Marine Le Pen y Jordan Bardella: la fórmula para que la extrema derecha francesa gobierne

La líder de extrema derecha francesa Marine Le Pen y el jefe del partido Jordan Bardella lucían amplias sonrisas mientras presentaban su “ticket” a los votantes con la intención de llegar al poder en 2027, con ella como presidenta y él como primer ministro.

Utilizando la palabra original en inglés, la presentación oficial de su dúo en enero fue un nuevo movimiento en el contexto de la política francesa, donde el presidente es elegido directamente y el cargo tiene funciones institucionales poderosas. Los primeros ministros son nombrados después para dirigir el gobierno y a menudo son sacrificados cuando los presidentes necesitan reiniciar en una crisis.

El anuncio en una entrevista conjunta subrayó cómo Le Pen había ungido al joven de 28 años Bardella como el rostro del nuevo y profesionalizado Rassemblement National (RN) que había pasado más de una década construyendo. Apostaba a que sus posibilidades de suceder a su rival de toda la vida, el presidente centrista Emmanuel Macron, eran más fuertes con Bardella a su lado.

La semana pasada, Le Pen le dijo al Financial Times que se le ocurrió el “ticket” como parte de una estrategia para preparar al público francés para elegir al RN. “Cuanto más nos conozcan las personas y más sepan exactamente lo que haremos, más podrán dar la espalda a las caricaturas y los miedos sobre nosotros que son avivados por nuestros adversarios”, dijo.

Pero ahora la fuerza del vínculo entre Le Pen, de 55 años, y su teniente mucho más joven podría ser puesta a prueba en el torbellino político desatado por la decisión de Macron de convocar elecciones anticipadas para la Asamblea Nacional. El presidente tomó la sorpresiva decisión después de que su alianza centrista fuera derrotada en las elecciones europeas de este mes, donde la lista del RN liderada por Bardella ganó el 31 por ciento de los votos frente al 15 por ciento de él.

En la primera vuelta de las elecciones legislativas de dos rondas el domingo, el RN populista antiinmigración parecía ascender una vez más, abriendo la posibilidad de que Bardella pudiera ser impulsado al cargo de primer ministro en cuestión de semanas. Las proyecciones del encuestador Ipsos situaban al RN en el 34 por ciento, lo que lo colocaba en camino de ganar la mayoría de los escaños en el parlamento y potencialmente incluso una mayoría absoluta en la última vuelta de votación el 7 de julio.

El RN ha demostrado ser hábil para atraer a las personas preocupadas por el costo de la vida en medio de la inflación, y ha aprovechado el descontento sobre la disminución de los servicios públicos mientras explota la ira hacia el distante presidente Macron.

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A pesar de la pulida presentación de la dupla, Le Pen y Bardella siguen teniendo una agenda radical que sacudiría a la sociedad francesa. Incluye políticas como reducir la inmigración, terminar con la ciudadanía por nacimiento y crear una “preferencia nacional” para los ciudadanos franceses en viviendas sociales y programas de bienestar.

En el Palacio del Elíseo, los funcionarios han sugerido durante mucho tiempo en privado que la pareja se enfrentará en una búsqueda de poder. Se basaron en encuestas recientes que mostraban que el protegido Bardella había eclipsado a la mentora Le Pen en popularidad y que más personas recibirían favorablemente su acceso a la presidencia que el de ella.

Preguntado si podría apartar a Le Pen para postularse él mismo en 2027, Bardella le dijo al FT: “No, no, no. No tengo esa ambición”. Tiene un gran retrato de él y Le Pen colgando en su oficina y aún usa el usted formal para dirigirse a ella, aunque ella le ha dicho que no es necesario.

Le Pen agregó: “La idea de que me moleste que él sea más popular en las encuestas que yo, al contrario, estoy encantada… Necesitaré un primer ministro popular para gobernar Francia”.


En 2011, Le Pen asumió oficialmente el movimiento que su padre Jean-Marie ayudó a crear casi 40 años antes. Pero antes de eso, ella había llegado a creer que el partido necesitaba distanciarse del lastre de sus fundadores, incluido su padre y el periodista Pierre Bousquet, quien estuvo en la división francesa de las SS durante la Segunda Guerra Mundial.

Con raíces históricas en el fascismo, el Frente Nacional (FN), como originalmente se llamaba el partido, permaneció en los márgenes de la política francesa debido a Jean-Marie. Fue condenado en 1990 por discurso de odio por comparar una vez las cámaras de gas nazis con un “detalle de la historia”.

Francia en ese momento aún estaba lidiando con el legado histórico de la colaboración de Vichy con la Alemania nazi, lo que hacía que el FN fuera radioactivo para la mayoría de los votantes. A la edad de ocho años, cuando Le Pen crecía como la menor de tres hijas en París, una gran bomba dirigida a su padre destruyó la casa familiar. Nadie resultó herido y el crimen nunca se resolvió.

Después de formarse como abogada, Le Pen ejerció durante unos seis años antes de entrar en el negocio familiar: la política. En 2002, Jean-Marie sorprendentemente llegó a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, desencadenando protestas masivas contra el FN que llevaron a una victoria aplastante para el titular, Jacques Chirac.

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Fue entonces cuando la hija se propuso cambiar las cosas, según Louis Aliot, el alcalde de Perpiñán, que rompió con Jean-Marie para estar del lado de su hija, con quien antes mantenía una relación. “Ambos éramos de una generación más joven, así que no estábamos obsesionados con el pasado”, dijo. “Tras las protestas contra nosotros, decidimos que teníamos que cambiar el FN desde dentro”.

El proyecto de “desintoxicar” el partido se convirtió en la misión de Le Pen. Cambió su nombre en 2018, una estrategia de marketing clásica para hacer olvidar el pasado a los votantes. Ya había expulsado a su padre del partido en 2015 y eliminado otros elementos radicales, aunque los críticos dicen que aún quedan rastros de su pasado antisemita y racista. Gradualmente cambió la plataforma del RN para enfatizar cuestiones de costos de vida y jugar con el supuesto desprecio que las élites parisinas tienen por las zonas rurales.

En Macron, Le Pen tenía su oponente perfecto: un exbanquero, producto de las principales instituciones educativas francesas y un tecnócrata que quería liberalizar la economía y fortalecer la UE.

Pero en las elecciones presidenciales de 2017, ella perdió ante él por un amplio margen, herida por una débil actuación en el debate. Esa derrota impulsó a ella y al liderazgo del RN a una etapa de reflexión. Ella y sus colaboradores más cercanos buscaron reconstruirse tanto aumentando su experiencia política en temas que van desde la defensa hasta la economía, como formando a una nueva generación de políticos formados a nivel local. Se les conoció como la “generación Marine”.


Entre ellos estaba Bardella, quien dice que vio por primera vez a Le Pen en el escenario en un mitin cuando tenía 16 años. La impresionó tanto que se unió a su partido al día siguiente, pasando a promocionarlo en su ciudad natal de Saint-Denis, un área de clase trabajadora e inmigrante al norte de París donde vivía con su madre.

En 2015, creó un grupo en Saint-Denis llamado “Banlieues Patriotes” que buscaba atraer a los residentes de los barrios diversos y descontentos en la periferia de París. Según los medios franceses, una vez repartió volantes que decían “Musulmanes, quizás, pero franceses primero”.

Sus actividades lo pusieron en el radar de Le Pen. Se conocieron en una reunión de jóvenes activistas del RN convocada por la líder del partido en una pizzería en Nanterre después de una elección local. Ella se sentó a su lado y al final del almuerzo le pidió que trabajara en su campaña de 2017. “Me sentí un poco intimidado por ella dada mi corta edad”, dijo, pero aceptó el trabajo.

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“Me pareció un joven disciplinado y articulado, al que encontré muy francés, con la forma de vestir y una elegancia”, dijo Le Pen.

Le Pen y su equipo ayudaron a crear una narrativa alrededor de Bardella, enfatizando su infancia en viviendas sociales con una madre divorciada que luchaba por llegar a fin de mes. Ha dicho que sus opiniones fueron moldeadas al ver los estragos del narcotráfico y la delincuencia en su área local y los disturbios que estallaron en 2005 después de que dos adolescentes murieran durante una persecución policial.

La historia real era ligeramente diferente. El padre de Bardella era propietario de un pequeño negocio que lo envió a escuelas católicas privadas y le dio una crianza más burguesa, según una biografía de Pierre-Stéphane Fort. No completó sus estudios en geografía en la universidad y no ha tenido un trabajo en el sector privado.

Pascal Humeau, un entrenador de medios que trabajó con Bardella durante cuatro años, dijo que el político era un “producto puro del marketing” que seguía la línea de Le Pen. Humeau lo ayudó a adoptar un estilo de habla más seguro y comenzar cada aparición en los medios con contacto visual directo y un fuerte bonjour. “¿Quién es realmente Jordan Bardella? No lo sabemos”, dijo.

Cuando Le Pen pasó por alto a cadres más senior para poner al entonces joven de 23 años en la parte superior de la lista del RN para las elecciones europeas de 2019, algunos le advirtieron que era demasiado arriesgado. Él quedó en primer lugar, un punto por delante de la lista de Macron.

Con Bardella, el RN ha ganado partes del electorado que antes desconfiaba de Le Pen, incluidas mujeres, trabajadores de cuello blanco con diplomas y la comunidad empresarial. La mayor influencia en la política francesa, tiene un gran seguimiento en TikTok que ha ayudado a atraer a los jóvenes votantes. También se ha centrado más en la política de identidad que Le Pen, declarando recientemente que había una “batalla cultural” que librar contra el islamismo en Francia.

¿Prevalecerá el “ticket” o se deshará como predicen los oponentes?

“El ticket es muy sólido”, dijo Bardella irónicamente al FT. “Está impreso en papel grueso que no se romperá”.

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Reportaje adicional de Adrienne Klasa