Panamá cerrará la infame Brecha del Darién a los migrantes, presidente promete.

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El nuevo presidente de Panamá se ha comprometido a detener la inmigración ilegal a través del famoso Tapón del Darién y colaborar con el gobierno de EE. UU. mientras busca limitar las llegadas a su frontera sur antes de su elección presidencial.

José Raúl Mulino, el líder de derecha que ganó la votación de mayo, dijo en su discurso de inauguración el lunes que el país ya no podía costear los costos económicos y sociales asociados con la migración.

“Panamá ya no será un país de tránsito para ilegales”, dijo, agregando que los migrantes estaban siendo organizados por “grupos internacionales relacionados con el tráfico de drogas y el contrabando de personas”.

El año pasado, más de medio millón de personas cruzaron el Tapón del Darién, que se extiende hasta Colombia, con crisis económicas y políticas en América Latina empujando a la gente fuera de sus países de origen, como Venezuela. Después de dejar la selva, la mayoría de los migrantes cruzan el istmo de Panamá en autobuses en su viaje hacia EE. UU.

En los últimos cinco años, la peligrosa ruta del Darién pasó de ser intentada solo por un pequeño subconjunto de migrantes a una autopista de migración global dirigida por contrabandistas cada vez más profesionales. Decenas de miles de niños cruzan sus pantanos y ríos, a veces solos, con migrantes informando violaciones, asesinatos y accidentes en la ruta.

La administración del presidente de EE. UU., Joe Biden, ha estado presionando a los gobiernos de toda la región para frenar el movimiento ilegal mientras busca la reelección en noviembre, y los republicanos lo han criticado por no abordar un aumento en las entradas. México ha estado deteniendo a los migrantes y transportándolos al sur del país, ayudando a mantener temporalmente bajo el número de cruces ilegales.

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Aún no estaba claro exactamente cómo y si Panamá sería capaz de cerrar el Darién, con más de 1,000 personas llegando cada día.

El viernes, Mulino visitó un campamento de migrantes en el borde de la selva. Su ministro de seguridad ha dicho que el gobierno está considerando erigir nuevos puntos de control donde se detendría a los migrantes ilegales, y que se cerrarían los senderos a través de la selva.

Un aumento en la aplicación de la migración en el lado panameño podría crear un gran problema para el presidente colombiano Gustavo Petro, quien ha dejado en gran medida sin vigilancia la ruta. Mulino se reunió con Petro antes de su discurso el lunes, y los dos líderes acordaron reunirse con EE. UU. para discutir el tema.

Mulino ganó la presidencia de Panamá después de que el popular ex presidente Ricardo Martinelli fue excluido de la votación por una condena por lavado de dinero. Se enfrenta a una serie de desafíos urgentes, incluida una fuerte desaceleración en el crecimiento, unas finanzas públicas débiles y la necesidad de una nueva fuente de agua para el canal del país.

En su discurso del lunes, Mulino dijo que ordenaría un estudio ambiental de una gran mina que el país cerró abruptamente el año pasado y emprendería una reforma de la seguridad social para evitar el colapso del sistema, que se pronostica en menos de un año.

“Lo haremos por consenso o por una decisión firme de este presidente, pero lo haremos”, dijo.

Biden dijo en un comunicado el lunes que esperaba “seguir adelante con nuestra sólida asociación bilateral mientras trabajamos juntos para promover la buena gobernanza, avanzar en el crecimiento económico inclusivo y abordar la migración irregular”.

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