Rishi Sunak utiliza debate televisivo para tratar de evitar un colapso electoral de los Tories.

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Rishi Sunak ha hecho un último intento beligerante para tratar de evitar un desastre electoral para los Conservadores en las próximas elecciones generales de la semana que viene, instando repetidamente a los votantes en un debate televisivo a no “rendirse” al Reino Unido a favor del Laborismo.

Con nuevas encuestas de opinión apuntando a una gran mayoría laborista, el primer ministro salió peleando el miércoles por la noche, insistiendo en que Sir Keir Starmer aumentaría los impuestos, permitiría que el gasto en bienestar se disparara y perdería el control de las fronteras del país.

El líder laborista utilizó el debate de máxima audiencia en la BBC para tratar de vincular el escándalo de las apuestas electorales que afecta a candidatos y funcionarios conservadores con la violación pasada del primer ministro de las reglas de bloqueo por Covid.

En intercambios acalorados en el último debate televisivo de la campaña, Starmer dijo: “El primer ministro fue condenado y multado por romper las reglas.”

“Realmente no deberías estar hablando de integridad en la política,” añadió.

El debate inyectó algo de pasión rara en una campaña electoral sin brillo, con Sunak dejando claro que estaba decidido a luchar hasta el final, comparando un voto por el Laborismo con un acto de “rendición”. Una encuesta rápida de YouGov sugirió que los espectadores consideraban el debate un empate del 50-50.

Sunak, en mensajes dirigidos en parte a los votantes conservadores básicos que están pensando en cambiar a Reform UK, dijo que la gente no debería rendirse a Starmer en cuestiones como el control de las fronteras y el bienestar. Concluyó: “Si no estás seguro sobre el Laborismo, no te rindas ante ellos.”

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El debate cara a cara en Nottingham fue la última oportunidad de Sunak en un evento importante para tratar de darle la vuelta a una campaña conservadora que, según las encuestas, se dirige hacia un desastre el 4 de julio.

La campaña de Sunak ha estado plagada de errores y ahora está envuelta en una polémica sobre candidatos y funcionarios conservadores que han realizado apuestas sobre la fecha de las elecciones. Starmer ha llevado a cabo una campaña de bajo riesgo, que parece estar dando resultados.

Una nueva megaencuesta MRP el miércoles sugirió que el Laborismo estaba en camino de ganar 450 escaños, lo que le daría una mayoría de 250 en la Cámara de los Comunes, con los Conservadores reducidos a solo 60 diputados, menos que los Demócratas Liberales con 71.

Bajo ese escenario dramático, los Demócratas Liberales de Sir Ed Davey se convertirían en la oposición oficial, mientras que Reform UK de Nigel Farage obtendría 18 escaños.

La encuesta de Find Out Now y Electoral Calculus pintó un panorama inusualmente pesimista para los Conservadores, y los candidatos conservadores con mayorías de más de 20,000 —antes considerados escaños seguros— admitieron que estaban en riesgo. “Podría perder fácilmente,” dijo uno.

La encuesta MRP sugirió que, si los resultados se replicaran el 4 de julio, Sunak y el viceprimer ministro Oliver Dowden estarían entre aquellos que perderían sus escaños.

Una encuesta MRP de WeThink para The Economist puso al Laborismo en 465 escaños, a los Conservadores en 76, a los Demócratas Liberales en 52 y a Reform en 3. Bajo ese escenario, Starmer disfrutaría de una mayoría de 280 escaños.

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Durante el debate, que tuvo lugar en medio de una ruidosa protesta pro palestina, Sunak volvió repetidamente a la migración, afirmando que, si Starmer intentara negociar un mejor acuerdo comercial para el Reino Unido con la UE, “el precio sería la libre circulación”.

Starmer insistió en que no aceptaría la libre circulación, pero dijo: “No acepto que no podamos obtener un mejor acuerdo del que tenemos. Quiero un mejor acuerdo en las relaciones comerciales con la UE.”

Sunak también recibió aplausos —escasos en debates televisivos anteriores— por afirmar que Starmer intentaría negociar acuerdos de devolución para migrantes ilícitos con los talibanes o los ayatolás iraníes.

Starmer dijo que procesaría las solicitudes de asilo de aquellos en Gran Bretaña que, bajo el nuevo régimen de migración de Sunak, no pueden tener sus solicitudes evaluadas.

Starmer afirmó que llevaría “300 años” sacarlos de vuelta a Ruanda como propuso Sunak.

Mientras tanto, los dos líderes enfrentaron preguntas sobre la polémica de “gamblegate” en la que los Conservadores sólo desautorizaron tardíamente a dos candidatos por acusaciones relacionadas con apuestas sobre la fecha de las elecciones.

Starmer suspendió inmediatamente a un candidato laborista, Kevin Craig, por apostar que perdería el escaño de Central Suffolk y North Ipswich que está disputando.

La Comisión de Juegos de Azar, que está investigando irregularidades en las apuestas, dijo que estaba “centrada en una investigación relacionada con apuestas realizadas sobre la fecha de las elecciones donde los individuos podrían haber tenido información confidencial”.

Reportaje adicional de Eri Sugiura y Robert Wright