La realidad se hace evidente mientras los demócratas consideran el futuro de Biden.

Hace 1 hora por Katty Kay, @KattyKay_, Corresponsal Especial de Estados Unidos Reuters

El sorprendentemente mal desempeño en el debate de Joe Biden el jueves por la noche ha provocado pánico, confusión e incluso tristeza en el Partido Demócrata, incluyendo entre personas cercanas al presidente.

Ahora se están llevando a cabo conversaciones serias en la cúpula del partido, en la Casa Blanca y en la campaña de Biden-Harris sobre una serie de opciones, una de las cuales es si Joe Biden debería renunciar como candidato a la presidencia.

Funcionarios demócratas, operativos políticos y personas cercanas al presidente pintan un cuadro de un Partido Demócrata ansioso que está seriamente preocupado por la fuerza de su candidato y si puede vencer a Donald Trump en noviembre.

Entre algunos de los aliados del presidente con los que he hablado, ha habido preocupación sobre cómo se manejó la preparación para el debate en Atlanta.

Estas personas dicen que Biden fue sobrepreparado y trabajado en exceso por su equipo de campaña, y que si se le hubiera dado más tiempo simplemente para descansar en la semana previa al debate, habría hecho mucho mejor. Tal vez hubo demasiadas voces, perspectivas y datos metidos en su cabeza, sugirió una fuente de la campaña, y eso simplemente lo descolocó.

Si bien ese análisis puede ser correcto, la afirmación de que el presidente estaba cansado y sobrecargado de trabajo hará poco para calmar los temores muy reales de que la avanzada edad de Biden pueda afectar su capacidad para ganar esta elección.

Estos temores sobre la edad, la aptitud mental y la resistencia del presidente, y la insistencia en que algo debe hacerse al respecto, están lejos de ser nuevos.

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En septiembre, el prominente columnista político David Ignatius, que era confidente de Biden, afirmó que el presidente debería apartarse. En febrero, Ezra Klein del New York Times dijo algo muy similar en una columna que generó tanto revuelo como irritación entre los que están dentro de la Casa Blanca.

Hasta ahora, esas voces han sido casos aislados. Eso cambió después del mal desempeño en el debate de anoche.

A altas horas de la mañana del viernes, una serie de estrategas demócratas de alto perfil, expertos y ex funcionarios se unieron al llamado para que Biden se retire. Aparecí en Morning Joe, un programa matutino político estadounidense que el presidente mira con frecuencia. Joe Scarborough, el presentador del programa y defensor del presidente, señaló que si bien Biden aún puede gobernar el país, quizás ya no tenga lo necesario para ganar la elección.

Entonces, ¿dónde deja eso a Joe Biden?

Primero, es importante recordar que la decisión de continuar es, más o menos, totalmente suya. En este punto, si no quiere retirarse, es virtualmente imposible que lo saquen de la boleta. Una fuente de la campaña me dijo que cualquier decisión de renunciar sería tomada por un grupo muy reducido que incluye al presidente, su esposa y su hermana, Val Biden.

En segundo lugar, en este momento la conversación sobre si reemplazar a Biden está sucediendo en público entre expertos y ex funcionarios, pero aún solo está sucediendo en privado entre aquellos con influencia real.

De hecho, esta mañana, varios de los aliados del presidente (que también, incómodamente, están siendo considerados como sus posibles reemplazos) salieron en televisión y redes sociales para defenderlo.

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El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo estar “muy orgulloso del presidente”. El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, instó a los demócratas a “dejar de preocuparse”. El senador John Fetterman lo dijo claramente, diciendo: “Me niego a unirme a los buitres demócratas en el hombro de Biden”.

Mis investigaciones sugieren que no se harán cambios inmediatamente. El equipo quiere darle al presidente la oportunidad de salir en público y borrar el recuerdo de esa aparición en el debate.

El viernes, en un mitin notablemente más enérgico en Carolina del Norte, Biden intentó disipar las preocupaciones sobre su edad y su desempeño en el debate. “Sé que no soy un joven”, dijo. “No estaría postulándome de nuevo si no creyera con todo mi corazón y alma que puedo hacer este trabajo”.

El sábado, viajará a la región ultra adinerada de los Hamptons en Nueva York para recaudar fondos con donantes demócratas.

Una fuente de la campaña me dice que, por el momento, la posibilidad de que renuncie es solo del 5%. Pero si los donantes lo abandonaran en masa, reconocen que eso podría cambiar y provocar una decisión más rápida sobre su candidatura.

Las encuestas sobre la reacción del público al debate deberían llegar en los próximos días. Eso también guiará las discusiones.

Ya la campaña está señalando datos de encuestas rápidas del debate que muestran que los votantes independientes tuvieron una respuesta más desfavorable a Donald Trump que a Joe Biden. Esperan que eso se repita en encuestas posteriores.

Joe Biden ha sido descartado muchas veces antes en su carrera política. Cuando se postuló por primera vez para el Senado, le dijeron que era demasiado joven. Cuando pensó en postularse para presidente en 2016, le dijeron que no era su turno. Y en 2020, muchas personas sintieron que no representaba el futuro de un Partido Demócrata diverso.

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Ha desarrollado el hábito de ignorar a los escépticos. Las únicas personas en las que realmente confía son los pocos asesores cercanos que han estado con él durante años. Me han dicho que esos asesores, incluidos Ron Klain y Mike Donilon (quienes lo prepararon para este desastroso debate), también creen que Joe Biden es la única persona que puede vencer a Donald Trump.

Tuvieron razón en 2020. ¿Siguen teniendo razón hoy?

Sí, Joe Biden tiene una historia de recuperación, pero muchos demócratas están preocupados de que esta vez sea diferente.