Por qué los padres coreanos eligen estar encerrados en una celda

Hace 23 minutos
Por Hyojung Kim, BBC Coreano
Fundación Juventud de Corea
Los padres surcoreanos han estado pasando voluntariamente tiempo a solas en celdas
Lo único que conecta cada habitación pequeña en la Fábrica de la Felicidad con el mundo exterior es un agujero para alimentar en la puerta.
No se permiten teléfonos ni computadoras portátiles dentro de estas celdas, que no son más grandes que un armario de la tienda, y sus habitantes solo tienen paredes desnudas como compañía.
Los residentes pueden usar uniformes de prisión azules pero no son presos, han venido al centro en Corea del Sur para vivir una “experiencia de confinamiento”.
La mayoría de las personas aquí tienen un hijo que se ha retirado por completo de la sociedad, y han venido a aprender por sí mismos cómo se siente estar desconectado del mundo.
Celda de confinamiento solitario
Jóvenes reclusos como los hijos de estos residentes son referidos como hikikomori, un término acuñado en Japón en la década de 1990 para describir la retirada social severa entre adolescentes y adultos jóvenes.
El año pasado, una encuesta del Ministerio de Salud y Bienestar de Corea del Sur a 15,000 personas de 19 a 34 años encontró que más del 5% de los encuestados se estaban aislando.
Desde abril, los padres han estado participando en un programa educativo de 13 semanas financiado y dirigido por organizaciones no gubernamentales (ONG) la Fundación Juventud de Corea y el Centro de Recuperación de la Ballena Azul.
El objetivo del esquema es enseñar a las personas a comunicarse mejor con sus hijos.
El programa incluye tres días en una instalación en Hongcheon-gun, Provincia de Gangwon, donde los participantes pasan tiempo en una habitación que replica una celda de confinamiento solitario.
La esperanza es que el aislamiento ofrezca a los padres una comprensión más profunda de sus hijos.
‘Prisión emocional’
El hijo de Jin Young-hae ha estado aislado en su habitación durante tres años.
Pero desde que pasó tiempo en confinamiento ella misma, la Sra. Jin (no es su nombre real) comprende un poco mejor la “prisión emocional” de su hijo de 24 años.
“Me he estado preguntando qué hice mal… es doloroso pensarlo,” dice la mujer de 50 años.
“Pero mientras comencé a reflexionar, obtuve algo de claridad.”
Renuencia a hablar
Su hijo siempre ha sido talentoso, dice la Sra. Jin, y ella y su esposo tenían grandes expectativas de él.
Pero a menudo estaba enfermo, luchaba por mantener amistades y eventualmente desarrolló un trastorno alimentario, lo que dificultaba ir a la escuela.
Cuando su hijo comenzó a asistir a la universidad, parecía estar yendo bien durante un semestre, pero un día, se retiró por completo.
Verlo encerrado en su habitación, descuidando la higiene personal y las comidas, le rompió el corazón.
Pero aunque la ansiedad, las dificultades en las relaciones con la familia y los amigos, y la decepción por no haber sido aceptado en una universidad de primer nivel pueden haber afectado a su hijo, él se muestra reacio a hablar sobre lo que realmente está mal.
La palabra hikikomori proviene de Japón (foto de archivo)
Cuando la Sra. Jin llegó a la Fábrica de la Felicidad, leyó notas escritas por otros jóvenes aislados.
“Al leer esas notas me di cuenta, ‘Ah, él se está protegiendo con el silencio porque nadie lo entiende’,” dice.
Park Han-sil (no es su nombre real) vino por su hijo de 26 años, que cortó toda comunicación con el mundo exterior hace siete años.
Después de huir de casa algunas veces, ahora rara vez sale de su habitación.
La Sra. Park lo llevó a un consejero y a ver médicos, pero su hijo se negó a tomar la medicación de salud mental que le recetaron y se obsesionó con jugar videojuegos.
Relaciones interpersonales
Aunque la Sra. Park aún lucha por llegar a su hijo, ha comenzado a comprender mejor sus sentimientos a través del programa de aislamiento.
“He comprendido que es importante aceptar la vida de mi hijo sin obligarlo a un molde específico,” dice.
Investigaciones del Ministerio de Salud y Bienestar de Corea del Sur sugieren que hay una variedad de factores que llevan a los jóvenes a aislarse.
De acuerdo con la encuesta del ministerio a personas de 19 a 34 años, las razones más comunes son:
dificultades para encontrar trabajo (24.1%)
problemas con relaciones interpersonales (23.5%)
problemas familiares (12.4%)
problemas de salud (12.4%)
Corea del Sur tiene algunas de las tasas de suicidio más altas del mundo y el año pasado, su gobierno presentó un plan quinquenal con el objetivo de abordar esto.
Los ministros anunciaron que habría chequeos de salud mental financiados por el estado para personas de 20 a 34 años cada dos años.
Japón está experimentando un problema prolongado de “hikikomori”, lo que significa que los padres ancianos siguen apoyando a sus hijos adultos (foto de archivo)
La primera ola de jóvenes que se aíslan en Japón, en la década de 1990, ha llevado a un grupo demográfico de personas de mediana edad dependientes de sus padres ancianos.
Y tratar de apoyar a sus hijos adultos con solo una pensión ha llevado a que algunas personas mayores caigan en la pobreza y la depresión.
La profesora Jeong Go-woon, del departamento de sociología de la Universidad Kyung Hee, dice que la expectativa de la sociedad coreana de que los grandes hitos de la vida se alcancen en momentos determinados amplifica la ansiedad de los jóvenes, especialmente en tiempos de estancamiento económico y baja empleabilidad.
La idea de que los logros de un hijo son un éxito de los padres contribuye a que familias enteras se hundan en el atolladero del aislamiento.
Y muchos padres perciben los problemas de sus hijos como un fracaso en la crianza, lo que lleva a un sentimiento de culpa.
“En Corea, los padres a menudo expresan su amor y sentimientos a través de acciones prácticas y roles en lugar de expresiones verbales,” dice la profesora Jeong.
“Los padres que financian las tarifas de matrícula de sus hijos a través del trabajo duro es un ejemplo típico de una cultura confuciana que enfatiza la responsabilidad.”
Este énfasis cultural en el trabajo duro puede reflejar el rápido crecimiento económico de Corea del Sur en la segunda mitad del siglo XX, cuando se convirtió en una de las principales economías del mundo.
Sin embargo, según la Base de Datos Mundial de Desigualdad, la desigualdad de riqueza del país ha empeorado en las últimas tres décadas.
Fundación Juventud de Corea
Algunos padres dicen que han comenzado a entender mejor a sus hijos aislados desde que participaron en el programa
La directora del Centro de Recuperación de la Ballena Azul, Kim Ok-ran, dice que la idea de que los jóvenes que se autoaislan son un “problema familiar” significa que muchos padres también terminan cortando a quienes los rodean.
Y algunos tienen tanto miedo de ser juzgados que ni siquiera pueden hablar con familiares cercanos sobre su situación.
“No pueden sacar el problema a la luz, lo que lleva a que los padres mismos se aíslen también,” dice la Sra. Kim.
“A menudo, dejan de asistir a reuniones familiares durante las vacaciones.”
‘Vigilando’
Los padres que han venido a la Fábrica de la Felicidad en busca de ayuda aún esperan ansiosamente el día en que sus hijos puedan reanudar una vida normal.
Al preguntarle qué le diría a su hijo si saliera del aislamiento, los ojos de la Sra. Jin se llenan de lágrimas.
“Has pasado por mucho,” dice, con la voz temblorosa.
“Fue difícil, ¿verdad?
“Te estaré vigilando.”
Si te has visto afectado por alguno de los problemas mencionados en este artículo, puedes encontrar fuentes de ayuda en BBC Acción Directa.

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