Por qué los jóvenes votantes del Reino Unido se sienten olvidados por los políticos

Mientras la bandera de un sindicato de trabajadores británicos ondeaba detrás de él en una ventosa mañana de junio, Liam Kehoe estaba en huelga con colegas afuera del Hospital Universitario Royal de Liverpool, exigiendo mejores salarios para los porteros, limpiadores y personal de catering. Sus salarios no han logrado mantenerse al día con el aumento en el costo de vida, y muchos dijeron que vivían de cheque a cheque.

El Sr. Kehoe, de 26 años, sirve comida en el hospital. El jueves, el día de las elecciones generales de Gran Bretaña, planea votar por el Partido Laborista de centro-izquierda debido a la situación económica y al estado de deterioro del Servicio Nacional de Salud, dijo.

Pensando en la vida que sus padres construyeron con los salarios ganados como enfermera y camionero, el Sr. Kehoe dice que los jóvenes se han quedado con perspectivas mucho peores después de 14 años de un gobierno liderado por los conservadores. “Si retrocedes 30 años atrás, las casas eran un poco más asequibles, la vida era un poco más fácil”, dijo. “Hoy en día, es como si no pudieras permitirte nada.”

Las encuestas sugieren que más de la mitad de los votantes menores de 35 años planean votar por el Laborismo el jueves, en comparación con el 27 por ciento de los votantes mayores de 65 años. Si bien la brecha entre jóvenes y mayores en política no es nueva, la extensión de la división en Gran Bretaña en los últimos años es excepcional, con un fuerte descenso en el apoyo al Partido Conservador gobernante en todos los grupos de edad, excepto en el más antiguo, según encuestas recientes.

Antes de 2019, el factor principal en si la gente votaba por el Partido Conservador o por el Partido Laborista era el ingreso. Más recientemente, “la edad ha reemplazado a la clase como la forma definitoria en la que la gente vota”, dijo Molly Broome, una economista de la Fundación Resolution, un instituto de investigación británico.

La ciudad del norte de Inglaterra de Liverpool ha sido durante mucho tiempo un bastión laborista con una orgullosa tradición obrera. Muchos jóvenes dijeron que su lealtad al partido de centro-izquierda se ha fortalecido por la sensación de que sus necesidades han sido ignoradas por los conservadores.

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El Sr. Kehoe y su novia están tratando de comprar una casa. “El mercado inmobiliario está por los suelos”, dijo. “Todo el país se está cayendo a pedazos porque este gobierno está en ello por ellos y no por nosotros. No les importamos, los pequeños al final.”

Otros expresaron un descontento más amplio con un sistema político que, dijeron, no tiene en cuenta sus necesidades. Algunos jóvenes dijeron que no votarían en absoluto, mientras que otros votarían por candidatos de terceros partidos que tenían pocas posibilidades de ganar más que unos pocos escaños, pero cuya ética estaba más alineada con la suya.

Gran parte del mensaje político de los dos principales partidos de Gran Bretaña se ha centrado en las prioridades de las generaciones mayores, dijeron los expertos, ya que constituyen una gran proporción del electorado, en parte debido a los cambios demográficos. También es más probable que voten: El 96 por ciento de las personas mayores de 65 años están registradas para votar, en comparación con el 60 por ciento de los jóvenes de 18 a 19 años y el 67 por ciento de aquellos de 20 a 44, según un informe de la comisión electoral de 2023.

Los políticos han protegido algunas políticas que apoyan a las personas mayores, incluso cuando las generaciones más jóvenes enfrentan estándares de vida cada vez peores. El “bloqueo triple” de las pensiones, por ejemplo, introducido por el gobierno liderado por los conservadores en 2011, garantiza que los ingresos de jubilación estatales, similares al Seguro Social en los Estados Unidos, aumenten cada año según el mayor crecimiento de los salarios, la inflación o el 2,5 por ciento.

Si bien la edad sigue siendo el factor principal que divide el apoyo a los dos principales partidos políticos, también hay divisiones dentro de la generación más joven, dijo la Sra. Broome. El Laborismo ha tenido un giro positivo en las encuestas en todas las generaciones, excepto entre los mileniales que no se graduaron de la universidad y aquellos que no son propietarios de una vivienda.

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“No es el hecho de que sean más propensos a votar conservador; es el hecho de que son menos propensos a votar en absoluto”, dijo la Sra. Broome.

Owen Burrows, de 21 años, un portero del hospital de Liverpool, no planea votar, dijo, a pesar de que es la primera elección general para la que es elegible.

“Simplemente no puedo decir que haya alguien con quien realmente esté de acuerdo, así que realmente no estaría inclinado a votar”, dijo. Recuerda estar “perplejo” en 2016 cuando el país votó a favor de salir de la Unión Europea.

“Con el estado en el que se encuentra el país ahora, y con toda la situación del Brexit, parece que ha ido completamente mal”, dijo.

El Brexit planea grande para muchos. En el Triángulo Báltico de Liverpool, un antiguo distrito de almacenes con una próspera escena creativa, jóvenes hombres patinaban en la luz de la tarde. El rodar rítmico de las ruedas de sus patinetas resonaba en las paredes brillantemente pintadas.

Uno de los patinadores, Joe McKenna, de 26 años, fue el primero en su familia en ir a la universidad. En el referéndum del Brexit, su primer voto, optó por quedarse, mientras que sus padres votaron por salir.

“Creo que fue la primera vez que noté una división entre lo que piensan mis padres y lo que pienso yo”, dijo. “Ahora, realmente no hablamos de eso, porque ha sucedido y creo que saben que no es una buena situación. Pero no les echo la culpa.”

Con las consecuencias del Brexit en mente, planea votar Laborista en las próximas elecciones.

“Los veo como el mal menor”, dijo. “Muchas personas de clase trabajadora votaron por el Tory en las últimas elecciones porque los convencieron de que habría un cambio. Y, obviamente, con el Brexit, eso inclinó muchas opiniones hacia el Partido Conservador.”

La vivienda es otro foco de descontento. El 70 por ciento de los jóvenes británicos dicen creer que el sueño de ser propietario de una vivienda ha terminado para muchos de su generación, según un estudio del Centro de Estudios de Políticas, un grupo de investigación británico. Y los datos respaldan esa visión: El treinta y nueve por ciento de los jóvenes de 25 a 34 años eran propietarios de sus hogares en 2022-23, en comparación con un pico del 59 por ciento en 2000.

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Incluso algunos jóvenes conservadores, como Olivia Lever, de 24 años, dijeron sentirse olvidados en esta campaña actual. La Sra. Lever, fundadora de Jóvenes Conservadores de la Universidad de Liverpool y directora de Blue Beyond, un grupo de base para jóvenes tories, dijo que no se había hecho ningún esfuerzo por apelar a las necesidades de los jóvenes.

“En los Conservadores, desde hace algún tiempo, ha habido un vacío entre los miembros más jóvenes del partido y los miembros más mayores del partido”, dijo. “Con estas elecciones, ¿dónde está el crecimiento? ¿Dónde está la construcción de viviendas? ¿Dónde están los empleos? ¿Cómo estamos inspirando y empoderando a las personas?”

La Sra. Lever dijo que muchos jóvenes se habían vuelto “completamente desencantados con la política porque está muy centrada en los mayores”, señalando una encuesta reciente que su grupo hizo a los jóvenes tories y les pidió que describieran la campaña actual. Muchos respondieron: “Boomer-ista”.

Por otro lado del espectro político, jóvenes que se identifican con la izquierda progresista también describieron sentirse desencantados. En la Universidad de Liverpool, surgió un pequeño campamento de protesta contra el conflicto en Gaza el mes pasado, inspirado por manifestaciones similares en Estados Unidos.

Estudiantes y graduados recientes expresaron frustración porque el Partido Laborista no había pedido de inmediato un alto el fuego o condenado las acciones de Israel. Aamor Crofts, de 21 años, que estudia conservación de la vida silvestre y ha estado acampada aquí desde mayo, planea emitir su voto por un candidato Verde o independiente.

“No veo ningún partido importante que realmente me represente”, dijo. Los jóvenes, dijo, se han visto obligados a lidiar con las consecuencias del Brexit, los problemas económicos y el aumento vertiginoso de los precios de las viviendas. “Este no es el país que queremos heredar”, dijo.