Revisión de atletismo de Northwestern destaca aspectos positivos, mejoras necesarias.

La Universidad Northwestern publicó un informe independiente sobre la rendición de cuentas y la cultura deportiva el jueves, que revisó “los procesos y mecanismos de rendición de cuentas en vigor en la Universidad para detectar, informar y responder a posibles conductas indebidas en sus programas deportivos, incluyendo el acoso, el abuso y la discriminación de cualquier tipo”.

El informe describió los resultados de la revisión como “en su mayoría positivos”, pero también señaló áreas de mejora. La revisión fue realizada durante los últimos 11 meses por el bufete de abogados Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP y fue liderada por la ex fiscal general de los Estados Unidos Loretta Lynch, según un comunicado de prensa de Northwestern. Esto sucede casi un año después de que la universidad despidiera a dos entrenadores por acusaciones de acoso, abuso y hostigamiento dentro del departamento de atletismo. El acoso fue descubierto por una investigación externa y al parecer ocurrió en el equipo de fútbol de la universidad, donde los estudiantes de cursos superiores obligaban a los compañeros más jóvenes a someterse a rituales sexualizados y degradantes en las instalaciones de entrenamiento en Wisconsin del equipo, así como en el vestuario de Northwestern. Al menos tres ex estudiantes atletas de Northwestern presentaron demandas contra la universidad como resultado.

El equipo del bufete de abogados revisó las “políticas y procedimientos de informe, materiales de formación y educación, y comentarios de los estudiantes atletas recopilados a través de encuestas anuales de experiencia y entrevistas de salida” de la universidad y de su departamento de atletismo, según el resumen ejecutivo del informe. Los representantes del bufete pasaron varios días en el campus reuniéndose con miembros de la comunidad de Northwestern y visitando instalaciones relevantes. Entrevistaron a más de 120 personas, incluyendo estudiantes (atletas y no atletas), liderazgo y personal del departamento de atletismo, entrenadores y personal del equipo, administradores universitarios, miembros de la facultad y fideicomisarios, según el resumen.

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El informe incluyó varias recomendaciones que los revisores dijeron “mejorarían la capacidad de los mecanismos de informe y rendición de cuentas existentes de Northwestern para detectar amenazas al bienestar de los estudiantes atletas y alinearían aún más la cultura atlética con la misión más amplia de la Universidad”.

Las recomendaciones incluyen mejorar las relaciones entre la facultad y el departamento de atletismo, clarificar el mandato y las responsabilidades del Comité de Atletismo y Recreación, que está compuesto por miembros de la facultad, y mejorar la capacidad de respuesta y la rendición de cuentas ante conductas indebidas reportadas dentro del departamento de atletismo.

“Si bien nuestras recomendaciones se centran en las áreas en las que creemos que se puede y se debe mejorar, los resultados de nuestra revisión han sido en su mayoría positivos”, dice el informe. “Hemos observado un compromiso por parte de la Universidad y el Departamento de Atletismo con el bienestar de sus estudiantes atletas. No es sorprendente, a la luz de ese compromiso, que tantos de los estudiantes atletas que participaron en nuestra revisión expresaran un gran aprecio por los recursos disponibles para ellos en Northwestern, y generalmente hablaron bien de su experiencia deportiva universitaria allí.”