Dueños de tiendas en Myanmar están siendo encarcelados por aumentar los salarios.

Con la moneda de Myanmar en caída libre y la inflación disparada, el propietario de tres tiendas de teléfonos celulares en Mandalay anunció que iba a darles un aumento a sus empleados. La noticia de su generosidad se difundió rápidamente en Facebook y sus trabajadores celebraron la noticia.

Pero el régimen militar que gobierna Myanmar lo vio de manera diferente. Soldados y policías arrestaron al propietario, U Pyae Phyo Zaw, cerraron sus tres tiendas y lo acusaron de incitar a la agitación pública bajo una ley vagamente redactada que se usa a menudo para reprimir el disenso, dijo su hermano y un empleado.

El Sr. Pyae Phyo Zaw es uno de al menos 10 propietarios de negocios arrestados en las últimas semanas después de que se difundiera en línea que estaban aumentando el salario de sus trabajadores. Aunque aumentar los salarios no está prohibido, los propietarios de negocios son acusados de socavar al régimen haciendo que la gente crea que la inflación está aumentando, dijo un experto legal. Todos enfrentan tres años de prisión.

Los soldados colocaron un aviso afuera de una de las tiendas de Mr. Pyae Phyo Zaw diciendo que estaba cerrada por perturbar “la paz y el orden de la comunidad”.

El vocero de la junta, el general Zaw Min Tun, declinó contestar las llamadas repetidas de The New York Times.

“Estábamos muy agradecidos por el aumento de salario, pero ahora la tienda está cerrada y no me pagan”, dijo el empleado, que habló bajo condición de anonimato para evitar el arresto. “La gente común como nosotros está sufriendo por los altos precios, casi al borde de la desesperación”.

El regreso de los militares al poder en un golpe de estado en 2021 y la subsiguiente rebelión popular contra su gobierno han sumido al país en una crisis económica, revirtiendo el progreso logrado durante una década de liderazgo cuasi-democrático.

La junta enfrenta una presión intensa de rebeldes étnicos armados y combatientes pro-democracia que controlan más de la mitad del territorio del país y siguen haciendo avances constantes en el campo de batalla, tomando numerosas bases y puestos militares.

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Mientras luchan contra los rebeldes, el ejército quemó aldeas y campos de arroz en Shwebo, el granero de arroz de la alta Myanmar, destruyendo el cultivo y contribuyendo a un fuerte aumento en los precios de los alimentos. Los rebeldes, al tomar importantes cruces fronterizos, han interrumpido el comercio con China, India y Tailandia.

En todo el país, excepto en la capital de los generales, Naypyidaw, la electricidad suele estar disponible por menos de cuatro horas al día, limitando la fabricación y propagando la miseria en un lugar donde las temperaturas a menudo superan los 100 grados. Al menos 250 personas murieron de insolación en mayo en las regiones de Mandalay y Magway, según un servicio de ambulancias sin fines de lucro que se llevó a los muertos.

“La economía de Myanmar después de 2021 ha pasado de la crisis, ha atravesado el caos, y ahora llega a lo que seguramente es su casi colapso como una entidad formalmente funcional y en desarrollo”, dijo el economista australiano Sean Turnell, ex asesor de la líder civil destituida, Daw Aung San Suu Kyi. Ahora asesora a un grupo de liderazgo de oposición, el Gobierno de Unidad Nacional.

El Banco Mundial informó en junio que la producción económica de Myanmar había disminuido un 9 por ciento desde 2019, y la pobreza ha alcanzado niveles no vistos en casi una década. Un tercio de la población ahora vive por debajo de la línea de pobreza.

La fuerza laboral se ha reducido a medida que más de 3 millones de personas han huido de los enfrentamientos en busca de seguridad en aldeas remotas y campamentos en la jungla de Myanmar, y muchos jóvenes han escapado al extranjero para evitar ser reclutados en el ejército. Muchos miles más han abandonado las ciudades para unirse al ejército de resistencia.

Con las sanciones financieras occidentales ayudando a paralizar la economía, el creciente aislamiento de Myanmar lo ha dejado hambriento de divisas extranjeras. La propia moneda del país, el kyat, ha caído en picado en el mercado negro a un tercio de su valor previo al golpe de estado.

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El colapso del kyat equivale a una destrucción de riqueza “a una escala épica”, dijo el Sr. Turnell, quien fue encarcelado por el régimen durante 22 meses por cargos inventados.

La política económica de los generales es “un esfuerzo desesperado por obtener los recursos financieros necesarios para financiar su guerra”, dijo en un comunicado publicado por el Gobierno de Unidad Nacional. Señaló que el régimen ha reducido el financiamiento para la salud y la educación mientras que el gasto militar ha aumentado un 60 por ciento desde el golpe de estado.

Muchas de las armas del régimen provienen del extranjero, con Tailandia emergiendo como un importante conducto, según un informe publicado el miércoles por Tom Andrews, el Relator Especial de la ONU sobre los derechos humanos en Myanmar.

El Sr. Andrews dijo que la junta importó casi $130 millones en armas y equipos de proveedores registrados en Tailandia en el último año, más del doble que el año anterior. Instó a Tailandia a detener el flujo de armas.

El informe también acusó a 16 bancos de siete países de ayudar a la junta gobernante de Myanmar a evadir las sanciones occidentales. El Sr. Andrews instó a los bancos a dejar de ayudar en “crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad”.

Para financiar su guerra, la junta ha impreso cerca de 30 billones de kyat desde el golpe de estado, alrededor de $9.2 mil millones al tipo de cambio oficial actual, lo que ha llevado a una fuerte devaluación de la moneda y al aumento de la inflación.

Para contrarrestar la inflación, la junta congeló los precios de alimentos clave como arroz, carne y aceite de cocina; restringió la compra de oro y divisas extranjeras; y trató de frenar el flujo de dinero al extranjero.

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En las últimas semanas, las autoridades han detenido a docenas de personas por violar las restricciones de precios y divisas, incluidos productores de arroz, comerciantes de oro y cambistas. También arrestaron a corredores por vender condominios en Tailandia, un importante destino de inversión, así como a compradores que abrieron cuentas bancarias en Tailandia para facilitar sus compras.

El domingo, un medio de comunicación de la junta anunció que se arrestó a 11 personas más, incluidos los directores de cuatro cadenas de supermercados importantes y siete grandes productores de arroz, por cobrar más del doble del precio fijo de arroz de la junta. Uno de los arrestados es un ejecutivo de una cadena de supermercados japonesa, según el informe.

En un mercado en Mandalay, un video capturó a un funcionario local usando un megáfono para anunciar precios fijos para cerdo, carne de res y cordero. Instó a los clientes a denunciar a cualquiera que cobrara más.

“Arrestar a los propietarios de las tiendas por el aumento de precios no sigue ninguna ley”, dijo el abogado de derechos humanos U Kyee Myint. “En Myanmar, la ley existe solo en nombre, por lo que desde un punto de vista legal, todo lo que está haciendo la junta es absurdo”.

Para la mayoría de las personas, el arroz es una parte esencial de su dieta, y los precios cada vez más altos han afectado especialmente a los más pobres.

Una mujer que compraba en Mandalay, Daw Nge Nge Tun, dijo que el precio en su mercado se ha triplicado y que ya no puede permitirse comprar arroz de calidad. Ahora compra arroz barato y roto que generalmente se usa como alimento para pollos.

“Antes podía comprar y comer arroz de buena calidad”, dijo. “Al pensarlo bien, la vida de la gente en Myanmar es la misma que la de los pollos en la granja que se sientan y esperan su turno para ser sacrificados.”