Yihadista, migración, esclavitud: los temas clave

Hace 18 horas

Por Aaron Akinyemi & Danai Nesta Kupemba, Noticias de la BBC

AFP

Algunas dos millones de personas están registradas para votar en las elecciones

A medida que los mauritanos se dirigen a las urnas en las elecciones presidenciales, el país enfrenta una multitud de problemas, incluido un legado de golpes militares, migración, ataques yihadistas en países vecinos y un legado desgarrador de esclavitud.

El presidente Mohamed ould Cheikh Ghazouani, que ha estado en el poder desde la primera transición democrática del país en 2019, busca un segundo y último mandato.

Seis candidatos más lo desafían por el puesto principal.

Esta elección es una prueba de fuego para la incipiente democracia de Mauritania y un indicador de cómo avanza en su camino hacia una mayor apertura política.

Cuando el ex presidente Mohamed ould Abdel Aziz dejó el cargo en 2019 después de su mandato, marcó el comienzo de una nueva era para un país que había sufrido múltiples golpes militares y un gobierno autoritario.

“Mauritania tiene las credenciales democráticas más sólidas en el Sahel en la actualidad, lo cual es bastante sorprendente, dado su historial de golpes de estado”, dijo Joseph Hammond, compañero de iDove en la Unión Africana, a la BBC.

Uno de los que espera convertirse en el próximo líder de Mauritania es Biram ould Dah ould Abeid, quien quedó segundo en las elecciones de 2019.

Los abuelos del Sr. Abeid fueron esclavos y ha pasado gran parte de su vida luchando contra esta práctica.

Ha sido arrestado y encarcelado a lo largo de los años debido a su trabajo como presidente de la Iniciativa para el Resurgimiento del Movimiento Abolicionista (IRA).

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La esclavitud sigue siendo un tema sensible en Mauritania, que fue el último país en el mundo en abolir la esclavitud, en 1981.

“Mi padre luchó contra los proesclavistas toda su vida. Le prometí a mi padre que lucharía sin compromisos. Lucharía contra la esclavitud y contra aquellos que la apoyan”, dijo el Sr. Abeid a la BBC en 2016.

Se ha abolido la esclavitud en el país tres veces, pero miles de mauritanos negros siguen viviendo como sirvientes domésticos no remunerados, mientras que los activistas contra la esclavitud enfrentan represión.

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El presidente Ghazouani espera un segundo y último mandato

La migración es otro tema candente que estará en la mente de los votantes cuando se dirijan a las urnas.

Mauritania es un punto de tránsito clave para los migrantes que intentan llegar a Europa desde África Occidental, con miles de barcos partiendo del país el año pasado.

En abril, la Unión Europea otorgó a Mauritania €210m (£177m; $225m) en ayuda, casi €60m de los cuales se invertirán en la lucha contra la inmigración ilegal a Europa.

La corrupción también sigue siendo un problema importante en Mauritania.

El ex presidente Aziz fue condenado a cinco años de prisión por enriquecimiento ilícito y malversación y está descalificado para postularse en las elecciones.

El país es rico en diversos recursos naturales como hierro, oro, fosfato y es un mercado emergente en el sector petrolero en África, sin embargo, casi el 59% de la población vive en la pobreza, según las Naciones Unidas.

También tiene un gran potencial en energías renovables, especialmente en el hidrógeno verde. Esta forma de energía podría proporcionar eventualmente una alternativa más limpia a los combustibles fósiles y desempeñar un papel en la transición energética libre de carbono del país.

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Inversionistas de Europa, Asia y Medio Oriente, particularmente los Emiratos Árabes Unidos, tienen como objetivo convertir a Mauritania en un centro energético para la producción de hidrógeno verde, según el Centro Africano de Estudios Estratégicos.

El presidente Ghazouani también ha hecho campaña sobre la importancia de la seguridad del país.

Mauritania se encuentra en la región del Sahel, la franja semiárida de tierra al sur del desierto del Sahara, que es un foco de actividad yihadista, pero el país ha estado generalmente libre de ataques desde 2011.

Su vecino, Mali, sin embargo, continúa luchando contra repetidos ataques yihadistas.

Los analistas han atribuido parcialmente al presidente Ghazouani, cuya larga carrera en el ejército y los servicios de seguridad le han dado un profundo entendimiento de los desafíos yihadistas que enfrenta la región del Sahel.

El jefe del Comando África de EE. UU., el Gral. Michael Langley, dijo que Mauritania ha tenido un papel “duradero” en la lucha contra el terrorismo y la prevención del extremismo violento en el Sahel.

Cheikhani Khlil, profesor de comunicación en la Universidad Internacional Libanesa de Mauritania, dijo a la BBC que el presidente Ghazouani ha aliado a Mauritania con EE. UU. para combatir los ataques.

“Se continúa con la capacitación realizada por las fuerzas especiales de EE. UU. para las unidades especiales de fuerzas mauritanas para asegurar las fronteras nacionales, lo que refuerza las capacidades tácticas y la preparación para el combate de nuestras fuerzas armadas”, dijo.

Los analistas dicen que, como un actor importante en la seguridad regional, la capacidad de Mauritania para continuar desempeñar este papel de liderazgo depende en gran medida de una transferencia de poder efectiva y pacífica que conduzca a un gobierno estable.

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