Miles Russell, de 15 años, hizo su debut en el PGA Tour. Fue extrañamente normal.

DETROIT – Los pantalones de Miles Russell no le quedan. No quiso enseñar sus tobillos durante la primera ronda del Rocket Mortgage Classic del jueves. Es solo que la entrepierna para la que fue medido recientemente ya no le sirve. Tuvo un estirón poco después y ahora mide 5 pies y 7 pulgadas, pero se quedó con pantalones destinados a un diminuto 5-6. Mientras tanto, su cintura sigue siendo casi inexistente. Con 120 libras, usa una talla de cintura de 28 pulgadas “con un cinturón arrugado”.

Así que ahí estaba Russell el jueves, paseando por el Detroit Golf Club, mostrando esos tobillos con cada paso.

Así es la vida de un niño de 15 años.

Russell hizo su debut en el PGA Tour en el Rocket Mortgage, disparando un 2-over 74. Nacido en 2009, firmó autógrafos para niños de 7, 10 y 15 años, y algunos adultos. Daba cada golpe con cámaras de PGA Tour Live a pocos pies detrás de él. Celebró una conferencia de prensa el día antes de su primera ronda y después. Jugó desde tees que miden 7,370 yardas. Jugó en un campo con 10 de los 50 mejores jugadores del mundo.

¿Y lo más extraño de todo?

Se sintió extrañamente normal.

Este año ya ha visto a dos adolescentes de 16 años pasar el corte en el PGA Tour – Kris Kim en The CJ Cup Byron Nelson, y Blades Brown en el Myrtle Beach Classic. El año pasado, el joven de 15 años Oliver Betschart sobrevivió a una clasificatoria de 54 hoyos para jugar en el Bermuda Championship, convirtiéndose en el jugador más joven en participar en un evento sancionado por el PGA Tour en casi una década. Tenía tres meses menos que Russell tiene ahora.

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Ahora es Russell en el Rocket Mortgage. En abril, jugó en el LECOM Suncoast Classic del Korn Ferry Tour, disparando rondas de 68 y 66 para convertirse en el jugador más joven en pasar el corte en la historia del tour de desarrollo. Los titulares siguieron. Luego, Russell continuó con rondas de 70 y 66 para terminar en el puesto 20. El ganador, Tim Widing, tenía 11 años más que él.

Los organizadores del torneo del Rocket Mortgage se fijaron en Russell después de su actuación en el Suncoast Classic, esperando aprovechar la historia. Porque eso es lo que un torneo como el Rocket necesita desesperadamente: atención, como sea posible. Los nombres importantes son escasos en Detroit, por lo que se requieren tramas atractivas. Los números 2, 4 y 5 de los amateurs mejor clasificados en el mundo – Jackson Koivun, Benjamin James y Luke Clanton – están todos en el campo de este año. Clanton está haciendo su debut en el PGA Tour, al igual que Neal Shipley, el amateur más bajo en el Masters y US Open que recientemente se convirtió en profesional. Mientras Shipley salía del campo el jueves, le dijeron que el John Deere Classic de la próxima semana, otro evento del PGA Tour no elevado, tiene un lugar para él.

Sin embargo, esos nombres son al menos de la universidad.

Russell acaba de terminar su primer año de secundaria, aunque no asiste a una escuela física. El nativo de Jacksonville Beach, Florida, comenzó a jugar a los 2 años, rompió el par a los 6 y ha estado en un camino prodigioso desde entonces. Está escolarizado en casa y ya opera como una pequeña empresa. Tiene un agente y tiene acuerdos de Nombre, Imagen y Semejanza (NIL) con TaylorMade y Nike.

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Dado que 15 años suenan tan chocantes, algunos tienden a ver a Russell como una novedad.

En realidad, todo esto es cada vez menos común.

Russell no vino a Detroit como un niño que buscaba chocar las manos con sus héroes.

Rico Hoey, uno de los compañeros de juego de Russell el jueves, estaba en el green de práctica después de su ronda y aún un poco incrédulo. Ahora, a los 28 años, estaba tratando de romper 80 años a la edad de Russell. Antes de la primera ronda, asumió que él y Pierceson Coody, un novato del PGA Tour de 24 años con tres victorias en el Korn Ferry, necesitarían mantener las cosas ligeras y fáciles para la joven estrella. Entonces lo conocieron.

“Como adolescente de 15 años, estoy seguro de que estaría bastante nervioso aquí, así que tratamos de ponérselo fácil y hacer que se sienta cómodo, pero, realmente, ni siquiera sé cuánto necesitaba eso”, dijo Hoey. “Estaba tranquilo. Su juego corto es realmente bueno. Tiene mucha longitud para su tamaño. Su juego es muy bueno y está muy tranquilo.”