Julian Assange se declara culpable de espionaje, asegurando su libertad.

Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, se declaró culpable el miércoles de un cargo de felonía por violar la Ley de Espionaje de los EE. UU., asegurando su libertad bajo un acuerdo de culpabilidad que culminó en un tribunal remoto en Saipán en el Pacífico Occidental.

Apareció en la corte vistiendo un traje negro con su abogada, Jennifer Robinson, y Kevin Rudd, el embajador australiano en los Estados Unidos. Se puso brevemente de pie y ofreció su declaración más de una década después de obtener y publicar documentos clasificados militares y diplomáticos secretos en 2010, llevando un caso enredado que involucra a varios países y presidentes de EE. UU. más cerca de su conclusión.

Todo fue parte de un acuerdo que le permitió regresar a su país natal, Australia, después de pasar más de cinco años bajo custodia británica, la mayor parte luchando contra la extradición a los Estados Unidos.

Su familia y abogados documentaron su viaje desde Londres a Bangkok y luego a Saipán, la capital de las Islas Marianas del Norte, un territorio de EE. UU. Compartieron fotos y videos en línea desde un avión fletado. Su equipo de defensa dijo que a Assange no se le permitió volar en vuelos comerciales, y su esposa, Stella, publicó una solicitud urgente de recaudación de fondos en la plataforma de redes sociales X, buscando ayuda para cubrir el costo de $520,000 que dijo que tendría que ser reembolsado al gobierno australiano.

En Australia, familiares, simpatizantes y políticos parecían ansiosos por dar la bienvenida a Assange a casa.

El primer ministro Anthony Albanese había hecho un fuerte lobby por su liberación. Respondió al acuerdo señalando que el caso había “se prolongado demasiado”. Muchos australianos parecían estar de acuerdo, señalando que Chelsea Manning, la persona que había pasado una gran cantidad de documentos a WikiLeaks, incluidos cientos de miles de informes de incidentes militares de Afganistán, ya había cumplido su condena y había sido puesta en libertad.

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A pesar de las estrictas leyes de espionaje de Australia y la cultura de secreto profundamente arraigada, que probablemente habrían asegurado muchos años de prisión si sus filtraciones se hubieran centrado en el gobierno australiano, su regreso obtuvo apoyo de políticos de izquierda y derecha.

David Shoebridge, un senador de los Verdes de Sydney conocido por buscar la legalización del cannabis, publicó un video en X diciendo que Assange “nunca debería haber estado en la cárcel por el delito de decir la verdad”.

Barnaby Joyce, un legislador rural conservador, también fue elogioso.

“Me alegré mucho al enterarme de que un ciudadano australiano, que nunca cometió un delito en Australia, no era ciudadano de los Estados Unidos, nunca fue acusado en el Reino Unido, está regresando a casa”, dijo.

La acogida de Assange refleja lo que muchos ven como una afinidad cultural por el perdedor y un grado de ambivalencia sobre las guerras de Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre y el sistema de justicia de EE. UU.

“Para aquellos en el extremo liberal del espectro, es un héroe precisamente porque reveló secretos que Washington quería ocultar”, dijo Hugh White, ex funcionario de defensa del gobierno australiano y ahora profesor de estudios estratégicos en la Universidad Nacional Australiana.

“Incluso los australianos conservadores”, agregó, “no son tan reacios como nuestra retórica pública podría sugerir a desaprobar lo que hace Washington”.

El padre de Assange, John Shipton, dijo que tener a su hijo en casa después de 15 años de distancia y detención en forma de cárcel era “una noticia bastante buena”.

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