El jefe de Boots, James, renuncia después de que el plan de venta de £5 mil millones del propietario se estanca | Noticias de negocios

El jefe ejecutivo de Boots, la cadena de farmacias más grande de las calles comerciales de Gran Bretaña, está renunciando después de que los planes de su propietario para una venta de £5 mil millones o una salida a bolsa se estancaran.

Se ha sabido por Sky News que Sebastian James, quien ha dirigido Boots desde 2018, dejará la empresa en noviembre.

Fuentes de la ciudad dijeron este fin de semana que había aceptado un nuevo cargo en la industria de la salud.

Su salida llega poco después de que se supiera que Walgreens Boots Alliance (WBA), la empresa matriz de la cadena británica, había decidido por segunda vez en dos años no seguir adelante con una venta o salida a bolsa de la cadena.

Se espera un anuncio sobre la partida del Sr. James en los próximos días.

Se cree que WBA aún no ha encontrado un sucesor.

El Sr. James, quien anteriormente dirigió la empresa minorista de productos eléctricos Dixons (ahora llamada Currys), respaldó recientemente a Sir Keir Starmer, un movimiento notable debido a su larga amistad con Lord Cameron, el secretario de Relaciones Exteriores.

Su salida de Boots coincidirá con el 175 aniversario de la empresa con sede en Nottingham.

Boots emplea alrededor de 52,000 personas y opera en aproximadamente 1,900 tiendas.

Su reciente desempeño comercial ha sido sólido, con WBA anunciando esta semana que las ventas comparables en Boots durante el trimestre hasta finales de mayo aumentaron un 6% y un 5.8% en sus operaciones minoristas y de farmacia, respectivamente.

Un informante dijo que el Sr. James supervisó una exitosa transformación, con un crecimiento de la cuota de mercado durante 13 trimestres consecutivos.

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Ha sido un raro punto brillante para WBA, que ha tenido un difícil período y ha visto caer sus acciones.

Un portavoz de WBA dijo esta semana: “A medida que Walgreens Boots Alliance continúa con una revisión estratégica de los activos de la empresa, examinamos críticamente a Boots.

“Aunque creemos que hay un interés significativo en este negocio en el momento adecuado, el crecimiento, la fortaleza estratégica y el flujo de efectivo de Boots siguen siendo contribuyentes clave para Walgreens Boots Alliance.

“Estamos comprometidos a seguir invirtiendo en Boots UK y a encontrar formas innovadoras para que este negocio cumpla su potencial.”

Durante una subasta anterior en 2022, solo un postor, un consorcio de Apollo Global Management y Reliance Industries, presentó una oferta formal de aproximadamente £5.5 mil millones.

Sin embargo, las crecientes preocupaciones sobre la economía mundial habían generado dudas severas entre los grandes bancos que ayudan a financiar adquisiciones apalancadas, siendo Boots una de las mayores operaciones de este tipo en Europa.

Entre los otros desafíos que enfrentaban los posibles compradores en ese momento estaba encontrar una solución adecuada para el esquema de pensiones de £8 mil millones de Boots, uno de los fondos de jubilación privados más grandes del Reino Unido.

Este problema se ha resuelto mediante un acuerdo de seguros alcanzado con Legal & General.

Al igual que muchos minoristas, Boots tuvo una pandemia turbulenta, anunciando 4,000 recortes de empleos en 2020 como consecuencia de una reestructuración de su sede en Nottingham y equipos de gestión de tiendas.

Poco antes de la pandemia de COVID, Boots había marcado alrededor de 200 de sus tiendas en el Reino Unido para su cierre, reflejando los cambios en los hábitos de compra.

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La historia de Boots se remonta a John Boot abriendo una tienda de remedios herbales en Nottingham en 1849.

Abrió su milésima tienda en el Reino Unido en 1933.

En 2006, Boots se fusionó con Alliance Unichem, un mayorista de medicamentos, con la firma de compra KKR adquiriendo el grupo combinado en un acuerdo de £11 mil millones al año siguiente.

En 2012, Walgreens adquirió una participación del 45% en Alliance Boots, completando su adquisición del negocio dos años después.

Boots se negó a hacer comentarios sobre la salida del Sr. James el sábado.