Incluir finanzas personales en lo que cada graduado de secundaria en California debe aprender.

Pronto, todos los estudiantes de secundaria de California aprenderán sobre las becas y préstamos universitarios, cómo funcionan las tasas impositivas, los beneficios del seguro y cómo las altas tasas de interés pueden arruinar tu presupuesto cuando te retrasas en un pago con tarjeta de crédito.

Esta semana, los legisladores se apresuraron a aprobar una legislación que hará que California sea el vigésimo sexto estado en requerir un curso de educación financiera como requisito para la graduación de la escuela secundaria a partir del año 2030-31. A partir del año 2026-27, todas las escuelas secundarias deberán ofrecer un semestre de educación financiera.

“A menudo, son los estudiantes que más necesitan educación financiera los que menos la reciben. Los padres de los estudiantes de bajos ingresos son mucho menos propensos a tener conocimientos financieros, lo que significa que no pueden transmitir ese conocimiento a sus hijos”, dijo Kayvon Banankhah, un estudiante de secundaria de Modesto, durante su testimonio en una audiencia del Comité de Educación del Senado sobre el proyecto de ley. “Realmente creo que este proyecto de ley es una de las formas más impactantes y factibles que tenemos para combatir la desigualdad de riqueza en nuestro estado”.

El Proyecto de Ley 2927 “beneficiará a innumerables generaciones futuras de californianos”, dijo Tim Ranzetta, un empresario de marketing y finanzas de Palo Alto y defensor de la instrucción en educación financiera. Como cofundador de la organización sin fines de lucro Next Gen Personal Finance, que proporciona planes de estudio gratuitos y capacitación docente en educación financiera personal, también financió un esfuerzo exitoso para incluir una iniciativa de educación financiera prácticamente idéntica en la boleta electoral de noviembre de California.

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Con una garantía por escrito del gobernador Gavin Newsom de que firmaría el proyecto de ley, Ranzetta acordó retirar su iniciativa de la boleta electoral el jueves, el plazo para realizar cambios finales en las iniciativas.

El proyecto de ley incluye una diferencia significativa, que fue una respuesta a los argumentos de que imponer más requisitos de graduación, junto con estudios étnicos, otro requisito que se avecina, limitará aún más la flexibilidad de los estudiantes en cuanto a horarios y cursos.

El AB 2927 permitirá a los estudiantes sustituir la educación financiera por economía, un requisito de graduación de un semestre que los estudiantes de último año suelen tomar junto con civismo, otro requisito. La iniciativa habría añadido educación financiera y habría mantenido la economía intacta.

Los profesores de economía argumentaron que también apoyan la educación financiera y a menudo la incluyen en sus cursos para personalizar los principios económicos, pero no debería añadirse a expensas de la economía. Predijeron que la inscripción disminuiría como resultado.

“La economía nos anima a pensar en nuestros sistemas y abordar factores demasiado grandes para que un individuo los aborde, como la pobreza, la desigualdad de ingresos, la innovación y la riqueza generacional”, dijo Joshua Mitton, director de programas del Consejo de Educación Económica de California, durante su testimonio sobre el proyecto de ley. “La economía prepara a los estudiantes con habilidades adicionales que mejoran todas las decisiones, no sólo aquellas relacionadas con las finanzas. Y es una parte integral de los estudios sociales que ayudan a preparar a un electorado alfabetizado y comprometido cívicamente”.

La senadora Lola Smallwood-Cuevas, demócrata de Los Ángeles, dijo que se sentía en conflicto porque apoya asegurar que los estudiantes adquieran conocimientos individuales que necesitan como habilidad vital, al mismo tiempo que entienden “las políticas económicas y sus impactos en las comunidades a un nivel más macro”.

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El senador Kevin McCarty, demócrata de Sacramento, comparó el dilema con añadir otro plato a una mesa de Acción de Gracias ya llena. “A veces tienes que quitar algo del plato, ¿verdad? Sólo hay tanto tiempo durante el día, sólo hay tantas asignaturas optativas. Así que ese es uno de los compromisos que hicimos”, dijo, añadiendo que los estudiantes podrán tomar tanto economía como educación financiera.

El consejo de profesores de economía indicó estar dispuesto a revisar el marco del curso de economía para incluir más contenido de educación financiera y cumplir con un nuevo requisito. Sin embargo, Ranzetta insistió en que la educación financiera fuera una oferta independiente como condición para retirar su iniciativa.

Según el proyecto de ley, la Comisión de Calidad de la Instrucción, que informa a la Junta de Educación del Estado, creará una guía curricular y recursos para un curso de educación financiera antes del 31 de mayo de 2026.

El curso incluirá estos temas:

  • Fundamentos de la banca personal, incluyendo cuentas de ahorro y cuentas corrientes
  • Presupuestar para una vida independiente
  • Financiación para la universidad y otras opciones profesionales
  • Entender los impuestos y los factores que afectan el ingreso neto
  • Crédito, incluyendo puntajes de crédito y la relación de la deuda con el crédito
  • Habilidades de protección al consumidor como identificar estafas y prevenir el robo de identidad
  • Donaciones benéficas
  • Principios de inversión y creación de riqueza, incluyendo pensiones e IRAs, acciones, bonos y fondos mutuos

“Para muchos de mis compañeros, invertir en acciones podría ser tan complicado y confuso como la física espacial o el cálculo en nuestro caso”, dijo Banankhah. “La realidad es que no se les está enseñando esto en la escuela, y muchos de mis compañeros ni siquiera saben lo que se están perdiendo”.

El proyecto de ley permitirá varios años para capacitar a los profesores en el nuevo plan de estudios. Los profesores que tengan credenciales en ciencias sociales, negocios, matemáticas o economía doméstica estarán autorizados para enseñar educación financiera. La Comisión de Acreditación Docente también podrá establecer una autorización complementaria para enseñar el curso.

El proyecto de ley y la iniciativa tuvieron un amplio apoyo en la comunidad empresarial, así como del Superintendente de Instrucción Pública del Estado, Tony Thurmond, la Asociación de Administradores Escolares de California y el grupo de activismo juvenil GENup. La Legislatura aprobó el AB 2927 sin oposición.

En la audiencia de la semana pasada sobre el proyecto de ley, el senador Dave Cortese, demócrata de San José, dijo que las condiciones económicas eran la fuerza impulsora detrás de la falta de vivienda anualmente para 15,000 graduados de secundaria. Esas condiciones, dijo, “pueden surgir bastante repentinamente”, y la educación financiera proporcionará herramientas para sobrevivir.

“Casi parece que un estudiante de secundaria necesita estar listo en cualquier momento para defenderse por sí mismo en estos días”, dijo.

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