Niños gravemente enfermos permitidos salir de Gaza por primera vez desde mayo.

Israel y Egipto acordaron permitir que al menos 19 niños enfermos, la mayoría de ellos pacientes de cáncer, salieran de Gaza para recibir tratamiento médico el jueves, dijeron funcionarios israelíes y palestinos, en la primera evacuación importante de enfermos críticos de Gaza desde el cierre del cruce fronterizo de Rafah a principios de mayo.

El ejército israelí dijo que la operación se llevó a cabo en coordinación con Estados Unidos, Egipto y la comunidad internacional. En total, 68 personas —enfermos y heridos y sus acompañantes— pudieron salir, dijo el ejército.

Más de 10,000 personas enfermas y heridas en Gaza necesitan atención urgente que solo está disponible fuera del enclave, dijo esta semana la Organización Mundial de la Salud. Incluyen a los heridos en ataques aéreos, así como a pacientes con cáncer, niños con enfermedades potencialmente mortales y personas mayores que necesitan cirugía de corazón abierto.

Incluso antes de la guerra, muchos gazatíes se vieron obligados a viajar al extranjero para recibir tratamientos que salvan vidas, como la quimioterapia, que eran casi inexistentes en la Franja de Gaza. El sector de la salud del enclave ha luchado durante más de 15 años bajo un bloqueo israelí-egipcio paralizante destinado a contener a Hamas.

Pero el principal conducto a través del cual los gazatíes podían salir —el cruce de Rafah con Egipto— se cerró después de que las fuerzas israelíes capturaron la frontera en mayo durante una ofensiva militar. Egipto cerró su lado de la puerta de enlace en protesta, y la parte gazatí fue luego destruida en un incendio, según el ejército israelí, aparentemente frustrando las esperanzas de que se reabriera en un futuro cercano.

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Al menos dos gazatíes enfermos que debían salir a principios de mayo han fallecido, dijeron sus familiares.

Con el cruce de Rafah cerrado, el grupo de niños evacuados el jueves fue llevado a territorio israelí a través de otro punto fronterizo, Kerem Shalom, antes de ser llevados a Egipto. La medida no parecía anunciar de inmediato una nueva ruta permanente para que los enfermos críticos salgan de manera segura de Gaza.

Uno de los niños que cruzó el jueves era una niña de 10 meses llamada Sadeel Hamdan.

Durante meses, su familia observó con creciente temor cómo empeoraba la condición de Sadeel. Su barriga se hinchaba como un globo debido a una grave insuficiencia hepática, y necesitaba desesperadamente un trasplante, dijo su padre, Tamer Hamdan.

El jueves por la mañana —después de semanas de espera— al Sr. Hamdan y a Sadeel finalmente se les permitió salir del enclave. Después de ingresar a Israel, fueron trasladados junto con otros pacientes a Nitzana, un pueblo israelí, donde cruzaron a territorio egipcio, dijo.

“Gracias a Dios”, dijo el Sr. Hamdan, a quien se contactó por teléfono mientras estaba sentado en un autobús en el lado egipcio del control. “Estamos muy felices de haber sacado a Sadeel de forma segura. Ahora solo necesitamos completar su tratamiento.”

Sin embargo, su partida de Gaza fue agridulce.
El Sr. Hamdan viajó con su hija para poder ser un donante parcial de hígado, pero a su esposa y a sus otros tres hijos no se les permitió unirse a ellos. Dijo que temía por su destino en Gaza.

“Todos estamos entrando en lo desconocido”, dijo.