Más de 500 mueren en seis días mientras Pakistán se sofoca

A medida que las temperaturas subieron en el sur de Pakistán, también lo hizo la cantidad de muertos.

El servicio de ambulancias Edhi dice que generalmente lleva alrededor de 30 a 40 personas a la morgue de la ciudad de Karachi diariamente.

Pero en los últimos seis días, ha recolectado unos 568 cuerpos, 141 de ellos solo el martes.

Es demasiado pronto para decir exactamente cuál fue la causa de la muerte en cada caso.

Sin embargo, los crecientes números de muertos llegaron cuando las temperaturas en Karachi subieron por encima de los 40C (104F), con la alta humedad haciendo que se sintiera tan caliente como 49C, según informes.

Las personas han estado yendo a hospitales en busca de ayuda.

El Hospital Civil de Karachi admitió a 267 personas con golpes de calor entre el domingo y el miércoles, dijo el Dr. Imran Sarwar Sheikh, jefe del departamento de emergencias. Doce de ellos murieron.

“La mayoría de las personas que vimos entrando al hospital tenían entre 60 y 70 años, aunque también había algunos de unos 45 e incluso un par de veinteañeros”, dijo el Dr. Sheikh a la BBC.

Los síntomas incluyen vómitos, diarrea y fiebre alta.

“Muchos de los que vimos habían estado trabajando afuera. Les hemos dicho que se aseguren de beber mucha agua y usar ropa ligera en estas altas temperaturas.”

Los centros y campamentos de olas de calor se establecieron para tratar de brindar alivio al público.

Las imágenes muestran a niños jugando en fuentes mientras intentan refrescarse.

“¡Mírame! ¡Mi ropa está completamente empapada de sudor”, dijo Mohammad Imran a la agencia de noticias Reuters mientras luchaba por mantenerse fresco el lunes.

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No todos los que necesitaban ayuda llegaron al hospital.

Wasim Ahmed sabía que no se sentía bien cuando llegó a casa.

El guardia de seguridad de 56 años acababa de terminar un turno nocturno de 12 horas afuera. Incluso entonces, encontró las temperaturas demasiado altas.

“Entró por la puerta y dijo que no podía lidiar con este clima caliente”, dijo Adnan Zafar, primo de Wasim, a la BBC. “Pidió un vaso de agua. Poco después de terminarlo, se desplomó.”

Para cuando la familia de Wasim lo llevó al hospital, los médicos dijeron que ya había muerto de un presunto ataque al corazón.

Según su familia, Muhammad, que tenía unos 40 años, se enfermó repentinamente, luego murió.

No se ha establecido la causa de la muerte, pero su familia sospecha que fue relacionada con el calor.

Según el periódico Dawn, casi 30 personas han sido encontradas muertas por los servicios de emergencia en las calles de la ciudad.

Muchos son sospechosos de ser adictos a las drogas, dijo la médica forense Summaiya Syed al periódico. Sin embargo, no tenían signos de lesiones.

Las temperaturas abrasadoras en Pakistán han llevado a más de 1,000 personas a dirigirse a hospitales en busca de ayuda [EPA]

Karachi no es la única parte de Pakistán que está luchando por sobrellevarlo.

El mes pasado, la provincia de Sindh – de la cual Karachi es la capital – registró una temperatura casi récord de 52.2C, según Reuters.

Los vecinos de Pakistán han estado sufriendo temperaturas extremas y mortales en las últimas semanas también.

Al otro lado de la frontera en India, la capital, Delhi, ha estado soportando una ola de calor “sin precedentes”, con temperaturas diarias que superan los 40C (104F) desde mayo, alcanzando casi 50C.

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Los médicos de la ciudad dicen que nunca han visto algo así antes.

Para el residente de Karachi Mohammad Zeshan, está claro cuál es el problema.

“Esto se debe al cambio climático”, dijo a Reuters. “Esto está sucediendo en todo el mundo. Esto está sucediendo en Europa. Han enfrentado un calor intenso pero han tomado medidas al respecto.

“Pero aquí, es triste que el gobierno no haya tomado medidas efectivas”.

Los expertos coinciden en que este tipo de eventos climáticos extremos se están volviendo más frecuentes e intensos como resultado del cambio climático.

Se espera que la ola de calor que asa Karachi dure hasta la próxima semana, aunque se pronostican temperaturas ligeramente más bajas.

Los expertos en clima ahora están centrando su atención en la temporada de monzones, que se espera que llegue temprano y traiga hasta un 60% más de lluvia, según los expertos que hablaron con Dawn.