Los australianos restringen la venta de vapeadores a farmacias, ¡y solo con receta médica!

Mientras Estados Unidos languidece en las reformas de los cigarrillos electrónicos, Australia introdujo el lunes algunas de las leyes de vapeo más restrictivas del mundo como parte del esfuerzo global para combatir lo que la Organización Mundial de la Salud llama un aumento “alarmante” en el vapeo juvenil.

De manera efectiva, las reformas prohíben el suministro, fabricación, importación o venta de un dispositivo de vapeo fuera de una farmacia en Australia. La prohibición se aplica a todos los vapes independientemente de si contienen nicotina.

Bajo las nuevas regulaciones, los australianos también deben tener una receta de su médico de cabecera para comprar un vape. En la farmacia, tendrán una elección limitada de tres sabores: mentol, tabaco y menta, y deberán tener una discusión con el farmacéutico antes de realizar una compra.

La concentración de nicotina en estos vapes será controlada, y su empaque será “farmacéutico”, según el proyecto de ley. La ley busca abordar la “lacra” del vapeo recreativo, dijo en un comunicado Mark Butler, el ministro de Salud.

“Es una amenaza para la salud pública, especialmente para los niños y los jóvenes”, dijo Butler. Unos datos gubernamentales del año pasado mostraron que alrededor del 22% de los australianos de 18 a 24 años informaron haber usado cigarrillos electrónicos o dispositivos de vapeo al menos una vez. Sin embargo, al menos el 61% de estos vapeadores en un grupo de edad similar han expresado el deseo de dejar de fumar, según The Associated Press.

Las leyes “devolverán los vapes y los cigarrillos electrónicos” a su propósito original: un remedio terapéutico para dejar de fumar, dijo el departamento de salud en el comunicado después de que la ley fuera aprobada.

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Por qué el enfoque de Australia es único

Muchos países han avanzado recientemente en la regulación de sus mercados de cigarrillos electrónicos. Según un informe de la OMS de 2023, hasta 121 países o territorios regulan los sistemas electrónicos de suministro de nicotina. De esos países, 33 han prohibido la venta o importación de vapes por completo, aunque los mercados negros de cigarrillos electrónicos prosperan en algunos de estos países, incluidos India y Turquía.

El modelo basado en receta de Australia es único, pero muchas de las otras reformas de la nación han sido replicadas por sus pares adinerados. Australia prohibió los vapes desechables a partir del 1 de enero, y el Reino Unido siguió rápidamente, luego fue un paso más allá al prohibir la venta de tabaco a cualquier persona nacida en 2009 y después para crear una “generación libre de humo”.

En Estados Unidos, las regulaciones se han movido mucho más lentamente. La FDA ha autorizado solo 27 productos y dispositivos de cigarrillos electrónicos con sabor a tabaco y mentol, en su mayoría de marcas populares como NJOY y Vuse. Es notable que otras marcas como Juul, Lost Mary y Elf Bar no figuran en la lista, y estos vapes siguen vendiéndose ilegalmente. Los fabricantes chinos de cigarrillos electrónicos también evaden las restricciones de vapeo, haciendo millones importando vapes desechables con sabor al mercado estadounidense.

El mes pasado, los políticos estadounidenses criticaron duramente a los principales funcionarios de salud pública por no hacer cumplir sus propias leyes durante una audiencia controvertida sobre el vapeo juvenil.

“¡Están fallando!” dijo el presidente del Comité Judicial, Dick Durbin (D-IL), durante un acalorado intercambio con el Subsecretario Adjunto de Justicia, Arun Rao, en representación del Departamento de Justicia. Estos funcionarios, durante la reunión, se comprometieron a actuar más rápido en la aplicación.

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Vacíos y problemas en la ley

Aunque Australia pueda estar promocionando una reforma de “liderazgo mundial” para las restricciones de vapeo, su nueva ley viene con vacíos ya existentes. Bajo una enmienda de último minuto, las restricciones se relajarán ligeramente próximamente. A partir de octubre, los adultos mayores de 18 años ya no necesitarán una receta, pero se les requerirá tener una “conversación” con su farmacéutico antes de comprar un vape sin receta. Los menores de 18 años seguirán necesitando una receta para comprar un vape.

Además, los vapes comprados en Australia pueden tener una concentración de nicotina de no más de 20 mg/ml, que es el límite que tienen muchos otros países. En Estados Unidos, los vapes con más del doble de ese contenido de nicotina dominan el mercado, según Truth Initiative, una organización sin fines de lucro contra el tabaquismo.

Una versión anterior de la ley de Australia ya requería una receta para comprar vapes, que podrían venderse más ampliamente, pero los minoristas podían evadir la ley fingiendo que sus vapes no contenían nicotina. Los jóvenes han encontrado fácil obtener estos vapes.

Pero ahora que es ilegal vender vapes fuera de las farmacias, la ley efectivamente traslada la carga de gestionar el suministro de cigarrillos electrónicos de las tabaquerías y minoristas a los farmacéuticos.

El Gremio de Farmacéuticos de Australia, que representa a los propietarios de farmacias de la nación, se opuso al proyecto de ley, argumentando que no querían vender vapes “altamente adictivos” sin receta.

“La expectativa del Senado de que las farmacias comunitarias se conviertan en minoristas de vapes y recolectores de basura de vapes es insultante”, dijo el gremio en un comunicado.

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Ahora depende de cada farmacia individual decidir si vender productos de vapeo. Los farmacéuticos tendrán que verificar la edad del comprador, proporcionarles consejos sobre el abandono del tabaco y asegurarse de que no hayan comprado más de un suministro de un mes. Aún no está claro a qué se refiere ese suministro, ni cómo se cuantifica.

Mientras que los vendedores ilegales de vapes podrían pasar hasta siete años en la cárcel por violar las nuevas disposiciones, la ley no criminaliza la posesión de cantidades para uso personal de vapes, incluidos los ilícitos. Una persona puede tener hasta nueve vapes consigo en un momento, según The Guardian. Habrá un período de amnistía de 12 meses, en el cual las personas con más de nueve vapes pueden rendir o desechar su exceso de vapes.

Michael Bonning, portavoz de la Asociación Médica de Australia, el principal grupo de médicos de la nación, dijo que la nueva ley crearía un “cambio sísmico en la accesibilidad de los vapes”.

“Estas son reformas líderes en el mundo por las que los médicos y todos los profesionales de la salud han abogado”, dijo Bonning a Australian Broadcasting Corp.

Sin embargo, aún no está claro cómo funcionará la aplicación de la prohibición minorista. Hasta el lunes, varios supermercados y tabaquerías continuaban vendiendo fácilmente sus productos de nicotina con sabor, informó The Guardian.

“No hay prohibición. Seguimos vendiendo”, dijo un cajero de una tienda de conveniencia en un suburbio de Melbourne a The Guardian.