Educación artística: ¿El mal uso de los fondos socavará el lanzamiento de la Proposición 28?

Al principio, Caitlin Rubini, una veterana profesora de danza en una escuela al norte de Sacramento, estaba emocionada cuando la Proposición 28 fue aprobada con la promesa de llevar educación artística a todos los estudiantes de California. La participación en las artes puede ayudar a los estudiantes a recuperarse del trauma, hacer conexiones sociales y aumentar la participación en la escuela, como ha demostrado la investigación durante mucho tiempo, todas cuestiones críticas en la era post-pandémica. Este tipo de impulso puede tener un gran impacto en los niños de familias de bajos ingresos, dicen los expertos, el mismo grupo al que Rubini enseña.

Su emoción se convirtió en devastación cuando se enteró de que las clases de danza que enseña en la escuela secundaria Union Mine del condado de El Dorado están programadas para ser eliminadas el próximo año debido a recortes presupuestarios, a pesar de todos los fondos adicionales del estado, aproximadamente $1 mil millones, ahora destinados a la educación artística cada año.

“Es devastador. Lloro la mayoría de los días. Esta es mi vida; he dedicado tanta energía a esto”, dijo Rubini, que ha enseñado danza en Union Mine durante nueve años. “No ha habido transparencia sobre dónde se han distribuido estos fondos. Ha sido un silencio total… Nos sentimos como si nos estuvieran dejando de lado.”

Rubini, que acababa de terminar de coreografiar la producción de “Peter Pan” de la escuela, dice que le informaron que ya no enseñará danza el próximo año. Ha reunido 100 firmas de estudiantes que apoyan el programa y aproximadamente una docena de estudiantes protestaron por los recortes en una reunión de la junta del Distrito Escolar Secundario de El Dorado Union. Cantaron “Música, danza y drama también. Salva las artes para ti y para mí”.

El director de Union Mine, Paul Neville, ha respondido que la escuela está haciendo todo lo posible para satisfacer las necesidades de los estudiantes dadas la disminución de la matrícula y un presupuesto en disminución.

“La matriculación en el programa de danza ha disminuido, mientras que el interés en el drama ha aumentado. En respuesta a las preferencias cambiantes de nuestros estudiantes y a la necesidad de otras clases, estamos agregando secciones de teatro”, dijo. “Estamos explorando diferentes formas de apoyar este cambio y proporcionar instrucción de danza dentro del programa de teatro”.

Rubini es uno de un creciente grupo de profesores de arte preocupados de que algunos distritos estén malgastando su dinero de la Proposición 28, utilizando los nuevos fondos para pagar clases o actividades existentes fuera del ámbito de la educación artística. En una carta al gobernador, una coalición de grupos de defensa de la educación artística argumenta que los distritos escolares que enfrentan problemas presupuestarios pueden estar aplicando incorrectamente los fondos.

“Estamos preocupados de que algunos distritos escolares estén tomando decisiones sin la participación de sus comunidades y no estén cumpliendo con la Proposición 28”, dice la carta. “Algunos distritos escolares están alentando a los profesores de educación artística a renunciar, prometiendo volver a contratar a estos profesores utilizando fondos de la Proposición 28”.

Maestros, estudiantes y padres de todo el estado se preguntan dónde ha ido el dinero, que llegó a las escuelas en febrero, y por qué se están recortando algunos programas de arte.

“Mi mayor problema es que no solo están mal utilizando los fondos de la Proposición 28, sino al mismo tiempo están recortando dramáticamente nuestros programas de artes escénicas”, dijo un maestro de arte en el condado de Lake, que habló bajo condición de anonimato. “Tenemos serios problemas presupuestarios, pero esto es demasiado para mí sin una lucha”.

Si bien se suponía que la Proposición 28 priorizaba la contratación de nuevos maestros de arte, la mayoría de las escuelas deben usar el 80% de los fondos en personal, este maestro alega que la escuela está utilizando el dinero para pagar por asignaturas electivas que ha ofrecido durante mucho tiempo. De manera similar, los sindicatos de maestros han alegado que el LAUSD, el distrito escolar más grande del estado, ha gastado dinero en educación artística en otras actividades. Algunos defensores de los padres también están presionando por más transparencia en cómo se gastan los fondos.

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Los funcionarios del LAUSD sostienen que en general la educación artística ha aumentado en el distrito. Este año, el distrito presupuestó $129.5 millones para las artes, además de $76.7 millones de la Proposición 28, para un total de más de $206 millones. Eso es aproximadamente tres veces los $74.4 millones que el LAUSD gastó en educación artística en el año académico anterior, según un comunicado de prensa del distrito.

En el núcleo de la Proposición 28 está la noción de que los fondos están específicamente diseñados para complementar, y no reemplazar, la financiación existente, lo que significa que no se puede usar el nuevo dinero para pagar programas antiguos. El exsuperintendente del LAUSD, Austin Beutner, quien redactó la legislación, ha caracterizado la implementación de la ley hasta ahora como un C-.

“Algunos distritos escolares o bien no desean reconocer el lenguaje claro de la ley o están violando intencionalmente la ley”, dijo Beutner. “Y están utilizando dinero para rellenar programas existentes”.

Abe Flores, subdirector de política y programas en Create CA, uno de los grupos de defensa que envió la carta, dice que algunos líderes escolares pueden estar incumpliendo involuntariamente con la ley.

“En este momento, estamos en esta fase de crear conciencia”, dijo. “Sabemos que los directores están súper ocupados. Tienen muchas cosas en su plato. La Proposición 28 puede no estar en su radar”.

La línea de fondo, dijo Flores, es que si un distrito escolar está gastando fondos de la Proposición 28 pero no ha aumentado su personal de artes, entonces, por definición, está violando la ley. La coalición quiere que el estado haga que los distritos escolares demuestren que han contratado más maestros de arte, expliquen sus planes para el futuro y obtengan la opinión de la comunidad.

Eso es precisamente lo que Rubini y su presidenta de departamento, Heather Freer, están pidiendo: una mayor rendición de cuentas sobre cómo se gasta el dinero en el futuro.

“La transparencia no es solo lo correcto. Es la ley”, dijo Freer, presidenta del departamento de artes visuales y escénicas en Union Mine. “Deberíamos poder mirar el presupuesto y ver dónde se gasta el dinero y ver qué está pasando”.

Los recortes presupuestarios que se avecinan en medio del déficit del estado pueden estar empeorando las cosas para los administradores escolares que buscan soluciones temporales en medio de una multitud de problemas, incluidas las caídas en los puntajes de las pruebas, la escasez de personal, el absentismo crónico y el comportamiento desenfrenado en medio de la pandemia.

“Las escuelas están buscando formas de ahorrar dinero”, dijo Jessica Mele, directora ejecutiva interina de Create CA, que aboga por una educación artística de alta calidad. “En ausencia de orientación del CDE (Departamento de Educación de California), utilizarán los fondos como quieran”.

Otro problema puede ser que se suponía que las escuelas decidirían cómo usar el dinero, en respuesta a las necesidades de sus comunidades individuales, pero dado que el dinero se canaliza a través del distrito, eso no siempre ha sucedido.

Para empeorar las cosas, algunos dicen que el CDE, que administra los fondos, no ha brindado suficiente orientación sobre cómo funcionan las reglas, dejando a muchos en la oscuridad sobre exactamente qué se permite y qué no. Por su parte, Beutner ha pedido al auditor estatal que apriete las tuercas.

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“Seamos realistas; la única razón por la que los distritos están recortando cualquier posición de arte ahora es porque piensan que pueden reemplazarla con fondos de la Proposición 28 y salirse con la suya”, dijo Beutner.

Hasta ahora, el CDE ha estado ofreciendo orientación principalmente a través de seminarios web y preguntas frecuentes diseñadas para ayudar a los distritos a utilizar mejor la financiación.

“El CDE tiene conocimiento de las preocupaciones localizadas sobre el uso de los fondos”, dijo Elizabeth Sanders, una portavoz del departamento. “El CDE toma esas preocupaciones muy en serio y está trabajando directamente con los líderes del distrito para asegurar que se entiendan y se sigan todos los requisitos legales. Ofrecemos este apoyo de manera proactiva y en asociación, para garantizar que todos nuestros estudiantes reciban oportunidades de educación artística ricas”.

Sanders también dijo que el departamento no desea interferir con el proceso de auditoría incorporado en las medidas de rendición de cuentas de la Proposición 28. El auditor revisará todos los gastos, y si el auditor encuentra que las escuelas están utilizando mal el dinero, corren el riesgo de perder los fondos.

Muchos han argumentado durante mucho tiempo que se puede necesitar más supervisión sobre cómo las escuelas gastan dinero, especialmente durante épocas de presupuestos en disminución.

“Los distritos escolares de California han estado tomando dinero durante años que se proporcionó para fines específicos y lo han utilizado para otras iniciativas y el Departamento de Educación del estado lo ignora”, dijo Jack Jarvis, exprofesor adjunto en Cal State Fresno y veterano administrador. “Solía haber mucha más supervisión. Cuando me convertí en administrador, había mucho más escrutinio sobre los fondos categóricos escolares”.

Algunos también argumentan que la falta de claridad sobre las complicadas reglas de la Proposición 28 podría ser en parte la causa. Por ejemplo, si una escuela se ve obligada a recortar su programa de música debido a recortes presupuestarios, ¿se puede revivir al año siguiente con dinero de la Proposición 28? ¿Esto violaría la regla de no suplantación? ¿O podría ser suficiente una exención? Muchos dicen que las reglas siguen siendo confusas.

“Las reglas de la Proposición 28 parecen lo suficientemente claras sobre el papel, pero cuando se entra en los detalles del desarrollo del presupuesto y la gran cantidad de situaciones y circunstancias a las que se enfrentan las escuelas para implementar un programa de instrucción, se vuelven mucho más confusas”, dijo Phil Rydeen, director de artes visuales y escénicas en Oakland Unified, que siempre ha tenido un plan de estudios de arte sólido. “Con poca ayuda específica del CDE sobre los detalles de la Proposición 28, puede significar que los distritos tendrán que pasar por una auditoría para descubrir qué es realmente permisible o no. En OUSD, estamos siendo lo más conservadores posible hasta que entendamos el impacto de las reglas de la Proposición 28”.

Esta incertidumbre persistente sobre las reglas está llevando a algunas escuelas a retrasar el uso del dinero.

“Hay preguntas frecuentes que se contradicen entre sí”, dijo Letty Kraus, directora de la Iniciativa de las Superintendencias de Condado de California. “Si miras la pregunta frecuente 19, dice que las escuelas pueden agrupar recursos y compartir personal, y la pregunta frecuente 20 dice que no se pueden reasignar fondos a los sitios. Así que puedo ver cómo sería confuso”.

Otros creen que puede ser más una cuestión de conveniencia que de confusión. Dicen que algunos administradores están jugando rápido y suelto con las reglas.

“Dicen que es una legislación confusa”, dijo Freer, quien dice que el número de clases de arte este año ha permanecido igual a pesar de que se ha gastado el nuevo dinero. El próximo año, dice, hay incluso menos clases de arte planeadas. Eso suma menos arte, dice, no más. “No es una legislación confusa. No hay falta de claridad”.

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Sin embargo, Flores señala que pueden existir ambigüedades en las reglas.

“No iría tan lejos como para decir que están haciendo trampa”, dijo Flores. “Diría que definitivamente hay algo de confusión y definitivamente hay algo de pensamiento wishful en cuanto a la flexibilidad de los fondos. Ha habido mucha confusión en torno a algunos de los puntos clave”.

Junto con el miedo a violar a los auditores estatales, esta nube de incertidumbre puede tener un efecto paralizante en el despliegue en general, llevando a algunas escuelas a retrasar su búsqueda de educación artística justo cuando los niños, todavía tambaleándose por las réplicas de la pandemia, más lo necesitan. Algunos educadores artísticos están procediendo con cautela, esperando ver cómo se aplican las reglas antes de proceder.

“La Proposición 28 está llena de este tipo de problemas”, dijo Rydeen. “Coloca a los distritos bien intencionados que intentan maximizar el impacto de este recurso con fidelidad en una circunstancia muy difícil, esperando que no adivinen incorrectamente sobre la aplicación de las regulaciones”.

Muchos están pidiendo instrucciones más claras y explícitas antes de que las agencias locales de educación sean responsables mediante auditorías.

“Sospecho que la falta de orientación decisiva y que se les diga que ‘consulten con un abogado’ puede estar teniendo un efecto paralizante para algunas LEA que, comprensiblemente, son reacias al riesgo”, dijo Kraus. “Sería útil tener un mecanismo de rendición de cuentas antes de la auditoría”.

Por su parte, Flores dice que su organización no busca atrapar a las escuelas, que ya están sobrecargadas y con falta de personal en la era post-pandémica, sino trabajar con los administradores para mejorar sus ofertas de educación artística.

“Queremos ser de ayuda”, dijo. “Sabemos que la mayoría de las personas quieren hacer lo correcto, y queremos crear la situación, los recursos, la conciencia, el intercambio de prácticas prometedoras, para que la gente pueda hacer lo correcto y las personas puedan planificar y compartir sus conocimientos”.

Por su parte, Freer espera poder crear conciencia sobre lo vital que es la danza para muchos estudiantes. La clase es crucial para mantener a los estudiantes comprometidos en la escuela en la era post-pandémica, dice, cuando el absentismo crónico y la apatía están en aumento.

“Especialmente en nuestra escuela, las artes son un refugio para nuestros estudiantes que no tienen otras razones para venir a la escuela”, dijo Freer. “Tenemos muchos niños que corren el riesgo de desconectarse de la escuela. Lo escuchamos todos los días como maestros de arte, (niños diciendo): ‘No estaría aquí si no fuera por ti. No me importaría si no fuera por ti’”.

Algunos también argumentan que la filantropía privada, como las donaciones de los padres, no debería contarse como parte de la línea de base que no puede ser suplantada porque no está financiada por el estado, sin mencionar que es variable.

Los padres han trabajado arduamente para recaudar suficientes donaciones para pagar un maestro de arte a tiempo parcial en el San Diego Unified, donde la hija de Kimberly Cooper asiste a una escuela con problemas financieros. Ella y otros padres esperaban que la Proposición 28 significara que el dinero recaudado con tanto esfuerzo por los padres pudiera ahora destinarse a aumentar el salario del profesor de español, por ejemplo.

“Estoy frustrada como madre que ha recaudado fondos y donado para las artes en nuestra escuela”, dijo Cooper. “El problema de no suplantar la recaudación de fondos de los padres no solo es injusto, es impráctico. Es una lucha cada año alcanzar nuestros