Reseña de “Psykhe” de Kate Forsyth – una escapada acogedora a la mitología griega | Ficción

Una novelista, poeta e investigadora galardonada con un doctorado en estudios de cuentos de hadas, Kate Forsyth es conocida por sus novelas lideradas por mujeres que combinan hilos familiares de mito y magia con las comodidades predecibles de romance e historia. En Psykhe, aborda el mito griego de Eros y Psique, al que acredita como la “raíz” de una de sus historias favoritas, La Bella y la Bestia.

En la mitología griega, Psique, la más hermosa de tres hermanas humanas, se enamora de un dios, Eros, el hijo de Afrodita y la personificación del amor mismo. Pero, como es habitual en toda buena mitología, Eros viene con condiciones: se prohíbe a Psique verlo. Si lo hace, cuenta la historia, él desaparecerá para siempre. Sin embargo, las hermanas de Psique, envidiosas de su felicidad, siembran semillas de duda hasta que, en medio de la noche, Psique intenta echar un vistazo a su esposo a la luz de una lámpara de aceite, que gotea sobre él y lo despierta. Como se prometió, él huye. A diferencia de muchos mitos, sin embargo, a Eros y Psique se les da un final feliz, ganando el favor de los dioses y viviendo felices para siempre en el cielo.

La Psykhe de Forsyth es mucho menos pasiva. Al principio es sumisa, la más extraña de las tres hermanas y responsable de que su familia caiga en desgracia después de salvar a un pájaro marcado para el sacrificio. Su padre la culpa por enojar a los dioses y sus hermanas parecen debatirse entre la envidia y el desprecio. Pero en la remota y sombría torre de vigilancia donde Psique es desterrada con sus hermanas, comienza a prosperar.

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Nocturna, la anciana partera que actúa como guardiana de la torre, acoge a Psique, enseñándole herbología y curación. Despojada de comodidades y de la sociedad real, las hermanas de Psique sufren y se quejan, pero liberada del ojo vigilante de su padre, Psique florece. Cuando conoce a Ambrose, cuyos rizos negros y ojos avellana causan “un extraño giro en el estómago”, cobra vida con deseo.

Forsyth atribuye su fascinación por el mito de Psique a su celebración del “deseo femenino y la desobediencia, y [la forma en que] su desenlace lleva al amor y la liberación, no al dolor y al sufrimiento”. Pero la Psique de Forsyth sí sufre. Algunas de las pruebas que ella y otras mujeres en el libro se ven obligadas a soportar a manos de dioses y hombres se describen con detalle cruel, en particular las numerosas maneras en que las mujeres son descuidadamente convertidas en juguetes de ambos. Y, al igual que en el cuento original, cuando se enfrenta a la madre de Eros/Ambrose, Venus (el nombre romano de Afrodita), Psique se enfrenta a tres tareas imposibles que la dejan despojada de todo lo que alguna vez valoró.

Pero Psique también es más liberada que su inspiración mitológica. Se le da más que amor; tiene agencia, conocimiento, intelecto, respeto. Otros personajes, incluidas sus hermanas, que están escritas con mucho más matices aquí que en el mito original, se preocupan por ella. Ella es más que su belleza, más que un objeto de deseo. Forsyth eleva las relaciones entre mujeres, en particular la calma que Psique encuentra en sus amistades con mujeres mayores, al nivel típicamente reservado para el romance. Ambrose, en última instancia, sigue siendo el premio, pero Psique puede escribir su propio cuento.

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De alguna manera, lo mismo que hace que Psique sea reconfortante también le quita fuerza. La novela es predecible, familiar; su resistencia valiente; la capacidad para que el amor supere todos los obstáculos, todo es un bálsamo en una fría noche de invierno, pero también se siente ingenuo y simple. Siempre es una victoria ver a una mujer sin vergüenza de su deseo, y a mujeres que velan unas por otras, pero Psique es agradable en detrimento de ser interesante. Ella cuida a los heridos, vuelve a su padre, por muy mal que la trate, y considerará las necesidades de una hormiga antes que las suyas. En comparación con Circe de Madeline Miller, un personaje femenino mucho más espinoso, Psique se siente algo insatisfactoria.

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En última instancia, la novela de Forsyth tiene éxito en su ambición de atraer y deleitar. Es una escritora segura que conoce absolutamente su materia cuando se trata de mitología, una narradora que puede cautivar al lector con confianza tranquila. El forastero que llega al poder; la emoción de una asistencia mágica; el ritmo familiar de ser llevado en un viaje que te lleva allí y de vuelta otra vez, es un llamado seductor a dejar atrás las preocupaciones de la realidad por un tiempo. Pero es posible que encuentres que la simple comodidad no es suficiente.

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