Bancos de EE. UU. anuncian pagos de dividendos después de pasar las “pruebas de estrés” de la Fed.

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Los gigantes bancarios estadounidenses Bank of America, Citigroup, Morgan Stanley y JPMorgan Chase informaron a los accionistas el viernes que planeaban aumentar los dividendos y sugirieron miles de millones de dólares en recompras de acciones futuras después de pasar las pruebas anuales de estrés de la Reserva Federal.

La Fed confirmó esta semana que los 31 bancos evaluados, que iban desde los mayores prestamistas como JPMorgan y BofA hasta bancos de tamaño mediano como Citizens y PNC, así como subsidiarias estadounidenses de firmas extranjeras como UBS y Deutsche Bank, lograron superar la prueba de estrés. 

La prueba evalúa la capacidad de los mayores bancos de EE. UU. para sobrevivir a una grave recesión económica y se utiliza para establecer requisitos mínimos de capital actualizados, que están en vigor para absorber posibles pérdidas. 

Muchos de los bancos dijeron el viernes que los resultados de las pruebas de estrés confirmaron lo que esperaban escuchar de la Fed, y que podrían devolver parte del exceso de capital que estaban reteniendo a los accionistas como resultado.  

Citi superó las expectativas en la prueba de estrés de este año. El banco fue el único entre sus pares, BofA, Goldman, JPMorgan, Morgan Stanley y Wells Fargo, en mostrar pérdidas más pequeñas en la prueba de estrés de este año que el año pasado.

Citi también fue el único de los grandes bancos en ver cómo su requisito de ratio de capital para el próximo año disminuyó, a 12.1 por ciento, desde el 12.3 por ciento del año pasado.

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De todas formas, Citi solo aumentó su dividendo trimestral en un 6 por ciento, a $0.56 por acción, probablemente reflejando los desafíos continuos que enfrenta el banco, que se encuentra en medio de un esfuerzo de reestructuración de varios años. 

JPMorgan dijo que planeaba aumentar su dividendo para el tercer trimestre en casi un 9 por ciento, a $1.25 por acción, mientras que su junta autorizó un nuevo programa de recompra de acciones de $30 mil millones. Esto sucedió incluso cuando JPMorgan, el mayor banco de EE. UU., vio cómo su requisito de ratio de capital aumentaba al 12.3 por ciento desde el 11.9 por ciento.   

Goldman Sachs vio la cantidad de capital que se le exige mantener en relación con sus activos aumentar, algo que el director ejecutivo David Solomon dijo “no parece reflejar la evolución estratégica de nuestro negocio y el progreso continuo que hemos hecho para reducir nuestra intensidad de pérdidas por estrés”. Aun así, Goldman aumentó su dividendo en un 9 por ciento. 

“Nos pondremos en contacto con nuestro regulador para comprender mejor sus determinaciones,” dijo Solomon. 

Morgan Stanley aumentó su dividendo en casi un 9 por ciento y autorizó un programa de recompra de acciones por valor de $20 mil millones. 

Wells Fargo anunció que estaba aumentando su dividendo en un 14 por ciento, a 40 centavos por acción para el tercer trimestre. El banco dijo que tenía la “capacidad para recomprar acciones comunes” durante el próximo año, pero no dio más detalles.

BofA aumentó su dividendo en un 8 por ciento, a 26 centavos por acción para el tercer trimestre.

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La cantidad de capital que los grandes bancos estadounidenses deben mantener ha surgido como un importante debate político en los últimos 12 meses. La propuesta de los reguladores el año pasado de que los bancos mantengan una mayor cantidad de capital bajo nuevos estándares internacionales de capital provocó un agresivo esfuerzo de cabildeo por parte de la industria.