Los banqueros junior siguen trabajando a través de dolores en el pecho mientras las semanas de 100 horas regresan a Wall Street.

Para ver cómo vuelve a aumentar el estrés en los banqueros junior de Wall Street, solo hay que mirar un escalón más arriba, a los empleados.

No empleados, como empleados, sino asistentes, los subgerentes desconocidos que asignan tareas a los aprendices. Cuando los banqueros de inversión o los clientes quieren que se haga algo, los asistentes encuentran subordinados para el trabajo arduo. Esto se está volviendo más complicado a medida que los bancos salen de una caída en los acuerdos con una menor cantidad de empleados y grandes ambiciones para obtener nuevos mandatos.

Tanto los aprendices como los asistentes sienten ahora la presión.

Un banquero junior en JPMorgan Chase & Co. y otro en UBS Group AG, por ejemplo, dijeron en privado que están inflando sus horas semanales en los sistemas de seguimiento internos para que los jefes no les hagan renunciar a sus últimos momentos de tiempo libre. En Bank of America Corp., dos aprendices dijeron que, en cambio, están subestimando para evitar exceder los límites de 100 horas, denominado “tripear el sistema”, lo que puede provocar una llamada de recursos humanos y problemas para los gerentes.

Cuando los bancos se quedan sin banqueros junior para elaborar análisis y presentaciones, recae en los asistentes decirles a los jefes que mala suerte. Recientemente, un asistente de Citigroup Inc. recordó cómo angustioso fue la primera vez.

Después de enviar un correo electrónico a un director gerente diciendo que todos estaban demasiado ocupados, lloró y se puso físicamente enferma. Cuando llegó la respuesta más tarde —”Estoy tan decepcionado contigo”—, se quedó mirando fijamente la pantalla angustiada. Más tarde, dejó el trabajo.

Entrevistas con banqueros junior actuales y recientemente retirados y sus gerentes muestran que las semanas laborales de 100 horas, que nunca desaparecieron, están volviendo a ser más comunes a medida que los bancos de inversión persiguen un modesto pero creciente flujo de acuerdos. Los empleados pidieron no ser identificados para proteger sus carreras.

Las cargas de trabajo cada vez mayores están poniendo a prueba las promesas que los bancos hicieron hace solo unos años para darles descansos a los aprendices y proteger su salud. Y, para los banqueros jóvenes, está volviendo a sacar a la luz viejas frustraciones.

La muerte el 2 de mayo del asociado de Bank of America, Leo Lukenas, de un ataque al corazón —solo días después de que el exmiembro de las fuerzas especiales terminara de trabajar en un acuerdo de $2 mil millones— desencadenó una oleada de esos sentimientos en foros de mensajes en línea. Aunque las autoridades atribuyeron la muerte de Lukenas a causas naturales, los usuarios anónimos se quejaron de que se les pedía hacer demasiado y llamaron a un boicot laboral, que nunca se materializó.

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Bank of America ha dicho que sus ejecutivos se toman en serio la salud de los banqueros junior y que la firma revisa con frecuencia las políticas para asegurarse de que estén protegidos. En cuanto a cómo registran el tiempo, la firma dijo: “nuestra práctica es clara y esperamos que los empleados registren con precisión sus horas.”

Portavoces de JPMorgan, UBS y Citigroup declinaron hacer comentarios.

Las largas horas siempre han sido una faceta de los programas de formación de Wall Street. Pero a diferencia del tsunami de actividad que manejaron los banqueros junior durante la pandemia, la sensación reciente en los escalones inferiores es que gran parte del trabajo es especulativo, ya que los jefes intentan posicionar a sus firmas para un repunte, especialmente una vez que las tasas de interés caen.

Con muchos escritorios empezando a ver aumentar los ingresos, los aprendices tienen poco margen para exigir mejores condiciones. Las bicicletas de ejercicio Peloton que algunas firmas ofrecieron hace unos años ahora están acumulando polvo porque, como dijo un joven banquero de una firma boutique, nadie tiene tiempo para usarlas.

“La cultura en la banca no está al día con las necesidades de los banqueros junior”, dijo Stephan Meier, profesor de la Escuela de Negocios de Columbia. En lugar de eso, los supervisores siguen cometiendo el error de ver a los aprendices como recursos para usar o desperdiciar, dijo.

“O bien las firmas exprimen al máximo a sus banqueros junior, y eso es bueno para el negocio, o si no lo hacen, perjudica el rendimiento de la organización”, dijo Meier. “Esa es la mentalidad equivocada.”

Dolores en el Pecho

Las firmas han reforzado las salvaguardas y los beneficios en los últimos años, como asegurar algunos sábados libres o proporcionar clases de fitness gratuitas. Sin embargo, las cargas de trabajo no se han reducido para permitirlo, dijeron los empleados en entrevistas. Eso los deja discutiendo con los asistentes o, peor aún, enfadando a los jefes más poderosos a los que necesitan impresionar.

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Una banquera junior que dejó Lazard Inc. a finales del año pasado dijo que no podía traerse a sí misma a buscar ayuda, incluso cuando su salud empeoraba. Sentía presión en el pecho mientras trabajaba, buscó en Google “síntomas de ataque al corazón” y contactó a una línea directa médica, que le instó a ver a un médico. Pero se quedó en su escritorio, preocupada de que si fuera una falsa alarma, los jefes verían una visita a una clínica como una excusa pobre para incumplir plazos. Meses después, sintiéndose peor, renunció para iniciar una nueva carrera.

Un banquero junior en otro gran banco dijo que también siguió trabajando mientras experimentaba dolor en el pecho después de beber una bebida energética para terminar una semana de 100 horas. Pensó en ver a un médico, pero todos los demás en su equipo estaban trabajando las mismas horas, y no quería destacarse como el que no podía manejarlo.

Una encuesta de mayo realizada por la plataforma de redes sociales Overheard on Wall Street encontró que los banqueros junior están trabajando un promedio de unas 80 horas a la semana —equivalente a más de 11 horas al día, incluyendo los fines de semana— y durmiendo unas cinco horas por noche. Sin embargo, algunos de los aproximadamente 200 participantes afirmaron haber registrado semanas de 140 horas, dejando solo cuatro horas al día para dormir y otras necesidades.

Al preguntarles sobre su salud mental y física en una escala del 1 al 10, las respuestas promedio fueron de 2 y 3, respectivamente, según una copia de los resultados vista por Bloomberg.

Una pregunta sobre la presión sobre los jóvenes banqueros incluso llegó al día del inversor anual de JPMorgan el mes pasado. Jennifer Piepszak, co-directora de banca comercial e inversión, respondió que nada es más importante que el bienestar de los empleados y que los gerentes deben asegurarse de eso.

“No podemos simplemente sentarnos en nuestras oficinas y revisar los informes comerciales”, dijo. “Tenemos que estar en el campo y cada uno de nosotros lo está, para tener una idea de dónde podría estar aumentando la presión, y necesitamos dar a las personas los recursos para poder sobrellevarlo.”

Conflictos con los Asistentes

En muchos bancos, el papel de asistente ha existido durante décadas. Aparecen en el libro de Michael Lewis, Liar’s Poker, describiendo la vida en Salomon Brothers en los vertiginosos años 80, y en el libro de John Rolfe y Peter Troob, Monkey Business, que narra la vida de jóvenes banqueros en Donaldson, Lufkin & Jenrette durante la burbuja de las punto com.

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Aunque muchos asistentes son meros vicepresidentes —cerca de la parte inferior del árbol de gestión—, los bancos típicamente les piden que se aseguren de que los superiores no exijan demasiado a los recién llegados. De hecho, un asistente en un banco de primer nivel dijo que pidió el trabajo para poder ayudar a proteger a los banqueros junior después de que su propia formación en la boutique Houlihan Lokey fue tan rigurosa que empezó a traer un saco de dormir a la oficina.

sin embargo, varios banqueros junior entrevistados por Bloomberg describieron a sus asistentes claramente en conflicto —más ansiosos por impresionar a los hacedores de lluvia y escalar puestos que por resistir.

Un empleado de Citigroup dijo que seguía diciéndole a su asistente que sus horas semanales estaban superando las 100 que el software del banco le permitiría registrar —solo para que le dijeran que todos estaban estirados y que los acuerdos aún necesitaban hacerse.

‘Vendiendo tu Alma’

Paseando por Manhattan, es fácil encontrar signos del intenso tratamiento que recibe a los aprendices de Wall Street.

Un hombre joven fue visto haciendo flexiones en la acera de Park Avenue el jueves, sudando a través de su ropa de vestir con el sol en lo alto. Al preguntarle qué estaba pasando, dijo que estaba siendo castigado por su jefe por arruinar una presentación.

Para aquellos que siguen con ello, el objetivo sigue siendo una carrera bien remunerada. En los bancos de inversión, tal riqueza puede no ser tan abundante como cuando los programas de formación formal se establecieron como una puerta de entrada a las asociaciones privadas. Pero la experiencia sigue siendo valiosa, y muchos banqueros junior pronto desertan a la inversión privada o la gestión de fondos.

“Al entrar en la banca, estás tomando la decisión consciente de renunciar a tu estilo de vida”, dijo Hamilton Lin, cofundador de Wall Street Training & Advisory. “Estás vendiendo tu alma al diablo, pero es un intercambio justo.”