California libera $470 millones para preparar a los estudiantes para la universidad y la carrera profesional.

Los estudiantes de la Escuela Secundaria Skyline en Oakland discuten los cursos en uno de los cuatro caminos temáticos profesionales.

Foto de Allison Shelley/The Verbatim Agency para EDUimages

California ha cumplido con la promesa en el presupuesto de 2022 de invertir en programas que preparen a los estudiantes tanto para la universidad como para la carrera profesional.

La oficina del gobernador Gavin Newsom anunció el viernes que el estado ha liberado $470 millones a 302 distritos escolares, escuelas autónomas y oficinas de educación del condado para financiar el programa Golden State Pathways.

El programa permite a los estudiantes “avanzar sin problemas desde la secundaria hasta la universidad y la carrera profesional y proporciona la fuerza laboral necesaria para el crecimiento económico.”

“Es una inversión increíblemente histórica para el estado”, dijo Anne Stanton, presidenta de Linked Learning Alliance, una organización sin fines de lucro que aboga por dar oportunidades a los jóvenes para aprender sobre carreras profesionales.

Tanto el gobierno estatal como el federal han realizado grandes inversiones previamente en la preparación de estudiantes para la universidad o la carrera profesional en el nivel K-12, pero el programa Golden State Pathways es diferente en el sentido de que desafía a los distritos escolares, colegios, empleadores y otros grupos comunitarios a crear “caminos” – o una serie de cursos enfocados – que preparen a los estudiantes de K-12 para la universidad y la carrera profesional al mismo tiempo. Estos caminos tienen como objetivo preparar a los estudiantes para carreras bien remuneradas en campos como la salud, la educación y la tecnología, al mismo tiempo que garantizan que tomen 12 créditos universitarios a través de cursos de inscripción dual y las clases A-G necesarias para postular a universidades públicas de cuatro años.

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“Al establecer caminos técnicos profesionales que también sean preparatorios para la universidad, el Programa Golden State Pathways proporciona una oportunidad revolucionaria para los jóvenes de California”, dijo el Superintendente de Instrucción Pública del Estado, Thurmond, en un comunicado.

Los Golden State Pathways son una parte importante del nuevo plan maestro de educación – la visión de Newsom para transformar la educación profesional en California – que se espera que se complete antes de fin de año.

El estado está distribuyendo la gran mayoría de los fondos – $422 millones – para permitir que las escuelas implementen sus planes en colaboración con la educación superior y otros socios comunitarios. Los $48 millones restantes ayudarán a aquellos que aún necesitan subvenciones para la planificación.

Todo tipo de escuelas en todo el estado – rurales y urbanas, grandes y pequeñas – se beneficiaron de la financiación.

Las escuelas de los condados rurales del norte de California de Tehama y Humboldt – cuya matrícula de K-12 es de menos de 30,000 estudiantes – recibieron conjuntamente alrededor de $30 millones para implementar y planificar caminos que ayuden a los estudiantes a mantenerse en camino para la universidad y las carreras con salarios dignos.

“Es un gran logro tener ese tipo de afluencia yendo a tantas escuelas pequeñas”, dijo Jim Southwick, superintendente asistente de la Oficina de Educación del Condado de Tehama, que planea expandir los caminos profesionales en educación, salud, construcción, manufactura y agricultura.

Las escuelas en Tehama habían comenzado previamente a implementar caminos profesionales a nivel de secundaria en conjunto con empleadores locales y el Colegio Shasta. Sin embargo, muchos estudiantes lucharon por completar los caminos porque no estaban preparados en la escuela intermedia, dijo Southwick.

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Pero un programa piloto de escuela intermedia logró introducir con éxito a los estudiantes en la educación profesional, agregó, lo que llevó a una afluencia de fondos a través del programa Golden State Pathways que ampliará el programa a otras escuelas intermedias.

Long Beach Unified, el cuarto distrito más grande del estado, recibió alrededor de $12 millones a través del programa Golden State Pathways. La portavoz del distrito, Elvia Cano, dijo que la financiación proporcionará asesoramiento y apoyo adicional a los estudiantes que navegan por la inscripción dual, los cursos de Colocación Avanzada, la ayuda universitaria, las pasantías externas y otras oportunidades de aprendizaje basadas en el trabajo.

El distrito también planea aumentar el acceso a la inscripción dual a través del socio Long Beach Community College y crear un nuevo camino en artes, medios y entretenimiento en ciertas escuelas secundarias.

Los defensores están celebrando el compromiso del gobernador con el programa a pesar de la incertidumbre en torno al presupuesto de este año.

Linda Collins, fundadora y directora ejecutiva de Career Ladders Project, que apoya la reconfiguración de los colegios comunitarios para apoyar a los estudiantes, dijo: “Es un compromiso impresionante en un momento en que es desesperadamente necesario”.

Newsom dijo en un comunicado que esta financiación ayudará a los estudiantes incluso si no van a la universidad, diciendo que “será un cambio de juego para miles de estudiantes mientras el estado invierte en caminos hacia carreras bien remuneradas y de alta demanda, incluyendo aquellas que no requieren títulos universitarios”.