Académicos critican “represión” de NYU Abu Dhabi al apoyo palestino

La aparente supresión del activismo pro-palestino en la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi ha “roto la percepción” de que la institución puede proporcionar una verdadera libertad académica dentro de su campus en los Emiratos Árabes Unidos, según críticos.

Los líderes de la NYU Abu Dhabi (NYUAD) han sido acusados de no proteger a estudiantes y personal, con informes de que varios han sido detenidos, interrogados e incluso deportados por expresar solidaridad con Palestina.

Antes de una ceremonia de graduación en mayo, se prohibió a los estudiantes usar keffiyehs, una bufanda percibida como un símbolo de solidaridad, u otras decoraciones en sus atuendos, lo que llevó a muchos a negarse a estrechar la mano con la saliente vicecanciller de NYUAD, Mariet Westerman, o la presidenta de NYU, Linda Mills.

Hablando anónimamente, un estudiante le dijo a Times Higher Education que esto mostraba “una amplia insatisfacción estudiantil con la censura y el excesivo control del evento” y era evidencia de la actitud “hostil” de la administración hacia las expresiones de solidaridad con Palestina desde el ataque de Hamas el 7 de octubre a Israel.

“El ambiente entre los estudiantes ha sido de extrema frustración y miedo, ya que los estudiantes han enfrentado consecuencias muy duras por parte de la administración incluso por pequeñas expresiones de solidaridad”, añadió.

Paula Chakravartty, profesora de medios, cultura y comunicaciones en NYU, dijo que el campus de EE. UU. también ha sido represivo hacia sus estudiantes, pero al menos tienen acceso a abogados y derechos fuera de la universidad, a diferencia de en los EAU. Como resultado, dijo, había un nivel “intenso” de miedo en el campus de sucursal, ya que el gran cuerpo estudiantil internacional está en riesgo de deportación.

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Chakravartty, quien también es vicepresidenta del capítulo de la NYU de la Asociación de Profesores Universitarios de América, dijo que los académicos estaban más preocupados de que los líderes de NYU estuvieran utilizando la amenaza de sanciones del gobierno de los EAU para “crear un ambiente tenso en cuanto a cualquier discurso sobre Palestina y esencialmente intimidar y cerrar” la conversación.

“Lo que nos preocupa es que NYUAD está haciendo el trabajo sucio para la administración de los EAU, afirmando que esto se debe a ellos… cuando de hecho lo están haciendo de manera proactiva. Eso es preocupante porque NYU es una universidad y está destinada a fomentar la libertad académica y sus principios”, dijo.

NYUAD también ha restringido vigilias y enseñanzas pro-Palestina y la colocación de pancartas y publicaciones en redes sociales, y ha disciplinado a estudiantes que han expresado su descontento, según la AAUP.

Mohamad Bazzi, profesor asociado de periodismo en NYU, dijo que las promesas originales de que el campus de Abu Dhabi mantendría el mismo nivel de libertad académica que NYU resultaron ser falsas, y ahora también lo es la idea de que NYUAD opera “en una burbuja académica”.

“Intentaron vender activamente esta idea de una burbuja académica, y creo que con la última represión eso también se ha desmoronado”, dijo.

“La idea de que de alguna manera pueden mantener el campus separado de la política exterior y de seguridad de los EAU es absurda”, agregó.

Bazzi, a quien se le negó una visa de los EAU para enseñar en NYUAD en 2017, dijo que una represión del discurso académico y la libertad de expresión dificultará convencer a los académicos de trabajar allí.

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“Esto ha roto la percepción de que la administración de alguna manera puede manejar mantener esta zona de discurso académico dentro del campus”, añadió.

Sarah McLaughlin, académica senior de expresión global en la Fundación para los Derechos Individuales y la Expresión, dijo que las universidades estadounidenses como NYU han “agravado este ambiente represivo al tergiversar la libertad académica y las protecciones de libertad de expresión disponibles para los estudiantes en los campus satélite”.

Y en una carta, la Asociación de Estudios del Medio Oriente acusó a NYU de ser “cómplice de la represión practicada por las autoridades de los EAU, y se burla” de los supuestos “valores fundamentales” de la institución.

En respuesta, NYU dijo que se le ha garantizado autoridad académica en Abu Dhabi y que los cursos que incluyen el conflicto Israel-Palestina y otros temas relacionados continúan siendo enseñados sin interferencias.

Un portavoz dijo que ningún estudiante o personal de NYU está “exento de las leyes locales” y que NYU no tiene autoridad sobre las acciones o decisiones de inmigración o aplicación de la ley de una nación.

“Esta realidad es la razón por la que realizamos esfuerzos sustanciales para asegurarnos de que los miembros de nuestra comunidad comprendan la cultura y las leyes en las que realizan sus estudios e investigaciones y los asesoramos clara y repetidamente sobre expectativas, obligaciones y límites, incluidos los protocolos para la graduación de NYU Abu Dhabi”, dijo.