El jurado determina que la NFL violó leyes antimonopolio en el caso de ‘Sunday Ticket’, otorga miles de millones en daños

Un jurado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos dictaminó el jueves que la NFL violó las leyes antimonopolio al distribuir los juegos de domingo por la tarde fuera del mercado en un servicio de suscripción premium y ha otorgado casi $4.7 mil millones en daños.

El jurado ordenó a la liga pagar $4 mil millones en daños a la clase residencial y $96 millones en daños a la clase comercial.

La demanda cubría a 2.4 millones de suscriptores residenciales y 48,000 empresas que pagaron por el paquete de juegos fuera del mercado de las temporadas de 2011 a 2022 en DirecTV. La demanda alegaba que la liga violó las leyes antimonopolio al vender su paquete de juegos de domingo a un precio inflado. Los suscriptores también dicen que la liga restringió la competencia al ofrecer “Sunday Ticket” solo en un proveedor de satélite.

El jurado de cinco hombres y tres mujeres deliberó durante casi cinco horas antes de llegar a su decisión.

Se espera que la NFL apelará al 9º Circuito y luego posiblemente a la Corte Suprema.

“Este caso trasciende el fútbol. Este caso importa”, dijo el abogado de los demandantes, Bill Carmody, durante los argumentos finales del miércoles. “Se trata de justicia. Se trata de decirles a los 32 propietarios de equipos que colectivamente poseen todos los grandes derechos de televisión, el contenido más popular en la historia de la televisión, eso es lo que tienen. Se trata de decirles que ni siquiera ustedes pueden ignorar las leyes antimonopolio. Ni siquiera ustedes pueden coludir para cobrar de más a los consumidores. Ni siquiera ustedes pueden ocultar la verdad y pensar que se saldrán con la suya”.

LEAR  Grandes bancos pasan la prueba de estrés de la Fed mientras luchan contra reglas de capital más estrictas.

La liga mantuvo que tiene derecho a vender “Sunday Ticket” bajo su exención antimonopolio para la radiodifusión. Los demandantes dicen que eso solo cubre las transmisiones por aire y no la televisión de pago.

DirecTV tuvo “Sunday Ticket” desde su creación en 1994 hasta 2022. La liga firmó un acuerdo de siete años con YouTube TV de Google que comenzó con la temporada 2023.

La demanda fue presentada originalmente en 2015 por el bar deportivo Mucky Duck en San Francisco, pero fue desestimada en 2017. Dos años después, el 9º Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos, que tiene jurisdicción sobre California y otros ocho estados, reinstauró el caso. Gutierrez dictaminó el año pasado que el caso podía proceder como una acción colectiva.