Con Macron y Biden vulnerables, también lo está Europa.

Este mes, el presidente Biden, junto al presidente Emmanuel Macron de Francia, se paró en los acantilados de Normandía para conmemorar a los jóvenes que desembarcaron hace 80 años en medio de una lluvia de balas nazis porque “sabían sin ninguna duda que hay cosas por las que vale la pena luchar y morir”.

Entre esas cosas, dijo el Sr. Biden, estaban la libertad, la democracia, América y el mundo, “entonces, ahora y siempre”. Fue un momento conmovedor cuando el Sr. Macron habló del “vínculo de sangre” entre Francia y América, pero solo unas semanas más tarde, la capacidad de cualquiera de los líderes para mantenerse firmes en defensa de sus valores parece más frágil.

Estados Unidos y Francia, pilares de la alianza de la OTAN, de la defensa de la libertad de Ucrania contra Rusia y de la construcción de una Europa unida después de la guerra, se enfrentan a fuerzas nacionalistas que podrían deshacer esos compromisos internacionales y llevar al mundo a un territorio desconocido.

Un tambaleante y vacilante desempeño en el debate por parte del Sr. Biden, en el que luchó por contrarrestar la fanfarronería deshonesta del ex presidente Donald J. Trump, ha sembrado el pánico entre los demócratas y ha generado dudas sobre si debería siquiera estar en la boleta para las elecciones del 5 de noviembre.

La incertidumbre está en un nuevo máximo en Estados Unidos, al igual que en una Francia sacudida y sorprendida.

El país vota el domingo en la primera ronda de elecciones parlamentarias convocadas por el Sr. Macron para la sorpresa general de sus compatriotas. No tenía ninguna obligación de hacerlo en un momento en que el partido de extrema derecha Nacional Rally, triunfante en las recientes elecciones al Parlamento Europeo, parece probable que repita esa actuación y posiblemente alcance lo que alguna vez fue impensable: el control de la oficina del primer ministro francés y, con ello, los asientos del gabinete.

“Desde Normandía, el debate de Biden y la puntuación del Nacional Rally han sido golpes severos”, dijo Alain Duhamel, un destacado autor y analista político francés. “La decisión del Sr. Macron fue una apuesta perdida, y por lo tanto, una apuesta peligrosa, que ahora parece encaminarse hacia el fracaso”.

LEAR  Hamas no sabe cuántos rehenes de Gaza siguen vivos, dice un portavoz.

A menos que ocurra una renuncia sorpresiva, el Sr. Macron permanecerá como presidente después de las elecciones y ha advertido repetidamente sobre el escenario internacional que ahora parece más probable. En esencia, ha argumentado que una América poco confiable, donde el regreso del Sr. Trump era plausible, necesitaba la creación de una “potencia europea”.

Fue notable en el debate que el Sr. Trump no negó que, si fuera reelegido para un segundo mandato, podría retirar a Estados Unidos de la OTAN. El mes pasado en Dresde, el Sr. Macron dijo que una “Europa más independiente, más soberana capaz de defenderse y sobrevivir contra todas las amenazas” era ahora una necesidad primordial, dado que “las prioridades de América a veces están en otro lugar”.

El problema para el Sr. Macron ahora es que su capacidad para forjar una Europa de industrias integradas, una mayor capacidad de defensa e integración militar completa bien podría verse limitada, o incluso eliminada, si tiene que gobernar con el Nacional Rally euroescéptico de Marine Le Pen.

Un fracaso en la apuesta de las elecciones de dos rondas que finaliza el 7 de julio probablemente lo dejaría como una figura reducida, incapaz de cumplir con sus audaces planes internacionales. La última encuesta de Ifop-Fiducial de esta semana dio al partido de Macron y sus aliados solo el 21 por ciento de los votos. El Nacional Rally estaba en una cómoda ventaja con el 36 por ciento, y el grupo del Nuevo Frente Popular de partidos que van desde los socialistas hasta la extrema izquierda con el 28,5 por ciento.

Un grupo de 170 diplomáticos franceses anónimos advirtió en el periódico Le Monde el pasado domingo que “nuestros adversarios verán la victoria de la extrema derecha como un debilitamiento de Francia” y una invitación “a la agresión contra Europa, incluida la militar”.

LEAR  Los candidatos presidenciales de Irán: ¿Quiénes son?

No mencionaron a Rusia por su nombre, pero su mensaje fue lo suficientemente claro. El Kremlin, que durante mucho tiempo mantuvo estrechos lazos con la Sra. Le Pen, la perenne candidata presidencial de extrema derecha, y su partido, ha dicho que está “siguiendo atentamente la progresión de las fuerzas de la derecha”.

El ascenso del Nacional Rally al alto cargo, que no es en absoluto seguro, marcaría un punto de inflexión en Europa.

Francia, junto con Alemania, es la piedra angular y el motor de la Unión Europea. No es la Hungría antiinmigrante del primer ministro Viktor Orban, un irritante para el proyecto europeo, pero al final un margen. Si Francia se vuelve en contra de una Europa unida, la posibilidad de un desmoronamiento más amplio de la unión de 27 naciones crece porque su núcleo comienza a disolverse.

El hecho de que el canciller Olaf Scholz de Alemania también se encuentre debilitado por una economía tambaleante, una coalición fracturada y un partido de extrema derecha en ascenso constituye un desafío adicional para Europa.

Jordan Bardella, el protegido de 28 años de la Sra. Le Pen que probablemente se convertiría en primer ministro con una victoria del Nacional Rally, ha hecho hincapié en que no desbaratará los compromisos internacionales de Francia. Prometió un apoyo continuo a Ucrania, pero ha trazado una línea roja en las fuerzas francesas en el terreno o en la provisión de misiles de largo alcance capaces de golpear a Rusia.

El Sr. Macron ha dicho que “nada debe descartarse” con respecto al envío de fuerzas occidentales, como instructores militares, a Ucrania. Francia ya ha entregado misiles de crucero SCALP que podrían golpear a Rusia desde Ucrania y se esperaba que enviara más, aunque ese plan ahora puede caerse.

A pesar de las garantías de Bardella, el Nacional Rally es en el fondo nacionalista y se siente atraído por líderes autocráticos como el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, cuya anexión de Crimea en 2014 apoyó. Está decidido a devolver el poder de la sede de la UE en Bruselas a las capitales nacionales, xenófobo en su creencia de que los inmigrantes diluyen cierta esencia francesa esencial, y determinado a reintroducir algunos controles fronterizos en el área de Schengen de 29 países europeos que han abolido oficialmente las fronteras entre ellos.

LEAR  Ballenas beluga son rescatadas de zona de guerra ucraniana para ser llevadas a nuevo hogar en España.

El partido está, en resumen, muy alejado de todo por lo que el Sr. Macron ha dedicado su vida política a promover y por lo que Estados Unidos ha gastado una fortuna incontable en apoyar en los años de posguerra: una Europa que avanza hacia una unión cada vez más estrecha y alejada del nacionalismo en aras de la paz.

“Debemos ser lúcidos sobre el hecho de que nuestra Europa es mortal”, declaró el Sr. Macron en abril ante una audiencia de ministros de gobierno, embajadores europeos y otras personalidades en la Sorbona. “Puede morir. Puede morir y si lo hace, depende enteramente de nuestras elecciones”.

Habló durante casi dos horas, pero la energía política ya se había trasladado a una visión diferente, de la nación resurgente, y el Sr. Macron no estaba listo para ver eso.

Para el Sr. Trump, a diferencia del Sr. Biden, la OTAN y la Unión Europea no tienen un valor particular. Durante su campaña de este año, dijo que alentaría a Rusia a hacer “lo que demonios quieran” a cualquier país miembro de la OTAN que no cumpla con las pautas de gasto en defensa. Un número creciente de países de la OTAN ahora ha alcanzado el objetivo de gastar el 2 por ciento de la producción total, pero la hostilidad de “América primero” de Trump hacia la alianza perdura.

La OTAN y la Unión Europea han sido los pilares del sistema interconectado de posguerra construido por Estados Unidos y Europa para difundir la prosperidad y la paz. Son instituciones resilientes, pero, entre la guerra en Ucrania y una creciente ola de nacionalismo, rara vez se han enfrentado a desafíos tan desalentadores.