Julian Assange sale libre después de una larga odisea legal en la mira de Estados Unidos.

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Julian Assange saldrá en libertad de un tribunal federal de EE. UU. después de que un juez aceptara un acuerdo de culpabilidad por un cargo de espionaje en un proceso que pone fin a una década de disputas legales entre Washington y el fundador de WikiLeaks.

Según un acuerdo con el Departamento de Justicia de EE. UU., Assange se declaró culpable el miércoles de un cargo y fue sentenciado poco después de presentar su declaración de culpabilidad. Assange ya ha cumplido 62 meses en una cárcel del Reino Unido mientras esperaba la extradición a EE. UU., y los fiscales no han solicitado más prisión, lo que le permite salir en libertad después de años de encarcelamiento.

El caso está relacionado con lo que los fiscales han descrito como una de las mayores filtraciones de material clasificado en la historia de EE. UU. Washington ha mantenido durante mucho tiempo que la vida de los operativos de inteligencia se puso en riesgo debido a la divulgación de información, una afirmación que los abogados de Assange han disputado. Sus partidarios han elogiado los esfuerzos de su grupo para arrojar luz sobre organizaciones secretas y poderosas, incluidos gobiernos y corporaciones.

Las audiencias se llevaron a cabo en Saipan, que forma parte de las Islas Marianas del Norte, un territorio de EE. UU. al norte de Guam. El territorio fue elegido porque Assange se resistió a celebrar las audiencias en el territorio continental de EE. UU. y por su proximidad a su país de origen, Australia, a donde se dispone a viajar próximamente, según dijeron los fiscales en presentaciones judiciales.

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Assange llegó al tribunal junto a Kevin Rudd, embajador de Australia en EE. UU. y ex primer ministro, pero se negó a responder preguntas de los reporteros. Stephen Smith, alto comisionado de Australia en el Reino Unido, también asistió a la audiencia de culpabilidad.

John Shipton, padre de Assange, le dijo al canal de televisión australiano ABC que estaba “dando vueltas de alegría” ante la perspectiva del regreso de su hijo al país y elogió a los políticos y funcionarios de Australia, incluido Rudd, por la campaña para llegar a un acuerdo con el departamento de justicia de EE. UU. y la Casa Blanca para su regreso. También dijo que el público australiano tuvo una “influencia profunda” en la resolución del caso que se prolongó durante mucho tiempo.

La campaña para liberar a Assange después de 12 años de confinamiento y cautiverio ahora se centrará en obtener un indulto presidencial.

La audiencia pone fin a un caso problemático que enfrentó al DoJ contra uno de sus acusados más destacados y divisivos. Los prolongados litigios relacionados con el polémico defensor de la transparencia gubernamental se extendieron por varias jurisdicciones.

El caso en EE. UU. se origina en la publicación en WikiLeaks en 2010 de documentos militares y secretos filtrados por Chelsea Manning, la ex analista de inteligencia del ejército de EE. UU. que, mientras estaba destinada en Iraq, copió cientos de miles de registros de incidentes militares y alrededor de 250,000 cables diplomáticos.

Assange fue arrestado en 2019 en la embajada de Ecuador en Londres. El país le había otorgado estatus de asilo después de que Suecia solicitara su arresto en relación con una investigación por violación, pero luego lo revocó.

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El fundador de WikiLeaks fue puesto en libertad de Belmarsh, una prisión de máxima seguridad en Londres, el lunes y abordó un vuelo desde el aeropuerto de Stansted.

Manning fue acusada y condenada por espionaje en relación con el caso de WikiLeaks. Su sentencia de prisión de 35 años fue conmutada por Barack Obama poco antes de dejar la Casa Blanca en 2017.