Aliados de Estados Unidos en Asia y Europa observan el debate con una pregunta: ¿Y ahora qué?

En medio de un desempeño vacilante del presidente Biden en el debate presidencial del jueves por la noche, el ex presidente Donald J. Trump causó ansiedad entre los aliados de América con un simple encogimiento de hombros.

El Sr. Trump ha desacreditado regularmente a la OTAN e incluso amenazó con retirar a Estados Unidos de ella, y durante el debate, no hizo nada para calmar las preocupaciones europeas sobre su antipatía hacia la alianza militar.

Cuando el Sr. Biden le preguntó si se retiraría de la OTAN, el Sr. Trump no respondió, solo encogió los hombros.

“Estaba muy preocupada antes de este debate y ahora estoy aún más preocupada”, dijo Jana Puglierin, directora de la oficina alemana del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. “Trump puede o no querer salir oficialmente de la OTAN, pero tiene todos los medios para socavar a la OTAN”.

En el centro de la OTAN se encuentra el Artículo Cinco de su carta, que compromete a cada país miembro a defender a todos los demás. “La disuasión se trata de credibilidad, y en el fondo, el Artículo Cinco siempre ha sido lo que se hace de él”, dijo la Sra. Puglierin. “Por lo tanto, depende del presidente de Estados Unidos hacerlo una amenaza creíble”.

Dado el escepticismo del Sr. Trump sobre las alianzas, las naciones europeas que dependen de la promesa de protección estadounidense, dijo, están preocupadas de que pueda intentar forjar relaciones bilaterales con Europa “y hacerlas transaccionales”.

Camille Grand, ex secretario general adjunto de la OTAN, dijo que en un segundo mandato, el Sr. Trump estaría rodeado de personas “que quieren convertir sus instintos en política en lugar de decir, ‘Esta es una mala idea, Sr. Presidente’”.

“Pero lo peor es su imprevisibilidad, y Europa está en guerra”, agregó. En tiempo de paz, siempre hay otra cumbre o la oportunidad de construir relaciones, dijo. “Pero en una guerra, si de repente sugiere un acuerdo de paz de la noche a la mañana o algo que haga que la garantía de seguridad de EE. UU. sea hueca, eso es mucho más difícil de manejar”, dijo el Sr. Grand.

El Sr. Trump se jactó el jueves por la noche de haber obligado a los países europeos a aumentar sus gastos militares, aunque ha crecido más bajo el Sr. Biden. Ya, dijo el Sr. Grand, los europeos entienden que tienen que hacer más en su propia defensa, y de hecho están gastando $130 mil millones más cada año de lo que lo hicieron en 2014, dijo.

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Pero sea cual sea el presidente, “debemos asegurarnos de poder defender a Europa con menos América”.

Los partidarios de la OTAN no fueron los únicos observadores internacionales inquietos por el debate. La ida y vuelta entre el bullicioso Sr. Trump y el vacilante Sr. Biden hizo que los analistas se preocuparan, y no solo sobre quién podría ganar las elecciones en noviembre.

Sergey Radchenko, historiador de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de Johns Hopkins en Washington, escribió en X: “Esta elección está haciendo más para desacreditar la democracia estadounidense de lo que Vladimir Putin y Xi Jinping podrían esperar”, refiriéndose a los líderes de Rusia y China, los rivales más poderosos de Estados Unidos.

“Estoy preocupado por la imagen proyectada al mundo exterior”, continuó. “No es una imagen de liderazgo. Es una imagen de declive terminal”.

Sea quien sea el presidente, Estados Unidos enfrenta importantes desafíos globales, en Asia, desde una China en ascenso y una Corea del Norte nuclear recientemente fortalecida por el Sr. Putin; en Europa, desde la guerra de Rusia contra Ucrania; y en el Medio Oriente, donde la guerra de Israel contra Hamas amenaza con extenderse al sur de Líbano e incluso a Irán.

Hubo poco de sustancia en política exterior en el ruidoso debate. El Sr. Trump continuó insistiendo sin explicación en que podría haber evitado que el Sr. Putin invadiera Ucrania, o que Hamas invadiera Israel, y que podría poner fin rápidamente a ambos conflictos.

El Sr. Biden citó sus esfuerzos por reunir a los aliados para ayudar a Ucrania y confrontar a Rusia. “Tengo otros 50 países alrededor del mundo apoyando a Ucrania, incluidos Japón y Corea del Sur”, dijo.

Para algunos, el debate hizo que la presidencia de Trump, ya considerada una fuerte posibilidad, pareciera una probabilidad, dijo François Heisbourg, un analista francés. “Así que en todos los temas, el debate es una confirmación de las preocupaciones europeas, y parte de ello ya se ha integrado en el pensamiento de las personas”.

“La gente escucha a Trump decir que quiere reducir la ayuda a Ucrania, por lo que esto se moverá al centro del debate”, dijo, junto con el aprecio declarado de Trump por Putin como un líder fuerte.

Acerca de Israel y Gaza, sin embargo, “no estoy seguro de que vaya a marcar mucha diferencia”, dijo Heisbourg. “No se puede mover la embajada a Jerusalén dos veces”.

A las preocupaciones existentes sobre la imprevisibilidad del Sr. Trump, que el debate solo confirmó, se suma una nueva ansiedad sobre la capacidad de gobernar del Sr. Biden. Una de las evaluaciones más duras provino de Radoslaw Sikorski, ministro de Relaciones Exteriores de Polonia. En una publicación en redes sociales, comparó al Sr. Biden con Marco Aurelio, el emperador romano que “arruinó su sucesión al pasarle el testigo a su hijo incompetente Cómodo, cuyo desastroso gobierno inició el declive de Roma”.

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“Es importante manejar su paseo hacia el atardecer”, agregó.

En Ucrania, el clamor sobre el debate reverberó el viernes.

Refiriéndose al Sr. Biden, Bogdan Butkevych, un popular presentador de radio, escribió en redes sociales: “Su principal tarea era convencer a los votantes de su energía y disposición para gobernar”. Pero, agregó, “no pudo hacerlo. En consecuencia, aumenta la posibilidad de que sea reemplazado por otro candidato demócrata”.

Algunos encontraron un poco de consuelo en el hecho de que Trump dijo que no le parecía aceptable que el Kremlin mantuviera tierras ocupadas. El Kyiv Independent, un medio de comunicación ucraniano, publicó un titular que decía: “Trump rechaza los términos de paz de Putin mientras Biden preocupa a los demócratas”.

Los medios rusos retrataron el debate como una señal de debilidad y desorden estadounidense. El resultado “es bueno para nosotros”, dijo Dmitri Novikov, un legislador ruso, en un programa de televisión estatal el viernes. “La desestabilización dentro de un adversario siempre es algo bueno”.

En Asia, el debate volvió a plantear preguntas serias sobre cómo la política estadounidense podría afectar la estabilidad. El mandato de Trump sacudió profundamente las alianzas en la región, y las naciones que esperan ver a Estados Unidos equilibrar la influencia de China y socavar las ambiciones nucleares de Corea del Norte han pasado los últimos cuatro años tratando de reconstruir lazos con Washington.

“Fue claramente una victoria de Trump y un clavo en el ataúd para la campaña de Biden”, dijo Lee Byong-chul, profesor del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Universidad Kyungnam en Seúl.

“Ahora debemos prepararnos para una segunda administración de Trump”, agregó.

En Japón, un importante aliado estadounidense en Asia, los funcionarios casi siempre han sido asiduos en declarar que están contentos de trabajar con quien sea que Estados Unidos elija. Pero los comentarios de Trump durante el debate de que no quiere gastar dinero defendiendo a los aliados es probable que renueven las ansiedades de que trata las relaciones internacionales como transaccionales en lugar de duraderas.

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“Mi suposición es que los responsables políticos japoneses están pensando: ‘Bien, es probable que sea Trump, entonces tenemos que consolidar los lazos institucionales tanto como sea posible para que no pueda deshacerlos'”, dijo Koichi Nakano, científico político de la Universidad Sophia en Tokio. “Es como atarse a un mástil que puede estar hundiéndose muy pronto, por lo que es una falsa ilusión de seguridad”.

India ha trabajado en los últimos años para superar una larga historia de desconfianza, ampliando los lazos militares y comerciales con Washington. Si bien el primer ministro Narendra Modi disfrutó de buenas relaciones con Trump durante su presidencia, el establishment indio ha visto en Biden una mano firme que comprende cómo funcionan las alianzas y cómo contener el riesgo geopolítico.

La Dra. Tara Kartha, ex funcionaria de alto rango del Consejo de Seguridad Nacional de la India, señaló que Trump es impredecible y podría cambiar de postura, como cambiar su enfoque actual de línea dura hacia China si Beijing le ofrece mejores condiciones comerciales. Esa incertidumbre hace que los cálculos sean difíciles para India, que comparte una frontera con China y una larga rivalidad con Beijing.

“Ahora estamos protegiéndonos con China”, dijo. “Porque realmente no estás seguro de lo que le va a suceder a Estados Unidos”.

En China, el debate presidencial fue un tema de tendencia en la plataforma de redes sociales Weibo. Los medios oficiales chinos informaron en gran medida cada comentario de los candidatos y su falta de apretón de manos, sin agregar muchos comentarios.

Shen Dingli, un académico de relaciones internacionales con sede en Shanghai, dijo que el debate solo reforzó algo en lo que el gobierno chino había pensado durante mucho tiempo: no importa quién sea el próximo presidente, es probable que la política de Estados Unidos hacia China se endurezca.

Lo que quedó claro después del debate del jueves es que pocos analistas asiáticos se sintieron optimistas sobre las opciones electorales estadounidenses.

“¿Dónde están los buenos? ¿Dónde están los valientes?”, dijo Kasit Piromya, quien ha sido ministro de Relaciones Exteriores de Tailandia y su embajador en Washington. Agregó que los países del sudeste asiático deben tener una visión de política exterior propia.

“¿Por qué debería esperar a que Trump sea malo?” dijo.

La información fue proporcionada por Damien Cave, Sui-Lee Wee, Choe Sang-Hun, Vivian Wang, Camille Elemia, Mujib Mashal, Ségolène Le Stradic, Marc Santora y Oleg Matsnev.