Los demócratas cierran filas en torno a Joe Biden después del desastroso debate.

El presidente Joe Biden trabajó con fuerza el viernes para calmar las ansiedades demócratas sobre su desempeño inestable en su debate con el ex presidente Donald Trump, mientras los miembros electos de su partido cerraban filas en torno a él en un esfuerzo por frenar la conversación sobre reemplazarlo en la cima de la boleta.

La entrega vacilante de Biden y sus comentarios dispersos, particularmente al principio del debate, alimentaron las preocupaciones incluso entre miembros de su propio partido de que a sus 81 años no está preparado para liderar el país por otros cuatro años. Creó un momento de crisis para la campaña de Biden y su presidencia, ya que los miembros de su partido coqueteaban con posibles reemplazos, y los donantes y seguidores no podían contener su preocupación por su desempeño contra Trump.

Biden pareció reconocer las críticas durante un mitin en Raleigh, Carolina del Norte, diciendo “No debato tan bien como solía hacerlo”. Pero agregó: “Sé cómo hacer este trabajo. Sé cómo lograr que las cosas se hagan”. Hablando durante 18 minutos, Biden pareció mucho más animado que la noche anterior mientras criticaba a Trump por sus “mentiras” y por librar una campaña dirigida a “venganza y represalia”.

“La elección en esta elección es simple,” dijo Biden. “Donald Trump destruirá nuestra democracia. Yo la defenderé”.

Agregó, aludiendo a su candidatura, “Cuando te derriban, te levantas”.

Incluso antes del debate, la edad de Biden había sido una desventaja con los votantes, y el enfrentamiento del jueves por la noche pareció reforzar las preocupaciones profundamente arraigadas del público antes, quizás, del mayor público que captará en los cuatro meses hasta el día de las elecciones.

Privadamente, su campaña trabajó para calmar las preocupaciones y mantener a los donantes y simpatizantes a bordo. Los legisladores demócratas el viernes reconocieron el pobre desempeño de Biden, pero trataron de detener la conversación sobre reemplazarlo como su abanderado, y en su lugar cambiar el foco a los ataques y mentiras de Trump.

“Bueno, el presidente no tuvo una buena noche, pero tampoco lo hizo Donald Trump con mentira tras mentira y su visión oscura para Estados Unidos”, dijo el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, a The Associated Press el viernes, horas antes de presentar al presidente en Raleigh. “No podemos enviar a Donald Trump de vuelta a la Casa Blanca. Él es una amenaza existencial para nuestra nación”.

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El ex presidente Barack Obama respaldó a su ex vicepresidente, publicando en X que “Las malas noches de debate suceden.” Aludiendo a su propio mal desempeño en el primer debate de su campaña de reelección en 2012, Obama continuó, “Créanme, lo sé. Pero esta elección sigue siendo una elección entre alguien que ha luchado por la gente común toda su vida y alguien que sólo se preocupa por sí mismo”.

Añadió: “Anoche no cambió eso, y por eso hay tanto en juego en noviembre”.

El líder de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, respondió con un rotundo “no” cuando se le preguntó el viernes si Biden debería dar un paso al costado.

El representante Ritchie Torres, D-N.Y., admitió que “tuvo que tomar más antidepresivos de lo habitual” después de la actuación de Biden en el debate.

Pero agregó que “una presidencia de Donald Trump me causaría mucha más incomodidad que el desempeño de Joe Biden en el debate”.

La campaña de Biden anunció que recaudó $14 millones el día del debate y la mañana siguiente, mientras que la campaña de Trump dijo que recaudó más de $8 millones desde el inicio del debate hasta el final de la noche.

La vicepresidenta Kamala Harris, a quien la campaña de Biden envió a defender su desempeño, trató de tranquilizar a los seguidores de Biden en un mitin en Las Vegas el viernes, diciendo: “Esta carrera no se decidirá por una noche en junio”.

“Esta carrera será decidida por ustedes. Por nosotros”, dijo. “Quién esté en la Casa Blanca el próximo año será determinado por lo que juntos hagamos en estos próximos 130 días”.

El director de comunicaciones de la campaña de Biden, Michael Tyler, dijo que no había habido conversaciones internas “en absoluto” sobre que Biden diera un paso al costado, aunque también reconoció que el presidente tuvo una “mala noche” en el escenario.

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El representante Emanuel Cleaver, D-Mo., dijo que casi no pudo dormir por la cantidad de llamadas telefónicas que recibió después de que Biden actuara “horriblemente” en el debate.

“La gente estaba preocupada. Y les dije a todos que estar preocupado es saludable, pero reaccionar exageradamente es peligroso”, dijo Cleaver.

El representante James Clyburn, un demócrata de Carolina del Sur cuyo apoyo en ese estado ayudó a Biden a asegurar la nominación demócrata hace cuatro años, dijo que probablemente hablaría con Biden más tarde el viernes y su mensaje sería simple: “Mantente en el curso”.

Biden y su equipo han apostado desde hace tiempo a que los votantes pasarían por alto sus preocupaciones sobre su edad y su impopularidad cuando se enfrentaran en las urnas a una elección entre el presidente y Trump. A pesar de sus preocupaciones sobre el desempeño de Biden, se consolaron en que Trump hizo poco para ampliar su propio atractivo a los votantes el jueves.

Encuestas de CNN y 538/Ipsos realizadas poco después del debate encontraron que la mayoría de los espectadores pensaron que Trump superó a Biden. Pero las calificaciones de favorabilidad de los dos hombres se mantuvieron en gran medida sin cambios, al igual que lo hicieron tras la condena de Trump.

Los demócratas se centraron en las equivocaciones de Trump sobre si aceptaría la voluntad de los votantes esta vez, su negativa a condenar a los alborotadores que asaltaron el Capitolio el 6 de enero de 2021, tratando de anular su derrota en 2020 frente a Biden, y su aceptación de la anulación de la decisión del Tribunal Supremo de Roe v. Wade que había legalizado el aborto a nivel nacional.

Pero Biden se equivocó en los derechos al aborto, uno de los temas más importantes para los demócratas en las elecciones de este año. No pudo explicar Roe v. Wade, la histórica decisión del Tribunal Supremo que legalizó el aborto a nivel nacional. Un Tribunal Supremo conservador con tres jueces nominados por Trump anuló Roe hace dos años.

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Mientras los demócratas electos se unían públicamente detrás de Biden, los donantes y operativos del partido compartían mensajes de texto y llamadas telefónicas de pánico el jueves por la noche y durante el viernes expresando su preocupación de que el desempeño de Biden fuera tan malo que podría ser no elegible en otoño.

Entre las pocas voces demócratas públicas que pedían a Biden que diera un paso al costado estaba la candidata al Congreso Nancy Boyda en Kansas, que rompió con la mayoría de su partido y pidió a Biden que suspendiera su campaña y se retirara al final de su mandato actual.

Pero no hubo signos inmediatos de esfuerzos organizados entre los donantes, el liderazgo de su campaña o el Comité Nacional Demócrata para convencer al presidente de dar un paso al costado, según entrevistas con varias personas que hablaron bajo condición de anonimato para compartir conversaciones sensibles.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, una demócrata mencionada con frecuencia como una posible contendiente en 2028 y especulada como posible reemplazo de Biden, emitió un comunicado respaldándolo el viernes.

“La diferencia entre la visión de Joe Biden de asegurarse de que todos en Estados Unidos tengan una oportunidad justa y los planes peligrosos y egoístas de Donald Trump sólo se acentuará a medida que nos acerquemos a noviembre”, dijo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, también desestimó las preguntas sobre si consideraría intervenir por Biden, diciendo a los reporteros, “Nunca le daré la espalda”.

Según las normas actuales del Partido Demócrata, sería difícil, si no imposible, reemplazar a Biden como el candidato del partido sin su cooperación o sin que los funcionarios del partido estén dispuestos a reescribir las reglas en la convención nacional de agosto.

Trump estaba programado para celebrar un mitin el viernes por la tarde en Chesapeake, Virginia, un antiguo campo de batalla que ha cambiado hacia los demócratas en los últimos años pero que sus asesores creen que puede inclinarse hacia el republicano en noviembre.