Boeing acuerda comprar fabricante de fuselajes Spirit AeroSystems en acuerdo de $4.7 mil millones

Las secciones del fuselaje Boeing Co. 737 están en el piso de ensamblaje en Spirit AeroSystems en Wichita, Kansas.

Daniel Acker | Bloomberg | Getty Images

Boeing dijo el lunes que comprará de vuelta Spirit AeroSystems en un acuerdo totalmente en acciones que el fabricante de aviones ha dicho que mejorará la seguridad y la calidad mientras lucha con sus últimas crisis de fabricación.

Boeing en marzo reveló que estaba en conversaciones para adquirir la empresa con sede en Wichita, Kansas, semanas después de que un panel del fuselaje se desprendiera en pleno vuelo de un Boeing 737 Max 9 casi nuevo en un vuelo de Alaska Airlines. Spirit fabrica los fuselajes para el 737 y otras piezas, incluidas secciones de los Dreamliners 787 de Boeing.

Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sobre el accidente del 5 de enero indicó que parecía que los pernos que sujetan el tapón de la puerta no estaban conectados al Max 9 cuando salió de la fábrica de Boeing y fue entregado a Alaska Airlines meses antes del accidente.

Esa fue la más grave de una serie de problemas de producción en aviones de Boeing, que también incluyeron fuselajes fabricados por Spirit con agujeros mal perforados y paneles de fuselaje mal conectados.

La crisis derivada del desprendimiento del tapón de la puerta en el accidente de Alaska ha frenado las entregas de aviones nuevos de Boeing y ha sido un golpe financiero tanto para Spirit como para Boeing. Su director financiero en mayo dijo que la compañía quemaría, en lugar de generar efectivo este año, alrededor de $8 mil millones en la primera mitad de 2024. Las acciones de Boeing han caído más del 30% este año.

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Una forma en que Boeing ha intentado mejorar la calidad es aceptar solo fuselajes sin defectos para que no sea necesario hacer reparaciones o pasos de fabricación adicionales fuera de secuencia, reduciendo la posibilidad de errores.

Boeing está bajo presión de inversores, aerolíneas, legisladores, reguladores y el público para demostrar que puede mejorar la calidad. Traer de vuelta a Spirit a la compañía podría dar a Boeing un ojo más vigilante sobre la calidad mientras los legisladores y reguladores estadounidenses intensifican la supervisión del fabricante de aviones. Boeing escindió las operaciones en Kansas y Oklahoma que se convirtieron en la actual Spirit AeroSystems en 2005.

Boeing representó aproximadamente el 70% de los ingresos de Spirit el año pasado, mientras que aproximadamente una cuarta parte provenía de la fabricación de piezas para el principal rival de Boeing, Airbus, según un informe de valores.

La Administración Federal de Aviación ha dicho que no permitirá que Boeing amplíe la producción hasta que esté satisfecha con sus líneas de producción.

El CEO Dave Calhoun, quien en marzo dijo que renunciaría a fin de año, fue criticado por los legisladores en una audiencia del Senado en junio por el historial de seguridad de la compañía y lo que algunos senadores lamentaron como la falta de mejora tras dos mortales accidentes de Max.

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