Las escuelas autónomas deben ser alentadas a ofrecer flexibilidad para las diversas necesidades de los estudiantes.

Cortesía: Conectando Waters Charter Schools

Cuando las decisiones de política educativa y financiamiento se convierten en ley, es fundamental que se tomen a través del prisma de lo que es mejor para los estudiantes. California lidera la nación en el apoyo a una amplia gama de opciones educativas innovadoras que tienen el potencial de satisfacer las necesidades y desafíos de una población estudiantil muy diversa.

Entre los modelos educativos más innovadores se encuentran las escuelas públicas chárter de aprendizaje personalizado y basado en la flexibilidad, que a menudo se denominan erróneamente escuelas no basadas en el aula. Estas 300 o más escuelas públicas chárter se han convertido en líderes en la provisión de educación flexible y adaptada para cientos de miles de estudiantes en California para quienes un modelo tradicional basado únicamente en el aula no es adecuado. El término “no basado en el aula” es un término incorrecto, ya que la mayoría de estas escuelas tienen instalaciones de aula donde los estudiantes pueden aprender en persona varios días a la semana.

Hay muchas razones por las que algunos estudiantes se desempeñan mejor en un modelo educativo no tradicional. Los estudiantes que fueron intimidados en su escuela anterior, tienen desafíos de salud física o mental, o tienen discapacidades de aprendizaje a menudo prosperan en un entorno de aprendizaje flexible. Algunos son jóvenes en acogida, sin hogar, padres adolescentes o están en riesgo de abandonar la escuela. Otros simplemente se han rezagado en el cumplimiento de los estándares de nivel de grado porque necesitaban un modelo que se adapte mejor a sus necesidades individuales. Otros prosperan trabajando de forma independiente y quieren participar en el aprendizaje del mundo real y en las pasantías que las escuelas ofrecen.

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Las escuelas miembros de APLUS+, que comprenden aproximadamente un tercio de las escuelas basadas en la flexibilidad en California, atienden a una población estudiantil diversa: el 57% de los estudiantes inscritos son económicamente desfavorecidos y casi el 15% son estudiantes con necesidades especiales. Muchos de estos estudiantes se inscriben en escuelas miembros de APLUS+ para recuperación académica para volver al buen camino o simplemente porque sus circunstancias de vida y desafíos se atienden mejor a través de un enfoque de aprendizaje más flexible y personalizado. Por ejemplo, la mayoría de los estudiantes que se inscriben en Learn4Life, una escuela miembro de APLUS+, tienen 17 años o más, les faltan más de 50 créditos y leen a nivel de quinto grado. Estos estudiantes se gradúan de la escuela secundaria y el 41% sigue educación postsecundaria dentro de dos años.

Las escuelas públicas basadas en la flexibilidad son gratuitas y están abiertas a cualquier estudiante en el estado que desee tener un plan de educación individualizado adaptado a sus necesidades y objetivos. Estas escuelas emplean a maestros titulados, respetan las ratios de maestros y estudiantes y administran las pruebas estandarizadas del estado CAASPP/Smarter Balanced. También administran evaluaciones internas, que mostraron que en el año escolar 2023-24, un alto porcentaje de estudiantes que se inscribieron recientemente en escuelas miembros de APLUS+ estaban significativamente por debajo de los estándares de nivel de grado en sus escuelas anteriores.

Cientos de miles de estudiantes en todo el estado están prosperando en sus escuelas basadas en la flexibilidad. Desafortunadamente, dos organizaciones de malos actores que operan dentro de este sector han arrojado una sombra sobre el sector de las escuelas chárter. Como resultado de estas dos organizaciones de malos actores, la Legislatura del Estado de California encargó recientemente a la Oficina del Analista Legislativo y al Equipo de Asistencia de Crisis y Gestión Financiera para emitir un informe con recomendaciones para mejorar y agilizar el proceso en el que se financian y se hacen responsables las escuelas chárter no basadas en el aula.

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El informe reconoció correctamente que el término “instrucción no basada en el aula” es un término incorrecto, dada la diversidad de modelos innovadores dentro del sector y que un porcentaje significativo de estas escuelas operan una o más instalaciones utilizadas para la instrucción en persona.

Una de las recomendaciones del informe fue cambiar la definición de “instrucción no basada en el aula” para que más escuelas dentro de este segmento califiquen para subsidios de instalaciones y financiamiento para programas de después de la escuela y de aprendizaje ampliado que actualmente no están disponibles para ellas. Si bien a primera vista, la reclasificación puede parecer beneficiosa para los estudiantes, lo contrario es cierto, ya que eliminaría la flexibilidad que atiende a los estudiantes para quienes un modelo basado únicamente en el aula no es adecuado.

Las políticas educativas estatales deben cambiarse para permitir que las escuelas públicas chárter con programas híbridos basados en la flexibilidad que operan instalaciones para la instrucción califiquen para financiamiento para instalaciones y programas después de la escuela. Las políticas también deben cambiarse para permitir que más estudiantes en escuelas tradicionales participen en programas de estudio independiente flexibles para que ellos también puedan beneficiarse de un programa educativo más adaptado y flexible. Este cambio en el pensamiento, y en la política estatal, permitiría que más estudiantes, como aquellos que tienen problemas de salud, necesidades especiales o son estudiantes acelerados, participen en programas de estudio independiente.

La tecnología y la pandemia han impactado las visiones tradicionales de la enseñanza y han revelado que el futuro de la educación debe estar arraigado en la flexibilidad. A medida que la Legislatura considere posibles reformas en el futuro, debería priorizar las necesidades de nuestra diversa población estudiantil y permitir que las escuelas de alta calidad ofrezcan modelos educativos flexibles.

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Jeff Rice es el fundador/director de la Asociación de Escuelas y Servicios de Aprendizaje Personalizado (APLUS+), una asociación de membresía que apoya a las escuelas que proporcionan una educación basada en la flexibilidad.

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