto el fuego.
Las tres hermanas que han hablado con la BBC sobre sus hermanos desaparecidos dicen que es un proceso increíblemente frustrante obtener información, ya sea de la ICRC, la ONU o el ejército.
“Por favor, ayúdennos, la ONU, cualquiera… estamos desesperados”, dijo la Sra. Winta.
“Hacemos un llamamiento a las autoridades sudanesas para que por favor, por favor les permitan llamarnos para escuchar sus voces.
“Rogamos al ejército que los libere, estos son jóvenes inocentes que dejaron su país con la esperanza de llegar a un destino seguro en Sudán del Sur.”

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