Bibliotecas como Centros de Aprendizaje Comunitario: Conectando Estudiantes a Títulos y Oportunidades

Me dijeron que podía perder mi trabajo a menos que volviera a la escuela y obtuviera mi diploma de secundaria”, dijo Natalie Pinales, una residente de Durant, Oklahoma. Como joven madre, Natalie tuvo que posponer completar la secundaria en el tiempo típico. Ahora trabajando en múltiples empleos, le dijeron que no completar la secundaria no solo era un obstáculo para avanzar en su carrera, sino también para mantenerla.

Afortunadamente para Natalie, alianzas innovadoras han hecho que la secundaria sea más fácil de acceder de forma asincrónica. Todo comenzó como muchas historias, en la biblioteca pública local.

Natalie se acercó a la biblioteca con la pregunta de cómo obtener su GED en un período de tiempo rápido, ya que necesitaba mostrarle a su empleador que estaba trabajando hacia la finalización. En ese proceso, conoció a Jamissa (Jami) Kaye Ellis, la directora del programa y coordinadora de alfabetización en la biblioteca local. Jami informó a Natalie que no solo podía ayudarla a obtener su GED, sino que podía hacerle algo mejor. A través de un nuevo programa, Gale Presents: Excel Adult High School, los residentes de 24 años en adelante ahora tenían la oportunidad de obtener su diploma de secundaria en un programa de finalización de diploma en línea acreditado y a su propio ritmo. Natalie presentó sus credenciales de su experiencia previa en la secundaria y se dio cuenta de que solo necesitaba 7 créditos más para graduarse. Fue capaz de cerrar esta brecha en cuestión de semanas.

Jami desempeñó un papel crucial en traer el programa Excel Adult High School a la biblioteca. Inspirada por un correo electrónico, escribió una propuesta de subvención y aseguró cinco becas iniciales para estudiantes prospectivos. Su participación va más allá de las tareas administrativas; Jami también se desempeña como “Coach de Éxito”, un rol presentado el año pasado. En esta posición, brinda apoyo a los estudiantes, ayudándolos a navegar por el programa, mantenerse motivados y seguir en el camino correcto. Reflexionando sobre su papel, Jami señala: “Es una cosa voluntaria, pero una vez que ves cuánta diferencia hace…”

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Empoderando a los Adultos a Través de la Educación

Según la Oficina del Censo, “De 2011 a 2021, el porcentaje de adultos de 25 años en adelante que habían completado la secundaria aumentó para todos los grupos raciales y de origen hispano. Durante este período, la finalización de la secundaria aumentó del 92.4% al 95.1% para la población blanca no hispana; del 84.5% al 90.3% para la población negra; del 88.6% al 92.9% para la población asiática; y del 64.3% al 74.2% para la población hispana.”

Los graduados de secundaria suelen experimentar un aumento significativo en el salario, ganando aproximadamente $10,000-$15,000 más al año que los no graduados.

Datos de la Oficina del Censo

Accesibilidad y Diversidad

Al ofrecer becas completas a cualquier persona con una tarjeta de biblioteca, el programa Excel Adult High School demuestra un profundo compromiso con el aprendizaje continuo y el desarrollo comunitario. Los beneficios del programa se extienden más allá del logro personal. Además, los graduados son celebrados con ceremonias formales y se les proporcionan recursos para el trabajo o el avance profesional, asegurando que tengan el apoyo necesario para tener éxito en sus esfuerzos profesionales.

Un aspecto único del programa Gale Presents: Excel Adult High School es su inclusividad con respecto a los diversos antecedentes lingüísticos de los miembros de la comunidad. El programa incorpora herramientas para aprendices de inglés (ELL), ofreciendo traducciones en varios idiomas y un lector de audio para una comprensión mejorada. Esta característica asegura que los hablantes no nativos de inglés puedan beneficiarse completamente del programa y mejorar sus habilidades lingüísticas junto con sus logros académicos.

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Una de las características más fuertes del programa es su adaptabilidad, ya que tiene en cuenta los créditos de secundaria preexistentes, permitiendo a los estudiantes completar solo los cursos que necesitan. Por ejemplo, la primera estudiante en el programa necesitaba solo siete créditos, mientras que otro requería diez cursos. Actualmente, un estudiante sin experiencia previa en la secundaria está trabajando a través del programa. Hasta la fecha, la biblioteca ha celebrado a su tercer graduado y tiene tres estudiantes más inscritos.

A diferencia de los programas HiSET o GED tradicionales, que requieren que los estudiantes pasen una prueba sin necesariamente dominar el contenido, Gale Presents: Excel Adult High School asegura que los estudiantes realmente aprendan el material. Este enfoque proporciona una experiencia educativa más integral y resulta en un diploma de secundaria real en lugar de un GED.

Próximos Pasos para Natalie

Obtener su diploma no solo permitió a Natalie mantener su trabajo en Big 5 Community, sino que después de asegurar su diploma fue promovida y ahora trabaja en el departamento de contabilidad, donde disfruta de excelentes beneficios y está utilizando sus ingresos para pagar su educación universitaria.

Equipadas con el programa Gale Presents: Excel Adult High School, las bibliotecas públicas pueden ofrecer aún más servicios a sus comunidades, sumándose a la lista de acceso gratuito a medios, pases gratuitos a museos, “bibliotecas de cosas” gratuitas, ayuda tributaria gratuita, ayuda a pequeñas empresas y subvenciones y mucho más. Al ofrecer oportunidades educativas accesibles, adaptables y completas, las bibliotecas no solo están promoviendo la alfabetización, sino también fomentando el desarrollo económico y el crecimiento personal. El regalo de la educación proporcionado por bibliotecas como la de Durant es un poderoso recordatorio del papel crítico que estas instituciones desempeñan en el apoyo al aprendizaje continuo y el empoderamiento de la comunidad.

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Natalie Pinales con su familia.