YouTube busca acuerdos con discográficas para nuevas herramientas musicales de inteligencia artificial

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YouTube está en conversaciones con sellos discográficos para licenciar sus canciones para herramientas de inteligencia artificial que clonan la música de artistas populares, con la esperanza de conquistar a una industria escéptica con pagos por adelantado.

El sitio de videos propiedad de Google necesita el contenido de los sellos para entrenar legalmente generadores de canciones de IA, mientras se prepara para lanzar nuevas herramientas este año, según tres personas familiarizadas con el tema.

La compañía ha ofrecido recientemente sumas de dinero en efectivo a los sellos principales —Sony, Warner y Universal— para tratar de convencer a más artistas de permitir que su música se utilice en el entrenamiento de software de IA, según varias personas informadas sobre las conversaciones.

Sin embargo, muchos artistas siguen siendo firmemente opuestos a la generación de música por IA, temiendo que pueda socavar el valor de su trabajo. Cualquier movimiento por parte de un sello para obligar a sus estrellas a participar en dicho esquema sería muy controvertido.

“La industria está luchando con esto. Técnicamente, las compañías tienen los derechos de autor, pero tenemos que reflexionar sobre cómo abordarlo”, dijo un ejecutivo de una importante compañía musical. “No queremos ser vistos como luditas”.

YouTube comenzó el año pasado a probar una herramienta de IA generativa que permite a las personas crear clips de música cortos introduciendo un texto. El producto, inicialmente llamado “Dream Track”, fue diseñado para imitar el sonido y las letras de cantantes conocidos.

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Pero solo 10 artistas aceptaron participar en la fase de prueba, incluidos Charli XCX, Troye Sivan y John Legend, y Dream Track estuvo disponible solo para un pequeño grupo de creadores.

YouTube quiere firmar con “docenas” de artistas para lanzar un nuevo generador de canciones de IA este año, según dos de las personas.

YouTube dijo: “No estamos buscando expandir Dream Track, pero estamos en conversaciones con los sellos sobre otros experimentos”.

YouTube está buscando nuevos acuerdos en un momento en que compañías de IA como OpenAI están firmando acuerdos de licencia con grupos de medios para entrenar grandes modelos de lenguaje, los sistemas que alimentan productos de IA como el chatbot ChatGPT. Algunos de esos acuerdos valen decenas de millones de dólares para las compañías de medios, según personas internas.

Los acuerdos que se están negociando en música serían diferentes. No serían licencias generales, sino que se aplicarían a un grupo selecto de artistas, según personas informadas sobre las discusiones.

Dependería de los sellos alentar a sus artistas a participar en los nuevos proyectos. Eso significa que las cantidades finales que YouTube podría estar dispuesto a pagar a los sellos aún no están determinadas en esta etapa.

Los acuerdos se parecerían más a los pagos únicos de compañías de redes sociales como Meta o Snap a grupos de entretenimiento por acceso a su música, en lugar de los arreglos basados en regalías que los sellos tienen con Spotify o Apple, dijeron estas personas.

La nueva herramienta de IA de YouTube, que probablemente no llevará la marca Dream Track, podría formar parte de la plataforma Shorts de YouTube, que compite con TikTok. Las conversaciones continúan y los términos del acuerdo aún podrían cambiar, dijeron las personas.

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La última movida de YouTube se produce cuando las principales compañías discográficas demandaron el lunes a dos startups de IA, Suno y Udio, a las que acusan de usar ilegalmente grabaciones con derechos de autor para entrenar sus modelos de IA. Un grupo de la industria musical busca “hasta $150,000 por obra infringida”, según los documentos.

Después de enfrentarse a la amenaza de extinción tras el surgimiento de Napster en la década de 2000, las compañías musicales están tratando de adelantarse a la tecnología disruptiva en esta ocasión. Los sellos están ansiosos por participar en productos con licencia que utilicen IA para crear canciones utilizando sus derechos de autor de música —y ser pagados por ello.

Sony Music, que no participó en la primera fase del experimento de IA de YouTube, está en negociaciones con el grupo tecnológico para poner a disposición parte de su música para las nuevas herramientas, según una persona familiarizada con el asunto. Warner y Universal, cuyos artistas participaron en la fase de prueba, también están en conversaciones con YouTube sobre la expansión del producto, dijeron estas personas.

En abril, más de 200 músicos, incluidos Billie Eilish y el patrimonio de Frank Sinatra, firmaron una carta abierta.

“Sin control, la IA iniciará una carrera hacia abajo que degradará el valor de nuestro trabajo y nos impedirá ser compensados justamente por ello”, decía la carta.

YouTube añadió: “Siempre estamos probando nuevas ideas y aprendiendo de nuestros experimentos; es una parte importante de nuestro proceso de innovación. Continuaremos en este camino con la IA y la música mientras construimos para el futuro”.

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