La Oficina del Condado de Educación puede hacerse cargo del presupuesto escolar de West Contra Costa.

El Distrito Escolar Unificado de West Contra Costa podría estar en vías de entregar el control de su presupuesto y la gestión diaria del distrito al condado después de que la junta escolar rechazara el Plan de Responsabilidad de Control Local del distrito el miércoles por la noche, limitando la posibilidad de aprobar un presupuesto del distrito para el año 2024-25 para el 1 de julio, como lo requiere la ley estatal.

Sin aprobar un Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP, por sus siglas en inglés) — un documento que establece los objetivos del distrito para mejorar los resultados de los estudiantes y cómo lograrlos — la junta no puede votar sobre el presupuesto propuesto, dijo Kim Moses, superintendente asociada de servicios empresariales del Distrito Escolar Unificado de West Contra Costa (WCCUSD). Ambos están vinculados; el LCAP es una parte del presupuesto y le da al distrito un plan de ruta sobre cómo asignar fondos para su presupuesto de $484 millones. El distrito corre el riesgo de perder el control local sobre las decisiones de financiamiento. Los fideicomisarios que votaron en contra dijeron que no reflejaba las prioridades de la comunidad y no era transparente.

Es una situación rara. Los distritos rutinariamente aprueban presupuestos a fines de junio para cerrar el año fiscal y comenzar uno nuevo.

Los funcionarios del distrito y de la Oficina de Educación del Condado de Contra Costa advierten que no aprobar un presupuesto y LCAP para el 1 de julio cederá el control financiero a la oficina del condado. El distrito aún puede actuar antes de la medianoche del domingo para evitar una toma de control, pero los funcionarios del distrito asumen que eso no sucederá.

El distrito también enfrentaría dificultades para obtener la aprobación del presupuesto por parte del condado. El Equipo de Asistencia y Administración de Crisis Fiscal del estado (FCMAT, por sus siglas en inglés), que se enfoca en ayudar a los distritos a resolver y prevenir desafíos fiscales, encontró en un análisis reciente que el distrito había gastado en exceso y concluyó que la junta escolar no había podido o no había querido hacer recortes.

En una declaración a EdSource, Moses escribió que estaba “profundamente decepcionada” de que la junta no hubiera aprobado el LCAP. La responsabilidad de adoptar el LCAP y el presupuesto del año escolar 2024-25 estará en manos de los funcionarios del condado. Hasta que impongan el nuevo plan y presupuesto, dijo Moses, el distrito volverá a operar bajo el presupuesto del año pasado.

“Estamos seguros de que el condado revisará nuestra situación con un enfoque centrado en el estudiante y hará lo necesario para apoyar a nuestros estudiantes”, dijo la declaración. “Mientras tanto, podremos seguir procesando la nómina sin interrupciones, y podremos mantener todos los gastos relacionados con los costos operativos generales dentro del distrito, como servicios públicos, materiales y suministros requeridos y otras necesidades operativas”.

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Pero debido a que el distrito está funcionando con el presupuesto del año pasado, algunas escuelas no recibirán los fondos que necesitan, y el distrito no puede avanzar con los nuevos objetivos establecidos, dijo Javetta Cleveland, consultora de negocios escolares de West Contra Costa.

“Esto es realmente grave para avanzar sin un presupuesto — el distrito no puede operar sin un presupuesto”, dijo Cleveland durante la reunión. “El distrito no puede cumplir o establecer prioridades sin un presupuesto.”

Cleveland pidió a la junta que reconsiderara la aprobación del LCAP y que la Oficina de Educación del Condado de Contra Costa aprobara el LCAP con condiciones que permitieran revisiones después de recibir comentarios de los padres. Pero eso no sucedió.

Déficits presupuestarios

Los funcionarios del distrito proyectan un déficit presupuestario de $31.8 millones en los próximos tres años escolares, con alrededor de $11.5 millones en déficits proyectados para el próximo año escolar. El plan era utilizar fondos de reserva durante tres años escolares para compensar el déficit.

Para abordar los déficits presupuestarios, la junta también tuvo que eliminar más de 200 puestos desde el año pasado. Los recortes más recientes se votaron en marzo. Pero al mismo tiempo, el distrito estaba lidiando con tres quejas, incluidas acusaciones de que el distrito no está cumpliendo con la ley porque las vacantes de maestros no se han cubierto y las clases están siendo cubiertas por sustitutos a largo plazo o diarios, lo cual los funcionarios del distrito reconocieron que era cierto.

“Si bien el resultado de la reunión de la junta de anoche complica una situación financiera ya desafiante, los miembros de la comunidad deben saber que las escuelas de WCCUSD seguirán funcionando y los empleados seguirán siendo pagados mientras trabajamos en el proceso de aprobación del LCAP”, dijo Marcus Walton, director de comunicaciones de la oficina del condado. “En este punto, es el papel de la Oficina de Educación del Condado de Contra Costa apoyar al personal de WCCUSD para abordar las preocupaciones de la junta e implementar un presupuesto lo antes posible”.

FCMAT realizó un análisis de riesgo de salud fiscal en West Contra Costa en marzo y encontró que el distrito está gastando en exceso.

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Aunque el análisis de FCMAT concluyó que el distrito tiene una “alta” probabilidad de resolver el déficit presupuestario, destacó áreas que considera de alto riesgo, incluidas algunas escuelas autónomas autorizadas por el distrito que también están en dificultades financieras; la incapacidad del distrito para prever el flujo de efectivo de su fondo general para el año actual y el siguiente, y la incapacidad de la junta para aprobar un plan para reducir o eliminar el gasto excesivo.

El director ejecutivo de FCMAT, Michael Fine, no estuvo disponible para hacer comentarios.

La votación

La presidenta Jamela Smith-Folds fue la única fideicomisaria en votar a favor del LCAP. Dijo que quiere ver más transparencia, pero que es importante mantener el control local sobre el LCAP y el presupuesto.

“Sería negligente si no dijera que hay cosas que debemos hacer de manera diferente, pero creo que todos están reconociendo eso”, dijo Smith-Folds. “Ahora el siguiente paso después de reconocer eso es mostrar cambio y consistencia”.

Los fideicomisarios Leslie Reckler y Mister Phillips votaron en contra del LCAP. Phillips dijo que era porque no cree que lo que la comunidad pidió esté reflejado en el documento.

“He abogado consistentemente por un presupuesto equilibrado y enfocado desde que me uní a la junta escolar en 2016”, dijo Phillips en un correo electrónico. “El presupuesto propuesto no era ninguno de los dos. Con mi voto, invité a nuestra superintendente de condado local a la mesa. Espero que trabaje con nosotros para crear un presupuesto equilibrado y enfocado que priorice el plan estratégico del distrito escolar”.

Reckler dijo que durante los últimos dos años, había seguido pidiendo al personal que mostrara cómo funcionaban los programas y el LCAP, cómo se incorporaba la retroalimentación de la comunidad y cómo se gastaba el dinero.

“Estoy frustrada de tener que pasar un fin de semana entero tratando de entender los cambios en el LCAP. Debería ser evidente por sí mismo”, dijo Reckler durante la reunión. “Este documento parece ser menos transparente que nunca. No sé cómo más llamar su atención, y no me dejaré chantajear. Por estas razones, voto ‘no'”.

El fideicomisario Otheree Christian se abstuvo, diciendo que se necesita más transparencia en el LCAP, pero no elaboró más ni respondió a las solicitudes de comentarios sobre por qué optó por no votar.

El miembro de la junta Demetrio Gonzalez Hoy estuvo ausente debido a razones personales familiares, según su publicación en redes sociales. Llamó a la votación un fracaso de la junta, incluida su ausencia.

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En una reunión reciente con el Comité del Plan de Responsabilidad de Control Local del Distrito (DLCAP), compuesto por padres y miembros de organizaciones comunitarias, los miembros del comité compartieron sus frustraciones, diciendo que no se sentían escuchados y necesitaban más información sobre los programas, dijo el superintendente Chris Hurst. Gonzalez Hoy dijo que estaba de acuerdo con el comité en que se necesita más transparencia y en cuanto a las prioridades de gasto, los líderes comunitarios deben ser escuchados.

“Dicho esto, lo que deberíamos haber hecho es asegurarnos de que esto no suceda en el futuro y que el comité DLCAP sea tomado en serio en su cargo”, dijo la publicación de Gonzalez Hoy. “Desafortunadamente, en lugar de abogar por eso y asegurar que esto ocurra, creo que algunos en nuestra junta quieren que ciertos adultos a cargo de nuestro distrito fracasen y eso es realmente lo que llevó a una votación anoche”.

En la reunión del miércoles por la noche, muchos miembros de la comunidad pidieron a la junta que dejara de hacer recortes de personal y rechazara las propuestas de LCAP y presupuesto, diciendo que ambas propuestas no satisfacían las necesidades de los estudiantes y marginaban a los estudiantes de bajos ingresos, aprendices de inglés y estudiantes de color. Algunos oradores cuestionaron si el LCAP cumplía con la ley.

El equipo del distrito que elaboró el LCAP dijo que el documento de planificación cumple con la ley, según Moses, al igual que los funcionarios de la oficina de educación del condado que revisaron el documento. El condado da la aprobación final después de que la junta aprueba el LCAP, y si algo necesita ser corregido, pueden aprobar el documento con condiciones, agregó.

“Sé que, con cualquier documento grande, nada es perfecto en el primer borrador”, dijo Moses durante la reunión. “No estoy segura si hay algo que necesitemos revisar, pero si es así, reiteraré que este es un documento vivo; si encontramos que hay un área que necesita más atención, prestaremos atención a esa área”.

Moses dijo que está de acuerdo con los defensores — el distrito necesita servir mejor a los estudiantes. Ella y el distrito están comprometidos a fortalecer la comunicación con la comunidad y explicar cómo las estrategias en el documento de 203 páginas están ayudando a los estudiantes.

Hasta el jueves por la noche, no se ha programado una reunión de emergencia. La próxima reunión de la junta está programada para el 17 de julio.