El ascenso increíble de Jess Folley al estrellato en Burlesque the Musical

“Sé que es una locura, realmente no debería funcionar así,” se rió.

Jess Folley en Burlesque the Musical (Foto: Johan Persson)

El musical está basado en la exitosa película protagonizada por Christina Aguilera y Cher. Es la historia de Ali, una joven que se dirige a Nueva York en busca de su madre y descubre la escena del club underground que le permite descubrir dónde realmente pertenece.

Jess interpreta a Ali – el papel de Christina Aguilera en la película.

“Intento distanciarme de la escala del espectáculo y las expectativas del espectáculo,” dijo. “Voy a presentarme, hacer mi trabajo, comer, dormir y hacerlo de nuevo mañana. He tenido esa mentalidad desde el principio porque es realmente difícil cuando empiezas a analizar lo grande que es la escala y cuáles son las expectativas de la gente sobre ella y lo grande que es la marca.

“No siempre parece útil pensar en todas esas cosas, eso podría ser demasiada presión.

“Para mí, es simplemente muy emocionante.”

Jess está protagonizando junto a la leyenda de Broadway Jackie Burns, quien interpreta a Tess, la dueña del club nocturno que acoge a la joven Ali bajo su ala.

Jackie tiene el récord como Elphaba de Broadway con más tiempo en escena en Wicked y también ha protagonizado en Hair, Rock of Ages y If/Then.

El elenco también incluye a la estrella de Broadway y West End Todrick Hall.

“Desde el primer día de ensayos supe que estaba trabajando con grandes,” dijo Jess. “Es un verdadero honor actuar con ellos. Simplemente he intentado absorberlo todo. He tenido numerosas conversaciones con Jackie y ella me ha ayudado mucho.”

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Dado que Burlesque the Musical es su primer papel como actriz, Jess sigue estando notablemente centrada.

“Soy alguien que entra en las experiencias y las acepta tal como vienen,” dijo.

Esa aproximación ciertamente ha ayudado dada su entrada poco ortodoxa al teatro de gran escala.

“Honestamente, siento que simplemente entré de la calle,” se rió.

Jess Folley en Burlesque the Musical (Foto: Johan Persson)

Jess se involucró por primera vez con la producción hace unos años.

“Tenía 19 años en ese momento y siempre había sido muy apasionada por el teatro y la escritura; era una niña del teatro y me encantaba contar historias a través de la música. Así que estaba hablando con la compañía de producción básicamente siendo una joven de 19 años insistente. Dije que realmente quería adentrarme en la escritura para el teatro, ¿había algo con lo que pudieran ayudarme?

“Mencionaron que estaban haciendo Burlesque y obviamente soy una gran fan de la película y de Christina y Cher, así que mis oídos se pusieron alerta. En ese momento les faltaba una canción específica que es la canción de apertura que Ali canta en el espectáculo

“Realmente no esperaba que saliera nada de eso, pero escribí esta pequeña canción y realmente pareció gustarles y todo se desarrolló a partir de esa canción.”

Jess fue invitada a interpretar el papel de Ali en un taller para la producción y se involucró en escribir más canciones para el espectáculo. Antes de darse cuenta, había sido elegida para la producción y estaba en ensayos para el estreno mundial.

“Sé que realmente no debería suceder así, pero sucedió,” dijo. “Sabía que sentía una profunda conexión con el personaje de Ali. Me basé en mis propias experiencias, especialmente al escribir la canción que se convirtió en Getting it All From you, su primer número.

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“Se trata de ser apasionado por algo – en mi caso, y en el de Ali, la música, pero no saber qué hacer con esa pasión y energía. Hay mucho de mí incrustado en las raíces del personaje, lo que hizo que encajara aún mejor conmigo, así que cuando se trataba de interpretarla simplemente se sintió correcto.”

Lo que Jess estaba decidida a no hacer era intentar imitar a Christina Aguilera.

“Por mucho que quisiera inspirarme en ella – en la película es brillante – pero al mismo tiempo nunca iba a hacerlo como Christina,” dijo. “Sabía que quería hacer mi propia versión de Ali.

Jess Folley (Foto: Elliott Morgan)

“Sentí que era importante hacerla muy humana. Mucho en este espectáculo es ese gran espectáculo, así que poder humanizar a Ali en los momentos en los que se la ve simplemente siendo una chica es realmente importante.

“Tiene mi edad, solo 21 años, y es una chica un poco perdida. También es muy valiente. Tiene un poco de fuego dentro de ella pero realmente no sabe qué hacer con él y eso es lo interesante; es algo con lo que me identifico mucho.

“Pero creo que el público quiere a una persona en lugar de solo a un personaje y espero que mi versión de Ali sea eso.”

Ciertamente, si las reacciones al espectáculo, que ha agotado todas las funciones en Manchester hasta ahora, son una indicación, Ali lo tiene todo en su lugar.

“La primera noche nunca había visto o experimentado algo así,” dijo. “Fue como un concierto, fue simplemente salvaje.”

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Burlesque termina en Manchester el sábado pero luego regresará al Opera House para una temporada de un mes antes de una posible presentación en el West End.

“El espectáculo sigue evolucionando y ser parte de ese proceso creativo ha sido increíble,” dijo Jess. “Será agradable tomar un descanso y pensar en todo lo que ha sucedido en las últimas semanas, ha sido un torbellino completo. Pero me encanta y estoy muy agradecida de haber tenido la oportunidad.”

Burlesque the Musical está en el Manchester Opera House hasta el sábado y luego del 3 de octubre al 2 de noviembre. Detalles en www.atgtickets.com