Agujero en aranceles de vehículos eléctricos chinos permite la importación masiva de carritos de golf.

Los dos mayores productores de carritos de golf en los Estados Unidos están solicitando alivio de un peligro existencial: una inundación de importaciones chinas.

Club Car LLC y Textron Specialized Vehicles Inc., ambas con sede cerca de Augusta, Georgia, solicitaron esta semana a la administración Biden que imponga un arancel del 100% a los carritos de golf y otros vehículos personales de baja velocidad, a menudo alimentados por batería, fabricados en China, poniéndolos al mismo nivel que el arancel estadounidense sobre los automóviles eléctricos chinos normales.

“Los volúmenes de importación chinos han aumentado rápidamente, captando una mayor cuota de mercado de vehículos de consumo mientras utilizan los beneficios de precio de los subsidios del gobierno chino para impulsar su ventaja”, dijo el presidente y CEO de Club Car, Mark Wagner, en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes. “Tuvimos que tomar medidas.”

Las importaciones de carritos de golf chinos y otros buggies recreativos han aumentado seis veces desde 2020, en parte porque se envían bajo una clasificación de producto donde el arancel es más bajo que aquellos codificados como vehículos eléctricos normales. Los carritos chinos a menudo evitan aranceles más altos cruzando la frontera a la tasa arancelaria más baja y luego siendo modificados en los Estados Unidos, según los abogados de las compañías estadounidenses.

Como resultado, los carritos de golf y vehículos similares “pueden eludir los aranceles aumentados propuestos sobre los vehículos eléctricos” anunciados por la administración Biden en mayo, según una carta presentada esta semana al Representante de Comercio de los Estados Unidos en Washington.

El enfrentamiento entre las dos economías más grandes del mundo es limitado, pero ilustra los numerosos vacíos legales, soluciones alternativas, consecuencias no deseadas y dilemas legales que acompañan la imposición de aranceles en una amplia gama de la economía.

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Plazo de Comentario

El viernes fue el plazo para comentarios públicos sobre el caso 301 de USTR, en el que se justifican los aranceles a los bienes chinos.

La presentación de Club Car y Textron, que fabrica carritos E-Z-GO y Cushman, se encontraba entre cientos de otras peticiones de protección o alivio arancelario publicadas durante la ventana de comentarios de USTR. Las dos compañías presentaron su caso conjuntamente bajo un grupo llamado la Coalición de Fabricantes de Vehículos de Transporte Personal Americano.

Según la presentación, las importaciones de carritos de golf chinos y otra clasificación arancelaria para productos similares llamados “vehículos especialmente designados” sumaron $916 millones el año pasado, frente a los $148 millones en 2020.

Los competidores de Club Car y Textron en China han “subvendido sustancial y sistemáticamente los vehículos producidos nacionalmente”, “resultando en una deterioro en el desempeño de la industria nacional y una fuerte disminución en la producción, utilización de la capacidad, envíos, empleo y desempeño financiero de la industria estadounidense en 2024”, según la carta del 25 de junio a USTR del bufete de abogados Wiley en Washington.

Su acercamiento a USTR sigue un caso relacionado presentado ante el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos, que alegaba dumping de carritos de golf chinos y buscaba alivio en forma de derechos antidumping y compensatorios.

Robert DeFrancesco, socio de la práctica de comercio internacional de Wiley, dijo que el proceso en ese caso llevará aproximadamente un año.

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