Fiesta de degustación de carne cultivada en laboratorio organizada antes de la prohibición en Florida.

A medida que la prohibición de Florida sobre la carne “cultivada en laboratorio” está a punto de entrar en vigor la próxima semana, un fabricante organizó una última celebración, al menos por ahora, con una fiesta de degustación de carne cultivada en Miami.

La empresa con sede en California, Upside Foods, recibió a decenas de invitados el jueves por la noche en una recepción en la azotea en el barrio de Wynwood de la ciudad, conocido por su arte callejero, cervecerías, discotecas y restaurantes de moda.

“Esta es una carne deliciosa”, dijo Uma Valeti, CEO y fundador de Upside Foods. “Y simplemente creemos fundamentalmente que las personas deberían tener la opción de elegir qué quieren poner en su plato.”

Estados Unidos aprobó la venta de lo que ahora se llama carne “cultivada en células” por primera vez en junio de 2023, permitiendo a Upside Foods y a otra empresa de California, Good Meat, vender pollo cultivado.

A principios de este año, Florida y Alabama prohibieron la venta de carne y mariscos cultivados, que se cultivan a partir de células animales. Otros estados y legisladores federales también están buscando restringirlo, argumentando que el producto podría perjudicar a los agricultores y representar un riesgo para la seguridad pública.

A pesar de que los ganaderos de Florida se unieron al gobernador Ron DeSantis cuando firmó la ley de prohibición en mayo, Valeti dijo que los funcionarios de Florida nunca se pusieron en contacto con su empresa antes de aprobar la legislación.

“Para nosotros está bastante claro que el gobernador y el gobierno han sido mal informados”, dijo Valeti. “Y lo único que pedimos es la oportunidad de tener una conversación directa y decir, ‘esta es una ciencia probada, esta es una seguridad probada'”.

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Los productos cultivados se cultivan en tanques de acero utilizando células de un animal vivo, un huevo fertilizado o un banco de almacenamiento. Las células se alimentan con mezclas especiales de agua, azúcar, grasas y vitaminas. Una vez que han crecido, se forman en filetes, nuggets y otras formas.

La chef Mika Leon, propietaria de Caja Caliente en Coral Gables, preparó el pollo cultivado para el evento del jueves, que invitó a miembros del público del sur de Florida a probar por primera vez, y posiblemente por última vez, carne cultivada antes de que comience la prohibición de Florida el lunes. Leon sirvió tostadas de pollo con aguacate, crema de chipotle y brotes de remolacha.

“Cuando lo cocinas, chisporrotea y se cocina como el pollo, lo cual fue increíble”, dijo Leon. “Y luego, cuando lo comes, es jugoso.”

La invitada Alexa Arteaga dijo que podía imaginar que la carne cultivada fuera una alternativa más ética.

“La textura en sí es un poco diferente, pero el sabor era realmente, realmente bueno”, dijo Arteaga. “Mucho mejor de lo que esperaba”.

Otro invitado, Skyler Myers, estuvo de acuerdo en que la textura era diferente al comer un trozo de carne por sí sola, pero dijo que parecía pollo normal cuando comía la tostada.

“No hay diferencia”, dijo Myers. “Quiero decir, no hay forma de que lo sepas nunca”.

Además de las cuestiones éticas en torno a la matanza de animales, Valeti dijo que la carne cultivada evita muchos de los problemas de salud y medioambientales creados por la industria cárnica, como la deforestación, la contaminación y la propagación de enfermedades. También señaló que la carne que produce su empresa no proviene de un laboratorio, sino de una instalación que se asemeja más a una cervecería o una planta de procesamiento de lácteos.

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Las restricciones llegan a pesar de que la carne y los mariscos cultivados aún son demasiado caros para llegar al mercado de manera significativa. Dos restaurantes de alta gama en Estados Unidos añadieron brevemente los productos a sus menús, pero no ha estado disponible en ninguna tienda de comestibles de Estados Unidos. Las empresas han estado trabajando para reducir los costos mediante la ampliación de la producción, pero ahora también están tratando de responder a las prohibiciones con peticiones y posibles acciones legales.

Sean Edgett, director legal de Upside Foods, dijo que la empresa pasó por un proceso de varios años con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos y la Administración de Alimentos y Medicamentos antes de recibir la aprobación. Dijo que esas regulaciones federales deberían prevalecer sobre cualquier prohibición estatal, que considera inconstitucional.

“Tenemos la esperanza de que si los legisladores no pueden cambiar de opinión y volver a un camino de progreso, los tribunales intervendrán y dejarán claro eso”, dijo Edgett.

Los partidarios de las prohibiciones dicen que quieren proteger a los agricultores y a los consumidores de un producto que solo lleva alrededor de una década en el mercado.

El senador estatal Jay Collins, republicano que patrocinó el proyecto de ley de Florida, señaló que la legislación no prohíbe la investigación, solo la fabricación y venta de carne cultivada. Collins dijo que la seguridad fue su principal motivador, pero también quiere proteger la agricultura de Florida.

“No tengamos prisa por reemplazar algo”, dijo Collins a principios de este año. “Es una industria de miles de millones de dólares. Alimentamos a toneladas de personas en todo el país con nuestras industrias de ganado, carne de res, cerdo, aves de corral y pescado”.

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Valeti no está tratando de reemplazar ninguna industria, solo dar más opciones a las personas, dijo.

“Queremos tener múltiples opciones que nos alimenten”, dijo Valeti. “Algunas de esas opciones son la agricultura convencional. Algunas de esas opciones provienen de alimentos a base de plantas. Y la carne cultivada es otra opción sólida”.