Los demócratas contemplan lo impensable: apartar a Joe Biden.

¿Cómo convencer a un político cuya ambición de toda la vida ha sido la presidencia de Estados Unidos para que renuncie?

Los demócratas estaban lidiando con esa pregunta este fin de semana tras el desastroso desempeño del presidente Joe Biden en el debate contra Donald Trump.

Esa sesión de 90 minutos, con un Biden ronco y a menudo incoherente, ha sacudido una carrera presidencial que durante meses estuvo estancada. Los demócratas están ahora en pánico total.

Sin embargo, al considerar cambiar de candidato 131 días antes de las elecciones de noviembre, también están descubriendo las complejidades.

Incluso si Biden renunciara, su vicepresidenta Kamala Harris es impopular. No está claro que haya otro candidato que pueda unir a un partido cada vez más dividido por líneas raciales y generacionales y lanzar una campaña contundente contra un vigoroso Trump.

“Cualquier persona que no sea una entidad conocida sería una misión suicida”, dijo un estratega demócrata veterano, quien calificó la idea de reemplazar a Biden en este momento no solo como una locura, sino como “una locura al cuadrado”.

Biden intentó reparar el daño en un mitin en Carolina del Norte el viernes, reconociendo sus defectos pero recordando a sus seguidores su carácter. “Sé cómo decir la verdad. Sé distinguir entre lo correcto y lo incorrecto. Y sé cómo hacer este trabajo”, dijo, un mensaje que su ex jefe, Barack Obama, repitió en una publicación de apoyo en X.

Biden estaba programado para asistir a eventos de recaudación de fondos en Nueva York y Nueva Jersey antes de retirarse a Camp David el sábado por la noche. Sus asesores insistieron en que no abandonaría la carrera.

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Pero el impacto del desempeño de Biden en el debate se estaba convirtiendo en ira hacia el círculo íntimo del presidente, cuyos miembros han estado rechazando preguntas sobre su edad y aptitud para el cargo durante meses.

“Creo que habrá una gran reacción en contra incluso de una figura querida como la doctora [Jill] Biden por decirnos que todo estaba bien cuando claramente no lo estaba”, dijo un consultor demócrata.

Entre quienes conocen y han estudiado de cerca a los Biden, la primera dama es considerada la confidente definitiva de su esposo y quizás la única persona capaz de persuadirlo para que abandone la carrera, una tarea similar en sensibilidad a persuadir a un boxeador envejecido para que cuelgue los guantes.

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El presidente también recibe consejos de su hermana, Valerie, y a veces, de su hijo rebelde, Hunter. A su alrededor hay un grupo de asesores y ex asesores que han estado junto a Biden durante décadas, incluidos Ted Kaufman, Mike Donilon, Steve Ricchetti y Anita Dunn.

Fue Kaufman quien ayudó a que un desafiante Biden saliera de las primarias demócratas en 1987 después de que su campaña fuera hundida por acusaciones de plagio. Según el propio relato de Biden, su madre lo convenció durante una reunión familiar en la sala de estar de su casa en Delaware, diciéndole a su hijo: “Creo que es hora de renunciar”.

Muchos de esas mismas figuras estuvieron involucradas cuando el entonces vicepresidente Biden decidió no buscar la presidencia en 2015, y así dar paso a Hillary Clinton. La decisión llevó a Biden, quien estaba de duelo por la reciente muerte de su hijo mayor, Beau, cuatro meses agonizantes y un empujón de Obama.

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Chris Whipple, quien narró la historia en su libro “La lucha de su vida: Dentro de la Casa Blanca de Joe Biden”, creía que una “intervención familiar” era ahora la única posibilidad de cambiar el curso del presidente.

“Si todos fueran a Biden, colectivamente, ¿podría suceder? Tal vez”, aventuró Whipple, aunque sospechaba que no. “Los presidentes, por quiénes son y la forma en que están hechos, no renuncian al poder voluntariamente”, dijo.

Otros han sugerido que los potentados del partido demócrata, como Obama, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, o algunos donantes multimillonarios de Hollywood o Wall Street, podrían marcar la diferencia. Pero, como explicó un consultor político de toda la vida, simplemente no se contempla pedirle al comandante en jefe que renuncie.

La última vez que eso sucedió, en 1974, Richard Nixon estaba atrapado en el escándalo de Watergate y fue persuadido de dejar el cargo por el bien del país.

Una característica de la carrera de Biden ha sido su negativa a rendirse. Su historia política es la del niño con tartamudez, de Scranton, Pennsylvania, de clase trabajadora, que creía que podía ser presidente y, después de que parecía que su oportunidad había pasado, de alguna manera lo logró.

“Una de las grandes cosas sobre él es cómo cae y se levanta”, dijo Jon Reinish, un consultor demócrata en Mercury Public Affairs. “A Biden lo han dado por vencido más veces que a la mayoría”. Para recuperarse esta vez “tiene que hacerlo ahora, rápido y consistentemente”.

Un grupo más joven de candidatos demócratas ha estado esperando para sucederlo. Entre los más mencionados está Gretchen Whitmer, la popular gobernadora de Michigan, quien estaba tuiteando réplicas agudas a Trump el jueves por la noche mientras Biden divagaba.

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“Gretchen tiene una red nacional”, dijo un demócrata. “Está lista para actuar”.

Pero elegir a Whitmer significaría desechar a Biden y luego a Harris, lo que el estratega se refirió como “un doble golpe”. Pasar por alto a una vicepresidenta negra por un candidato blanco corre el riesgo de alienar a una parte fundamental de la coalición demócrata. El partido ya está dividido entre progresistas y moderados, con tensiones aún más inflamadas por la guerra en Gaza.

Otros posibles candidatos pueden sonar atractivos pero aún carecen del atractivo nacional o del historial para convencer a los donantes de emitir los cheques necesarios.

“Él es tan cercano a la unanimidad como nuestro partido llega”, dijo el estratega, recordando cómo Biden derrotó fácilmente a Harris, al senador de Nueva Jersey Cory Booker y a muchos otros hace cuatro años. “Sabíamos lo que estábamos comprando. No ocultó su edad de nosotros”.

Reportaje adicional de Aiden Reiter en Londres

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