Walgreens reduce la guía de ganancias por acción, planea cerrar más tiendas

La acción de Walgreens Boots Alliance (WBA) se desplomó un 22% el jueves, su peor jornada de negociación en al menos cuatro décadas, cerrando a $12.19 por acción.

La acción cayó por la noticia de que la empresa redujo su orientación de beneficios, siendo la segunda vez que ajusta la orientación a la baja este año.

Walgreens ahora estima ganancias por acción entre $2.80 y $2.95, frente a la orientación de $3.20 a $3.35 del trimestre pasado, cuando estrechó la orientación en el extremo superior.

Los inversores están observando de cerca a la empresa mientras el CEO Tim Wentworth ejecuta una nueva estrategia para la compañía. Está enfocado en lo que considera revitalizar las farmacias y retirarse de los servicios de atención médica a través de VillageMD, del cual Walgreens ya no es un accionista importante.

En medio del cambio para reducir partes no rentables del negocio, incluyendo el anuncio de cierres adicionales de tiendas, Walgreens también está luchando contra un problema que enfrentan otras farmacias más pequeñas: presiones de precios de medicamentos recetados.

“Estamos en el punto en el que el modelo actual de farmacia no es sostenible y los desafíos en nuestro entorno operativo requieren que abordemos el mercado de manera diferente. Estamos en discusiones activas… para alinear incentivos y asegurarnos de que se nos pague justamente”, dijo Wentworth en una llamada de ganancias el jueves.

Los funcionarios de la compañía expresaron preocupación por los administradores de beneficios de farmacia (PBMs) y su papel en fijar los precios de las recetas, lo que ha comprimido el margen de beneficio en muchos medicamentos. Los medicamentos de marca, como los populares medicamentos para diabetes y pérdida de peso de Eli Lilly (LLY) – Mounjaro y Zepbound – y Novo Nordisk (NVO) – Ozempic y Wegovy – proporcionan menores ganancias para las farmacias. Los genéricos, aunque más baratos, tienen márgenes de beneficio más altos. Pero el suministro de genéricos ha estado disminuyendo debido a las continuas escaseces.

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El efecto neto es una reducción en las ganancias de la compañía provenientes de las recetas.

Un letrero de Walgreens Pharmacy en Pittsburgh. (AP Photo/Gene J. Puskar, Archivo) (ASSOCIATED PRESS)

La compañía señaló que el 100% de sus ganancias provienen del 75% de sus tiendas, aunque Walgreens aún no ha identificado cuántas del 25% se cerrarán.

Wentworth dijo que sería consciente de dónde suceden los cierres de tiendas y evitaría agregar a la carga de los desiertos de farmacias, áreas donde no hay acceso a una farmacia comunitaria.

“Sabemos que somos lo último que queda en muchas áreas” y que Walgreens a menudo es la última tienda que mantiene a una comunidad alejada de convertirse en una zona sin farmacias.

Walgreens también ha enfrentado reducción, un problema que aqueja al mundo minorista en general, y la inflación, que está reduciendo el gasto discrecional de los clientes. Eso está obligando a la empresa a replantear sus productos. Como resultado, las tiendas han reducido sus ofertas, pasando a marcas asociadas limitadas, así como a la marca interna de Walgreens.

La historia continúa

Los funcionarios de la empresa dijeron en la llamada del jueves que la estrategia en el futuro considerará dónde la compañía necesita dirigir sus recursos: mantener ensayos clínicos, incentivar a los gerentes de tienda, fortalecer la farmacia especializada, de una manera que no “distraiga” del valor para los accionistas y ayude a aumentar las ganancias.

Anjalee Khemlani es la reportera de salud principal en Yahoo Finance, cubriendo todo lo relacionado con la industria farmacéutica, seguros, servicios de atención, salud digital, PBMs, y política y política de salud. Sigue a Anjalee en todas las plataformas de redes sociales @AnjKhem.

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