Entrevista a Wenqi Zou – Nuestra Cultura

Wenqi es una artista visual e investigadora cuya práctica y estudios se centran en temas de política de identidad femenina y atención médica pública. Después de graduarse de la Royal College of Arts, intenta inspirar estos objetos olvidados y métodos utilizados en brujería y leyendas con fines médicos, para crear un espacio generoso y generativo impregnado de energía femenina, y evocar estos modelos y prácticas de sanación no tradicionales estigmatizados. Intenta reensamblar estos elementos liminales incorporando experiencias personales y gestos comunes especulativos mientras intenta refinar estas narrativas pasadas sobre la atención médica de las mujeres.

Tu serie de esculturas se basa en el NUEVO MATERIALISMO FEMINISTA y la BOTÁNICA QUEER, ¿podrías profundizar en sus significados específicos y tu comprensión de estos dos temas?
En el marco práctico del NUEVO MATERIALISMO FEMINISTA, el material se considera como la emergencia de relaciones en un entrelazamiento constante y dinámico, en lugar de una propiedad de la cosa en sí misma. Es activo, auto-generado, inestable, y tiene el potencial de pluralismo y apertura infinita. Al mismo tiempo, esta noción de derrocar la convención a favor del caos, derribar muchas barreras y límites existentes, y enfrentar la interdependencia entre el cuerpo y el material (incluida la materialidad o el cuerpo en sí mismo) es lo que se percibe como feminista en carácter. Mi práctica escultórica está profundamente inspirada por este concepto. Veo estas experiencias como un proceso de recrear caminos sensoriales y perceptuales, tanto en términos de las imágenes presentadas por la narrativa de las plantas mismas, como en la elección de trabajar con materiales que coincidan con la ética de esa narrativa. He estado intentando permitir que estas obras de arte generen un espacio amplio, curativo y resistente de energía femenina que permita que la enfermedad reorganice la encarnación emocional y física de maneras impredecibles.

Mientras tanto, la idea de que la ECOLOGÍA QUEER desafía la ecología heterogénea desde una postura no normativa y de género hace eco de mi comprensión de las narrativas históricas detrás de estas hierbas utilizadas con fines terapéuticos. Específicamente, estas narrativas nacieron de un guion histórico establecido, generado bajo perspectivas que incluyen y no se limitan, por ejemplo, al antropocentrismo, la heterosexualidad, la masculinidad cisgénero. Por lo tanto, podemos ver claramente cómo los grupos sociales naturales y marginados han sido explotados históricamente. Intento basarme en estas historias mientras subvierto y resisto los prejuicios y categorizaciones que estas historias y interpretaciones producen a través de los medios de la práctica y la “creación de cosas”. La ECOLOGÍA QUEER ofrece una nueva forma de repensar cómo me veo a mí misma, mi relación con la naturaleza y mi capacidad de relacionarme con ella, y de alejarme de las suposiciones culturales humanas sobre cómo debería interpretarse la naturaleza.

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Sin título, 2023
Resina, Lana, Silicona, Vidrio
91,4 cm x 80,6 cm x 31 cm
He notado que parte de tu investigación está relacionada con personas con enfermedades crónicas. ¿Qué te motivó a centrarte en temas relacionados con personas con enfermedades crónicas y la percepción del cuerpo?
Comenzó simplemente porque yo misma soy una paciente con enfermedad crónica. Mis años de experiencia en la clínica me hicieron darme cuenta de que muchas mujeres enfrentan el mismo dilema que yo. La situación de no poder ser curadas y la experiencia de visitas fallidas dejaron a estas mujeres adquiriendo pasivamente el control y la agencia sobre sus enfermedades al optar por salir y retirarse del sistema de atención médica. Aunque las enfermedades crónicas son particularmente comunes entre las mujeres, el entorno médico desigual en términos de género a menudo lleva a los médicos a considerar los síntomas de las mujeres como producto de ansiedad, depresión, o como algo que está “todo en sus cabezas”.

Creo que es importante que este grupo pueda identificar y expresar el dolor asociado con la enfermedad, así como validar y volver a narrar la existencia de las enfermedades crónicas a través del arte fuera del ámbito de la atención médica, permitiendo así que este grupo reclame su identidad. Esta visión me ha llevado a practicar y trabajar en este contexto en los últimos años.

Sin título, 2023
Resina Epoxi, Vidrio, Iluminador para Rayos X
58,2 cm x 28,5 cm x 13,2 cm
Tu trabajo está inspirado en Silphium, ¿cómo aprendiste sobre esta planta? ¿Y por qué la usas como modelo para tu trabajo?
Mi interés en las hierbas se originó cuando fui tratada con muchas hierbas para mi condición, lo que me inspiró a aprender más sobre las hierbas para dolencias femeninas. Luego investigué numerosos registros e historias de todo el mundo. Rastreé la posible presencia de estrógenos en especies de plantas del pasado y examiné sus interacciones con las mujeres y la cultura social. Entre ellas, Silphium, como una hierba que solo existía en la época romana, su jugo causaba contracciones uterinas o dañaba el endometrio, y se usaba como afrodisíaco o para “purificar el útero” por las personas de la época. Sus efectos rumoreados llevaron al uso de la forma de semilla para referirse al amor, producto del sexo y el afecto, en forma del símbolo del corazón que se usa ampliamente hoy en día. Las asociaciones narrativas y míticas que se le han dado a Silphium son, en mi opinión, un buen ejemplo de la necesidad de reevaluar nuestra comprensión de la planta hoy y de reexaminar los vínculos entre la biología vegetal y los modelos de práctica cultural a través de los ojos de los desfavorecidos.

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Sin título, 2023
Resina, Lana, Silicona, Vidrio
80 cm x 48 cm x 41 cm
Trabajas con una amplia gama de medios, ¿cuál es tu medio favorito o en qué medio te apoyas más y por qué?
Disfruto de la experiencia de “crear cosas” que me brinda la escultura, y la sensación de dar nuevas narrativas y vida a los objetos. Durante el proceso de creación, permito que mi percepción física del material guíe mi pensamiento y consideración del trabajo, y a menudo no puedo predecir el efecto visual final de la experimentación del material. Este es un proceso y un estado experiencial que es difícil de lograr al utilizar medios digitales.

Como practicante de arte orientado a la investigación, la escultura es un medio que me permite sortear las limitaciones del lenguaje y la teoría durante la investigación. El poder de la escultura me permite explorar y sentir mejor la artesanía y la percepción experiencial en sí misma en el camino práctico

En tu declaración, escribiste que “las hierbas con componentes estrogénicos a menudo han sido objeto de una narrativa patriarcal colonial capitalista específica”. ¿Cuál crees que es la razón de este fenómeno y cómo afecta a tu dirección creativa y pensamiento de investigación?
El hecho es que no solo las hierbas utilizadas para la curación, sino las historias y narrativas relacionadas con el cuidado de las mujeres en todo el mundo han sido caracterizadas de esta manera. En el pasado, ya sea arraigado en la ciencia o en la supernaturaleza, las mujeres siempre han sido un jugador central en la curación. Por lo tanto, la atención médica siempre ha sido nuestra herencia y nuestra historia como mujeres y parte de nuestro derecho de nacimiento. Las comadronas tradicionales, las plantas y los artefactos médicos que usaban incluso fueron considerados brujería en ocasiones. Estas terapeutas femeninas veían la vida de las plantas y los textiles como algo con información e intención, trascendiendo la afirmación del capitalismo colonial patriarcal de lo meramente material, y en el proceso encontrando espacio para reimaginar la experiencia humana. Incluso no fue hasta principios de la década de 1970 que las feministas comenzaron a darse cuenta de las muchas formas en que el sistema médico moderno maltrataba o trataba injustamente a las terapeutas y cuidadoras femeninas. Estos antecedentes históricos y contextos están arraigados en la dirección y el camino de mi trabajo. En el futuro, ampliaré mi trabajo más allá de las plantas para incluir discusiones sobre energías naturales, objetos, rituales y otros elementos relacionados.

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Punctum, 2023
Instalación fotográfica