Una pregunta clave en la entrevista de trabajo para mejorar la cultura de la oficina (opinión)

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Pregúntale a cualquier persona cuyo trabajo implique interactuar con otras personas y te confirmará: la incivilidad está sin duda en aumento. Todos hemos visto las señales post-pandémicas en la oficina del médico, en los aeropuertos y en los restaurantes: “Por favor, trate a nuestro personal con cortesía y respeto. No se tolerará un comportamiento agresivo y abusivo”.

Pero el agotamiento, la ansiedad y la ira no solo están afectando a los clientes y pacientes. Según la investigación de Gallup, el estrés de los empleados está en su punto más alto desde la pandemia. La polarización política también está contribuyendo a una cultura laboral tóxica. Un análisis reciente del Pew Research Center mostró que los demócratas y republicanos están más distanciados ideológicamente ahora que en medio siglo. Según la investigación, cuanto más comprometidas están las personas políticamente, más exhaustas y enojadas se sienten. Esa tensión se ve agravada durante un año electoral.

La educación superior es un lugar de personas, ya sea que tu función sea recaudar fondos, comunicaciones, asuntos estudiantiles, enseñanza, administración o servicio. A menudo nos quejamos de que nuestras instituciones están fragmentadas, sin embargo, casi todo nuestro trabajo implica gestionar o interactuar con otros externa e internamente en nuestros campus. Como alguien que gestiona equipos y relaciones, quiero fomentar una cultura de oficina marcada por la confianza, la humanidad y la colaboración.

Durante la pandemia, los altos cargos de mi departamento se reunían diariamente para ponerse al día, revisar proyectos y prioridades, y compartir nueva información. Llegué a esperar esas reuniones, celebradas a primera hora de la mañana, como una forma de terapia. Se convirtieron en un salvavidas psicológico. Además de organizar y planificar, mis colegas y yo hablábamos de cómo nos sentíamos, discutíamos los desafíos que la COVID-19 presentaba en nuestras vidas personales y nos manteníamos enfocados en el futuro post-pandémico. Si pudiera caracterizar esas reuniones, diría que eran generosas, reflexivas y llenas de empatía.

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Ahora que todos estamos más o menos de vuelta a donde solíamos estar, estoy pensando en formas de mantener esa cultura. Con ese fin, comencé a hacer una pregunta inesperada a los candidatos durante las entrevistas:

“¿Cuál es la cosa más amable que has hecho por un compañero de trabajo?”

Más interesantes que las respuestas que la pregunta provoca son las reacciones a la pregunta en sí. Algunos candidatos responden de inmediato y parecen felices de hablar sobre la buena acción que hicieron por un colega el mes pasado. Otros parecen sorprendidos y un poco nerviosos por que se les haga una pregunta que no han anticipado y que parece venir de la nada. Los candidatos hablan de quedarse hasta tarde para ayudar a un colega con problemas a cumplir con un plazo, dejar una caja de chocolates a alguien que está teniendo una mala semana o tomar una reunión por personas que están lidiando con desafíos inesperados en su vida personal, como padres ancianos o bebés prematuros. Algunas personas que entrevisto dan una respuesta rápida y pasan al siguiente tema. Otros parecen disfrutar recitando todo el trabajo que han hecho por otras personas, poniendo el foco en ellos mismos.

Pero uno o dos candidatos han ido más allá. Me contarán una historia sobre la adversidad que ha sufrido otra persona y cómo intentaron hacerla mejor para ellos. Uno compartió conmigo que podía ver lo difícil que era para su colega criar a un hijo solo, por lo que actuó como un respaldo para esa persona cada vez que tenía que dejar el trabajo temprano inesperadamente. Otro habló de un colega que había experimentado una serie de muertes familiares devastadoras que otras personas no sabían y que estaba claramente luchando, así que se ofreció como voluntario para asumir un proyecto largo y de gran envergadura para quitarle presión a ese compañero de trabajo.

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Contratar personas que demuestren empatía nos ha ayudado a mantener un ambiente de oficina que es eficiente y flexible, rápido pero divertido. En nuestra encuesta de personal del 2023, los tres adjetivos principales que los empleados usaron para describir nuestra cultura fueron “acogedora”, “amigable” y “trabajadora”. Y eso describe el tipo de personas que quieres en tu equipo.

Diana L. Lawrence es vicepresidenta asociada de comunicaciones en Dartmouth College.