Cup Noodles presenta el sabor de s’mores para conquistar a la Generación Z.

Puedes dejar de lado la fogata y el tedioso proceso de girar un palo lleno de malvaviscos sobre una llama abierta este verano. En su lugar, puedes hacer s’mores con solo agua hirviendo o un microondas.

No lo descartes hasta que lo pruebes, dice la marca de fideos instantáneos Cup Noodles. Lanzó sus fideos con sabor a s’mores el lunes, lo último en una serie de productos con sabores extraños para aumentar el interés del consumidor y demostrar que puede desafiar su reputación de comida barata.

La empresa matriz Nissin venderá el producto por tiempo limitado exclusivamente en Walmart por $1.18. Los fideos para microondas contienen una salsa con sabor a chocolate, malvavisco y galleta Graham impregnada con “una nota ahumada”.

Los S’mores de Fogata diversifican aún más la oferta de Cup Noodle más allá de sus sabores infundidos de pollo y mariscos. Nissin ha lanzado fideos con sabor a Bagel de Todo con Queso Crema y ramen de Desayuno con un caldo dulce-salado con notas de jarabe de arce, panqueques, salchichas y huevos. Forma parte de la estrategia de la empresa para ser algo más que una cena o un tentempié nocturno querido por los estudiantes universitarios con poco dinero y resaca.

“El ramen se come en todas las partes del día en todos los momentos”, dijo la vicepresidenta senior de marketing de Nissin Foods USA, Priscila Stanton, a CNN. “Creemos que el ramen puede jugar en todas estas áreas diferentes, y lo dulce es definitivamente una de esas áreas en las que hemos tenido cierto éxito”.

El ramen instantáneo es el símbolo de los alimentos asequibles que han crecido en popularidad en medio de la alta inflación y la crisis del costo de vida, lo que hace que los consumidores sean más sensibles a los precios de los alimentos. Ayudada especialmente en los Estados Unidos, Nissin ha aprovechado la búsqueda de asequibilidad de los consumidores hasta el punto de aumentar sus ingresos en un 14.5% en el primer trimestre de 2024 en comparación con el año anterior.

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Ramen todo el día

Las combinaciones poco convencionales pueden destacar en los estantes, pero también están en buena compañía con un número creciente de marcas que intentan aprovechar el amor de la Generación Z por sabores extraños. El vendedor de helados Van Leeuwen lanzó un postre con sabor a macarrones con queso Kraft en 2021, seguido de ofertas con sabor a pizza y Hidden Valley Ranch un año después. Combinados con las Oreo de Sour Patch Kids, así como con Coca-Cola picante y salada, los productos crean una comida perfecta para agentes del caos, que les importa poco los dolores de barriga.

No es broma, argumentó Kyle Shadix, chef ejecutivo investigador corporativo de PepsiCo, que ayudó a crear Pepsi con sabor a pastel de arce y fresa disponible en Japón. Jugando con sabores mexicanos, coreanos y japoneses, tiene en mente a la próxima generación de consumidores al diseñar nuevos productos.

“Son el sueño de todo chef para diseñar”, dijo Shadix a Fortune en mayo. “La Generación Z nos llevará más rápido. Empezaremos a ver aún más exploración más rápido que en el pasado porque son muy abiertos a ello”.

Aunque los sabores pueden ser extraños, la estrategia de elevarlos para impulsar las ventas es probada y verdadera.

“Todos están intentando descubrir cómo aumentar el consumo. Tratar de hacer que la gente consuma sus productos en un momento diferente del día, o en una ocasión de uso diferente, o en un tipo de evento diferente”, dijo Braden Douglas, fundador y CEO de la agencia de marketing Crew Marketing Partners, a Fortune.

Cree que esta táctica es la que ha impulsado la mentalidad de “ponle un huevo” para cenas fáciles o la locura de brunch con bistec y huevo o pollo y gofres que extiende las proteínas más allá de la cena.

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Ampliar las ocasiones de consumo es por qué el CEO de WK Kellogg, Gary Pilnick, animó a los consumidores a comer “cereal para cenar” o por qué el CEO de PepsiCo, Ramon Laguarta, dijo que los fanáticos de los bocadillos salados deberían probar a comer Doritos y Rold Gold Pretzels como “acompañamiento e ingredientes” para las comidas.

“Es una de las formas más fáciles y rápidas de aumentar las ventas y el volumen de tus productos”, dijo Douglas.

La estrategia también ayuda a Nissin a romper con su reputación de ser solo un tentempié barato o un esfuerzo de cena de último minuto, según el analista minorista de GlobalData Neil Saunders. A pesar de que los S’mores de Fogata se presentan como disponibles por tiempo limitado, está convencido de que perdurarán, al igual que la tendencia de sabores poco convencionales.

“Se posiciona como algo interesante y novedoso, no solo como algo aburrido que comprarías porque estás ajustado de presupuesto”, dijo a CNN.