La humillación de William Ruto por el Proyecto de Ley de Finanzas de Kenia muestra el poder de la Generación Z.

Los eventos que llevaron a William Ruto a abandonar su presupuesto podrían ser vistos en el futuro como un momento crucial – no solo para el presidente de Kenia, sino también para el poder de la juventud en el continente más joven del mundo.

A través de la potencia de la protesta, organizada en gran parte de manera orgánica, un movimiento iniciado por jóvenes en las redes sociales ha obligado a uno de los líderes más reconocidos internacionalmente de África a desechar su política principal.

No es que el Sr. Ruto ahora se dé cuenta de que estaba equivocado al presionar por los aumentos de impuestos que causaron tanta ira en todo Kenia. De hecho, comenzó su discurso a la nación el miércoles con una explicación robusta y detallada de exactamente por qué creía que eran necesarios.

Su gobierno, dijo, había tomado las decisiones difíciles necesarias para estabilizar la economía y ayudar a sacar a Kenia de una trampa de deuda que la obliga a gastar 61 centavos de cada dólar de impuestos en pagar sus préstamos.

Según él, el proyecto de ley de finanzas era esencial para “redimir a nuestro país de la incomodidad de la deuda y afirmar nuestra soberanía”.

Eso hace aún más sorprendente que la agitación de los últimos días haya obligado al presidente en apuros a cambiar de rumbo por completo.

En lugar de aumentar los ingresos, el Sr. Ruto ahora tiene la intención de equilibrar los libros mediante la introducción de un nuevo programa de austeridad pública.

Incluirá notablemente recortes en el gasto en su propia oficina, un claro gesto hacia la furia expresada por muchos en las calles sobre la corrupción percibida y la generosidad del gobierno.

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Y en un intento de llegar directamente a la juventud de Kenia, el presidente prometió involucrarse y escucharlos.

El Sr. Ruto habló frente a una audiencia de sus propios diputados, a quienes agradeció por haber respaldado su proyecto de ley. Muchos podrían preguntarse ahora dónde deja su credibilidad este cambio de dirección.

No hay duda de que los últimos dos días han sido muy difíciles para el presidente.

Sus fuerzas de seguridad fueron ampliamente condenadas por una respuesta brutal a las manifestaciones del martes en las que al menos 22 personas habrían muerto, varias de ellas tiroteadas por la policía.

En el inmediato después de las violentas protestas, el Sr. Ruto destacó los excesos criminales en el centro del caos, amenazando con una respuesta contundente al asalto al parlamento y a los saqueos generalizados.

Pero su concesión sobre el contenido de su política el miércoles también vino con la aceptación de que las manifestaciones habían sido, en el fondo, una expresión legítima de ira.

“Se ha vuelto evidente”, reconoció, “que los miembros del público siguen insistiendo en la necesidad de que hagamos más concesiones”.

“Dirijo un gobierno, pero también lidero a las personas, y las personas han hablado”.

En casa, la pregunta ahora es si la gente cree que la retirada del proyecto de ley de finanzas del Sr. Ruto va lo suficientemente lejos.

Algunos han pedido que las protestas planeadas para el jueves sigan adelante, exigiendo la renuncia del presidente.

Los días venideros mostrarán si el genio de la furia pública puede ser devuelto a la botella.

Más allá de Kenia, el Sr. Ruto se preguntará cómo ha afectado la crisis a su posición global.

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Algunos de los aliados diplomáticos más cercanos de su país y el secretario general de la ONU exigieron que Kenia respete el derecho a la protesta pública pacífica.

Esa presión podría haber jugado un papel en la diferencia de tono entre sus discursos del martes y del miércoles.

Quizás la reacción a la violencia mostrada por sus fuerzas de seguridad resulte tan poderosa en dar forma a la respuesta del Sr. Ruto como la vista de miles de manifestantes en su contra.

Sea lo que sea lo que haya llevado a su nuevo camino, a menos de dos años en su mandato, la tarea ahora para el Sr. Ruto es reconstruir y recuperar impulso.

Pero al presidente de Kenia le queda seguir una política económica en la que no parece creer.

Algunos opositores del Sr. Ruto pueden ver el mensaje de hoy como una declaración de intenciones – una lección aprendida con dificultad por un líder humillado.

Pero para otros, esta victoria sobre el poderoso podría proporcionar un nuevo impulso para seguir desafiando la autoridad del presidente.

Y este episodio podría resonar en otras partes de África también.

Porque aunque el cambio de rumbo del Sr. Ruto fue impulsado en última instancia por algo más que la ira de los jóvenes, él mismo reconoció que fueron los jóvenes de Kenia quienes encendieron la chispa.

Como continente, África tiene la población más joven de la tierra, con casi tres cuartas partes de los ciudadanos menores de 35 años.

Muchos de ellos verán los eventos del miércoles como una prueba de que con suficiente determinación, pueden obligar a sus líderes a escuchar sus voces.

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